音乐行业边界被打破,这笔收购案透露出什么发展趋势?

小鹿角编辑部  | 音乐财经CMBN |  2020-08-29 23:57 点击:
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Melody VR收购音乐流媒体平台Napster,虚拟现实技术与流媒体的融合已成未来趋势。

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文 | 朱燕萍、吕天杨

编辑 | 董露茜

排版 | 三火

设计 | 诗宇

Napster从诞生之日起便身处风口浪尖,也曾被立于众矢之的。因为其初期业务带来的侵犯版权问题,Napster甚至一度被勒令关停。而这次被一家虚拟现实音乐公司斥巨资收购,Napster又重新成为业内议论的对象。

01

Melody VR收购音乐流媒体平台Napster

作为一家虚拟现实音乐公司,总部位于英国的Melody VR最近以7000万美元价格收购了总部位于美国的Napster,这个曾经充满争议,现在是Spotify最大竞争对手的在线音乐服务平台。

根据Napster前最大股东RealNetworks发表的声明,本次交易包含了1500万现金,1100万Melody VR股票以及公司所承担的对几个音乐产业实体约4400万美元的支付义务。

作为VR领域的一批黑马,Melody VR与音乐行业的关系一直很近。

早在2016年,Melody VR就已经和很多音乐人、演出场地以及现场音乐活动的主办方开展了独家合作。其“数据库”中各个类型的音乐人应有尽有,例如红透全英的格莱美歌手Skepta、电子音乐人Annie Mac,还有摇滚组合Fall Out Boy。此外,Melody VR与华纳、索尼、环球和Roc Nation等主流音乐公司都达成过授权协议。

2108年Melody VR发布了首款App,并拿到了独立厂牌的授权,为音乐爱好者提供已售罄的体育场级演出、音乐节和独家的VIP演出内容。在今年疫情期间,Melody VR还与Live Nation UK与合作,在O2 Academy Brixton举办了一场VR虚拟音乐会。

凭借着在VR和音乐领域独有的资源和前景,Melody VR这些年也是资本颇为青睐的对象。自2016年被EVR Holdings以512万英镑的价格收购后,Melody VR已获得多次融资,今年一月份该公司估值为2.88亿美元。

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Melody VR其实自身在去年的营收状况其实并不理想,2019年公司净亏损1500万英镑(合1900万美元)。但是面对Napster可观的用户量以及庞大的曲库资源,Melody VR还是同意了Napster提出的所有资金要求。

RealNetworks表示,直到2020年初,Napster横跨四大洲拥有着超过300万用户群体,并且曲库数量达到9000万首。不仅作为一个面向消费者的平台,Napster还扮演着一个B2B的服务角色。在2019年,平台累计达到108亿次播放量,共计年收入1.13亿美元。

本次收购预计于2020年第四季度结束。从昨天伦敦证券交易所公布的数字来看,Melody VR通过配股筹得了1530万美元以用来支持收购,如此高效率的筹款,足以看出这次收购对于Melody VR的重要性。

02

音乐流媒体+VR已成行业趋势

Melody VR为什么如此重视对Napster的收购呢?

在对外发表的新闻稿中,Melody VR将此次收购称之为一次“标志性的前进”,希望与Napster合并后能够利用双方优势,打造出世界上第一个将沉浸式演出和音乐流媒体结合的娱乐平台。

Melody VR拥有全世界最大的虚拟现场音乐演出库,而Napster拥有大量的音轨库,两者的结合将提供给用户当下最深入的视听结合的音乐体验。

Melody VR的首席执行官Anthony Matchett说道:“对于当今的乐迷来说,音乐与现场早已密不可分。”流媒体之后,能够代表下一个时代的音乐体验是什么样的?流媒体与VR的结合或许是答案。

从内容和技术的角度上来说,音乐流媒体和VR其实是两个互补的平台。一方面,流媒体具有巨大的音乐版权目录,也是音乐人能够与听众交流产生连接的平台。从另一方面来看,现场演出确实是音乐人最主要的收入来源之一。而在疫情的推动下,VR音乐演出在技术方面已经得到了加速发展,已逐渐成为现场音乐演出的辅助,或部分替代了现场演出的角色。

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事实上,除了Melody VR和Napster,其他音乐流媒体平台也意识到“听音乐”与“看音乐”的结合将成为未来趋势,并且已经在着手转型。

例如,Spotify正在开发一项向粉丝发送虚拟演出提醒的新功能。此前Spotify会将音乐人近期现场演出列表放置在个人介绍页面,而现在该功能将转化为虚拟演出活动介绍与发现。Spotify与包括Ticketmaster在内的多家票务公司都保持合作,预计该列表设计并不难完成。

此外,JayZ创立的音乐流媒体服务平台TIDAL近日也花费了700万美元购买Sensorium Corporation发行的“SENSO代币”。SENSO代币是VR“社交元空间”Sensorium Galaxy中流通的一种世界货币,用户可以在该空间中参加演唱会、夜总会以及音乐节等。

Sensorium Corp由俄罗斯亿万富翁Mikhail Prokhorov于2018年成立,迄今为止已吸引超过1亿美元的投资来打造Sensorium Galaxy。通过VR头戴式耳机,用户将能够探索这个虚拟世界,与其他用户进行社交互动以及参加舞蹈和音乐活动。

