虚拟演唱会风头正劲,Wave为何脱颖而出?

小鹿角编辑部  | 音乐财经 |  2020-10-28 21:08 点击:
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流媒体演唱会初创公司Wave获音乐行业众多投资。

article/9DAD67D03F064457888117A898016038/20201029067919.jpg文 | 吕天杨

编辑 | 朱燕萍

两个月前,R&B超级巨星The Weeknd通过Tiktok举办了一场线上演出“The Weeknd Experience”,吸引了200万观众在线观看,并通过贩卖周边带来了35万美元的慈善收入。

在演出中The Weeknd化身为数字虚拟形象,他穿着《Blinding Lights》MV中的红色外套,戴着黑色墨镜,在变化的舞台上跳舞。舞台背景从城市残骸变成热带丛林,之后The Weeknd的形象又变成一个巨大的身影漂浮在广阔的宇宙空间中。

article/9DAD67D03F064457888117A898016038/20201029087302.jpg△“The Weeknd Experience”演出场景

此次线上演出中,The Weeknd的虚拟形象由动画演唱会流媒体公司Wave打造。在前期,Wave还让粉丝参与到演出设计环节,通过粉丝投票选择演出中的几个场景。

也正是因为这次合作,The Weeknd决定对这家公司进行投资。

Wave的首席执行官Adam Arrigo表示,Wave曾与The Weekend谈论过投资事宜,但“真正使交易达成的原因是通过成功的实践,我们对外展示出了的平台可以做到的事以及可能产生的影响”。

The Weeknd经纪人兼XO Records首席执行官Wassim Slaiby表示,The Weeknd的团队“打算为全球粉丝创造更多这种新颖的演出体验。”

The Weeknd并不是今年唯一一个投资Wave的明星。据Wave表示,公司最近吸引了Justin Bieber、J Balvin、Jillionaire以及独立厂牌Top Dawg Entertainment(旗下有著名嘻哈歌手Kendrick Lamar和SchoolboyQ)纷纷入股。

Wave的成功并非一帆风顺,当今年3月疫情大肆颠覆现场音乐市场时,Wave抓住了一切机会让公司生存下来。其中包括:

  • 与华纳音乐集团和Jay-Z创立的娱乐公司Roc Nation锁定内容合作伙伴关系;

  • 为John Legend和Tinashe等音乐人播放演出;

  • 从竞争对手Netflix和Riot Games等高科技公司挖走高管;

  • 守住了来自经纪人Scooter Braun和隐退棒球明星Alex Rodriguez等商业大亨投资的3000万美元资金。

Wave的成功看似是受疫情影响的结果,但如果将全部功劳都归因于此就过于片面了。


Wave发展史

Wave成立于2016年,最初是一家VR公司,旨在为用户提供沉浸式演出体验,用户可以使用不同的人物形象进行互动。后来,Wave逐渐演变成一家动画音乐流媒体公司。 

虽然2020年现场音乐的缺失确实引起了公众对线上演出的兴趣,但Wave早在疫情席卷美国之前的几个月就完成了一轮3000万美元融资,并且已经为Galantis和Lindsey Sterling等知名电子音乐人提供了好几年的流媒体演出服务。

当顶流音乐人们不得不取消线下演出并开始寻找新的演出和赚钱方式时,Wave看到了新商机。

J Balvin表示他为“The Weeknd Experience”的想法和创造力所折服:“我加入了一个由音乐传奇人物、表演艺术家和科技企业家组成的队伍,他们站在颠覆线上音乐会体验的创新最前沿。我很高兴能参与其中,投资其中,使公司能够更好的帮助像我这样的音乐人。” 

这家年轻公司正在通过不断完善其业务模型来证明其盈利性,其中包括票务活动、周边销售以及品牌赞助和广告——所有这些在音乐会流媒体生态系统中将愈发普遍。


拓宽领域,屡获投资

不仅仅是在直播平台,Wave在游戏与音乐的跨界领域也承担着重要角色。

根据最新消息,Wave正与在线游戏平台Roblox合作制作音乐会。一方面,Roblox希望扩大其虚拟音乐活动业务的影响力;另一方面,Wave也可以通过Roblox的资源渠道,与更多的3D游戏平台进行对话。

