疫情之下,票务平台的危机与合并

小鹿角编辑部  | 音乐财经CMBN |  2020-06-27 09:26 点击:
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“我们仍然坚信,两家公司的合并对全球客户而言是一个好消息。”但Viagogo与StubHub两家票务巨头的并购进程却频频受阻。

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《泰晤士报》最近的一项调查发现,音乐会门票中有60%以上只能通过二级代理商获得。据Technavio的数据,到2024年,全球二手票务市场将超过200亿美元。如此巨大的市场机会摆在眼前,让该领域的重要参与者急于寻求更大的增长空间。

去年11月,全球票务转售巨头Viagogo宣布以40.5亿美元的价格收购eBay旗下的票务业务StubHub,此举使得Viagogo成为能为70多个国家和地区销售数十万张门票的全球门票预订服务平台。

2000年,Viagogo的首席执行官Eric Baker与合伙人共同创立了StubHub,2007年StubHub以3.1亿美元的价格卖给了eBay,但在此之前Baker就已离开StubHub。

Baker于2006年创立了Viagogo,长期以来一直希望将两家公司能够联合起来。此次并购于今年二月就已完成,但由于疫情影响和监管机构的审查,此项并购至今尚未尘埃落定。

对于StubHub来说,这是一段艰难的时期。在疫情流行导致现场活动大量取消或被迫暂停的情况下,StubHub因拒绝对已取消的演出活动全额退款,转而要求购票者接受相当于门票价格120%的积分券,而遭受集体诉讼。在入不敷出的三月份里,该公司不得不大量裁员,破产谣言也随之而来。

5月,时任首席执行官Sukhinder Singh Cassidy宣布离开公司,由Jill Krimmel临时负责,而公司的收购进程也在等待监管机构的批准。

Viagogo这边也不容乐观,自疫情爆发以来,Viagogo和StubHub的网站流量在其所有主要市场,特别是美国和英国已经大幅下降。包括StubHub在内的二级票务公司一直在争取美国政府的救助,以帮助他们度过危机,但这一请求目前尚未得到批准。

如今两家公司终于合并,但这项价值40.5亿美元的收购不仅在用户中引起了争议,还引起了英国竞争与市场监管机构(CMA)的质疑,并对该交易的影响展开了调查。

StubHub是一家位于美国的公司,而Viagogo的业务扎根于英国市场。相比于美国,英国票务市场没有封顶盈利,票务兜售竞争更为集中。尤其是在票务巨头Ticketmaster关闭了其网站后,大规模的票务经销商只能通过这两个网站进行销售。

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因此,Viagogo和StubHub一旦完成合并后,很可能形成市场垄断。届时用户不仅将承担高昂的购票成本,其他相关利益也会受损。

CMA于2020年2月发出初步强制令要求两家公司停止合并,同时进行调查,两家公司也表示将积极配合。如今CMA对此案的第二阶段调查已于6月25日展开,CMA有24周的时间进行第二阶段分析,并准备和发表最终报告和决定,包括纠正建议。

不仅CMA开展调查活动,粉丝团体也发起运动反对这一收购,其中包括由One Direction和Arctic Monkeys等艺人经纪人支持的反对盈利性门票转售组织——FanFair Alliance。

疫情期间现场演出活动停滞,多家大型音乐节和体育赛事主办方宣布取消今年的计划,同时提供票务转换(今年的票据可抵换明年的活动)和退款服务,人们有更多理由在如今不确定的环境下转售自己手中的门票。

所以FanFair Alliance的负责人认为,在疫情危机期间,这种为了利润垄断二级票务的想法存在很大问题。Viagogo的掠夺性营销行为和商业模式将继续威胁着观众,尤其是在英国演出市场。

CMA曾指出,Viagogo和StubHub的合并可能导致英国市场在该领域的商品和服务竞争大幅减少,此次深入调查也一定程度上反映了英国监管机构对其他市场参与者的公正保护。

今年早些时候,评级机构将Viagogo的母公司评级下调为B2,该公司的前景也从“稳定”更改为“负面”。在疫情为现场音乐行业带来巨大危机的背景下,两家票务平台的合并或许是当下最不合时宜的收购之一。


编译来源:

《Viagogo/StubHub Merger: UK Watchdog Launches In-Depth Review》

《StubHub, Viagogo, And The Importance Of Timing》



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