虽然,这两个音乐流媒体平台都没有像Melody VR和Napster那样作出直接的合并收购举动,但对于VR领域的探索之心已表露无遗。

而在国内,TME和网易云音乐都是将音乐演出与流媒体相结合的践行者。

在疫情期间,超20场高质量的Tme live音乐会,创造了百亿级话题量,展现了该流媒体平台对于线上音乐演出领域的野心。(回顾:TME live:超越了所有现场的国民级超级IP诞生记 | 行业观察

网易云音乐也启动了“点亮现场行动”,扶持LIVE现场音乐,开启对在线音乐演出深入、多元的探索。先后与法兹乐队等数十位不同风格的音乐人合作,推出了数十场自制的高质量在线音乐演出。(回顾:网易云音乐推出“点亮现场行动”,开启线上演出商业化大潮 | 直播观察

随着现代音乐产业与虚拟世界正在加速融合,大众和粉丝开始习惯于探索音乐直播的线上消费的行为模式,壁垒被不断打破。

在5G趋势之下,随着AR、XR、VR技术和设备的成熟,未来需要更多的虚拟娱乐内容,而音乐流媒体平台是他们发现和获取虚拟音乐演出最直接、最便捷的途径。虚拟演出与音乐流媒体的协同作用将为粉丝、音乐人甚至整个音乐产业带来更大的创新。

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VR的加入给线上音乐演出带来了新的体验。

首先它不受场地空间的局限。例如,Melody VR的片库里收录了许多演唱会和全景MV内容,单价从1美元到10美元不等,用户可以随意“挑选”自己钟爱的位置,以获得更佳的观看体验。

其次,VR演出打破了地理位置的局限与社交方式。观众即使独自在家也选择是自己一个人观看演出还是与其他人一起围观。在后一种模式中,观众可以和其他观看演出的人进行实时聊天,甚至可以知道他是否与其他人拥有共同兴趣。

从技术上来说,VR极大地颠覆传统的音乐直播形式。更具有沉浸感的场景设置,使得粉丝可以通过VR与自己的偶像进行互动,与现场观众跟着音乐节奏一起摇摆。而对于唱片公司或者音乐人来说,VR最大的好处就是可以提升演出活动的可及性,让更多观众参与其中。

03

Napster将再次颠覆音乐行业吗?

Napster作为此次被收购的对象,在音乐行业也留下过浓墨重彩的一笔。

Napster创立于1999年,在那个MP3盛行的年代,对于听歌的人来说,Napster是天堂,对于卖歌的人来说,Napster是地狱。

当时创始人Shawn Fanning只是一个离开了波士顿东北大学的辍学生,他从未料想到Napster将改变未来人们购买和收听音乐的方式。该平台上线后,以前所未有的受欢迎程度,迅速实现了用户增长。任何用户都可以通过Napster访问数百万首歌曲目录,用户数量每隔几周便翻一倍。

但在那个时代,购买CD仍然是绝大多数人收听音乐的方式,CD等实体音乐销售也是唱片公司最主要的收入来源之一。由于Napster的出现,所有人电脑上的mp3文件都是免费共享的了,这无疑伤害到了唱片行业的根本利益。

最初,美国唱片业协会(RIAA)于2000年初向Napster提起了侵权诉讼。接着,几家大唱片公司也不再执着于争抢市场,而是齐心协力把Napster告上了法院。他们要求关闭Napster的歌曲交换服务器,因为此举侵犯了音乐版权。

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唱片公司当然获得了最终胜利,拥有8000万用户的Napster暂时谢幕,而在线音乐服务从版权获取到收入分配都进入了更加成熟的阶段。

在被RIAA整治关停服务后的几年里,Napster也曾尝试其他类型服务,但均因版权等其他问题未能持续下去。终于在2011年,Napster与另一家在线音乐服务平台Rhapsody合并,如今发展成在33个国家运营的全球音乐流媒体平台。

如今的Napster已经不再是蛮荒时代的互联网产品,但无论如何它都曾经颠覆过整个音乐行业,并加速了其数字革命。

继Napster之后,苹果的数字音乐商店iTunes迅速崛起,用户仅须花费0.99美元就可以在商店购买单曲,导入iPod聆听。凭借这一消费闭环,软硬件组合iPod+iTunes自此成为数字音乐付费下载的先驱。

但随着流媒体订阅服务的兴起,付费下载模式逐渐走入瓶颈,Spotify、Apple Music、Deezer等更成熟的音乐流媒体平台相继出现,Jay Z、Beyoncé和Kanye West等音乐人开始建立起自己的流媒体服务平台Tidal。

可以说,Napster从出现到没落到东山再起,一路见证了在线音乐产业的一步步系统规范化的发展历程。现在,大众不仅已经完全接受了音乐付费是合理的观念,并且还不断在为音乐人的流媒体收入方面试图争取更多的权益。

Napster曾让唱片公司“恨之入骨”,但也从侧面推动了唱片产业向更合理合法的方向发展,曾经敌视Napster的唱片公司们已经纷纷伸出和解的手。

而此次Melody VR收购Napster再次将其推向了历史的浪尖,作为首个与VR技术公司合并的音乐流媒体平台,Napster是否能与Melody VR一起打破现场演出与录制音乐的边界,再次革新用户的音乐体验,带来新的音乐消费模式,整个行业都对此充满了期待。

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