Wave表示,“在第三方游戏中建立这些线上音乐会体验将拓宽我们的用户群,并向整个市场展示什么是虚拟演唱会。我们可以直接与用户建立联系,并且更快地建立业务。” 

广泛的适用性也为Wave吸引了许多投资,其中经纪人Scooter Braun可谓是Wave“最积极”的投资者之一。

他既进行个人投资,又通过与Katz和Senderoff共同创立的音乐科技投资公司Raised In Space对Wave进行支持,还带动了他的客户Justin Bieber和J Balvin成为投资者。在一份声明中,Braun将Wave形容为“未来音乐和技术合成的产物”。

自去年开始,Raised in Space给数百家公司进行了评估,Wave是被经过精挑细选最终决定资助的六家公司之一。Raised in Space的首席执行官Katz表示:“公司观察了大约八个月才最终决定投资对象。与其他竞品相比,Wave的收入来源丰富,且与单轨直播竞争对手相比,Wave更具交互性。”

“一旦你的产品具有交互性,你就可以邀请歌迷来实际权衡所播放的歌曲、演出舞美的色彩、购买周边。如果能深挖出这部分的最大潜力,这可能会改变传统音乐人与歌迷交互的模式。” 

——Zach Katz,Raised in Space

首席执行官

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△Wave之前已宣布与John Legend、Tinashe和Lindsey Sterling等音乐人建立合作关系


Wave未来方向

许多人仍然对线上演唱会持有一些怀疑态度,并且他们认为,当现场音乐表演回归时,直播演唱会会彻底被淘汰。而这对于将动画置于流媒体之上的Wave来说,既是威胁,也是商机。

为了在后疫情时代继续保持强劲的发展势头,在最近几个月里,Wave在人事方面进行了重要的规划。Wave聘请了两名非常杰出的员工,分别是来自Netflix的Tina Rubin,担任首席营销官;以及Riot Games的Jarred Kennedy,担任首席运营官。

Tina在Netflix所领导的市场营销案例有《怪奇物语》和《13个原因》,她认为,Wave要想建立忠实的追随者,就必须提高年轻人,尤其是Z世代孩子们的兴趣。

Tina表示:“在每场演出中,最吸引人的点是什么?粉丝对于新歌首发这种噱头已经司空见惯,我们要做的是给粉丝提供意想不到的交互性以及传递一些独家消息。”

Wave的另一大雇员Jarred Kennedy曾成功帮助Riot Games旗下的《英雄联盟》统治了电子竞技市场,他希望扩大Wave的社群参与度。

Kennedy表示,流媒体演唱会让他想起了几年前蓬勃发展的电子竞技产业:“电子竞技是一个充满热情和包容性的社群。观众投入了巨大精力来专注的观看每一场赛事,就像职业竞赛一样。我看到Wave也想从音乐体验的角度打造出一个这样的社群。”

不可否认的是,疫情虽然给现场音乐带来了冲击,但也为虚拟演唱会带来了前所未有的机遇。在这个风口浪尖,一批又一批直播平台、VR技术公司纷纷涌现并获得行业众多投资和支持。

Wave面临着来自其他虚拟现实演唱会平台,主要是《堡垒之夜》的激烈竞争。该平台在今年早些时候为Scott举办的虚拟演唱会,也是创下了收视纪录。Epic Games因此粉丝量成倍增长,大大拓宽了受众群体。

尽管如此,Wave首席运营官Kennedy并不认为《堡垒之夜》是一种威胁。Kennedy表示:“市场很大,并不是每个人都希望通过《堡垒之夜》观看表演,我们仍然有机会为其他市场的用户提供服务。”

当初并不起眼的初创公司现在已经成长为了一家主流媒体公司,并且还在不断计划扩大演出规模。在过去的几个月里Wave已经雇用了大约15名员工,但Wave的创始人Arrigo认为,团队的才能和执行力仍然需要打磨。

行业风口和疫情一样突如其来,Wave虽然暂时领先,但无数的竞争对手仍然虎视眈眈。对于Wave来说,迎风而起后如何保持竞争力,这既是机遇也是考验。

编译来源:

《Meet the Concert Startup Backed By Cash From Justin Bieber, The Weeknd, and J Balvin》


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