13首参赛歌曲,一场史无前例的AI歌曲大赛,我们从中听到了什么? | AI观察

小鹿角编辑部  | 音乐财经CMBN |  2020-05-19 12:35 点击:
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这13首歌听下来,还是得缓缓,需要去听“人写的音乐”。

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作者 | 阳子

上周二,由荷兰电视台VPRO与电台NPO 3FM以及NPO Innovation联合举办的AI歌曲大赛“AI Song Contest”比赛结果揭晓,一支来自澳大利亚、名为Uncanny Valley的AI团队在比赛中拔得头筹。

Uncanny Valley的参赛歌曲名为《Beautiful the World》,这首充满电子舞曲元素的作品以澳洲山火为背景,传递了与环保议题相关的信息,旨在歌颂大自然在灾害面前的自我愈合能力。为了突显作品的澳大利亚血统,团队特意在AI训练资料库中加入了考拉、笑翠鸟以及袋獾这些澳洲本土野生动物的声音采样。

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近些年,大家总是对于AI创作的歌曲抱以厚望,并好奇它们能到达的高度,此次AI Song Contest的举办初衷也不例外——去年,荷兰歌手Duncan Laurence在欧洲歌唱大赛中获得冠军,火遍欧洲大陆,而AI Songe Contest的主办方亦好奇人工智能是否可以复刻这种成功,以过往欧洲歌唱大赛中的歌曲为AI学习样本,创造出新热单。

此次比赛共有13支参赛团队,分别来自澳大利亚、瑞典、比利时、英国、法国、德国、瑞士以及荷兰,各团队成员包括艺术家、科学家以及程序员,大家通过比赛共同探索人工智能的力量以及人工智能在未来可以对音乐产业造成的影响。

比赛结果的评选由专家评审和网友评审两部分打分决定。其中专家评审组的成员包括来自英国的AI公司高管、Jukedeck创始人Ed Newton Rex;荷兰的人工智能研究院兼作曲家Vincent Koops以及美国的Anna Huang,她之前在Google Brain为人工智能音乐创作模型。

这三位评审对参赛的AI歌曲进行投票打分,再加上来自网友的公开投票,最终获得比赛结果。

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专业评审团对于参与这次比赛的团队给予了十分高的赞扬:“我们对于各个团队在创作歌曲时所使用AI的创新方法感到惊讶。每个人都有不同的个性特点,这反映了每个团队的艺术审美以及这种审美如何推动他们与AI的合作。用AI创作一首歌是很困难的,因为创作音乐本身就面临着各种挑战,而在与AI合作的时候,你还要保证让机器也通过学习变得‘正确’。”

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参加比赛的AI歌曲,都怎么样?

在比赛中获得第一名的作品是来自澳大利亚团队Uncanny Valley创作的歌曲《Beautiful the World》。这首歌在专家评审团中获得了第二名的成绩,但是在网友评审给出的高分让它毫无争议地成为本次比赛的冠军。如本文开头所说,这首歌是一首流行电子,进行到副歌时加入了复古迪斯科的元素。

这首歌在13个参赛作品中,显得最“正常”,最像市场上听到的人造音乐。而比赛的主办方VPRO也表示,观众对于这首作品的认可说明在未来AI完全可以作为一个创作工具使用。“这首歌显示了AI也可以写出让人感觉舒服的、拥有抓耳hook的歌曲。”主办方说。

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△《I'll Marry You, Punk Come》讲述了一个人类女孩爱上人工智能的故事

最受专业评审喜欢的作品是总分排名第二的、来自德国团队Dadabots x Portrait XO的《I'll Marry You, Punk Come》。这首作品可能是最接近人们印象中AI音乐应该有的样子——奇怪、不和谐、没有温度地表达情感讯息。歌曲中出现了很多碎片化且毫无意义的呓语,据主创团队表示这是在还原音乐生成模型在接受学习50年代阿卡贝拉训练时的真实状态。

有网友脑洞大开评价这首歌呈现了一种来自未来的反乌托邦声音,但主创团队表示这首歌讲述的故事是在一场严重的流行病中,人类女孩爱上了人工智能,空想性错觉不停发生,人类最大的梦想和恐惧即将原形毕露。

怎么样,听起来是不是既诡异又吸引人?没错,主创团队就是想营造这样一种氛围。

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排名第三的作品是来自荷兰团队Can AI Kick It的《ABBUS》,在这首作品中,AI所呈现出来的“独立思想”让主创团队意识到AI可以具有相当颠覆性和无政府主义的倾向。据主创团队说,《ABBUS》这首歌的训练样本主要来自Reddit论坛,这可能影响了歌曲的内容输出,但其传达的讯号让团队犹豫是否要继续按照AI自己的思路来进行创作。团队最终决定妥协,尊重AI的“意愿”,并让说唱歌手Willie Wartaal参与呈现了这首歌。音乐性来说,《ABBUS》是一首很成熟的Trap作品,无论是专业评审还是网络评审都给了这首歌不错的分数。

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第四名《I Keep Counting》是一首十分规整的作品,说它规整是因为它是一首没有“错误”的作品,从和弦到旋律到歌词,比起一首歌曲,它更像是一个练习曲片段。而AI在主创团队的训练下,做出了所有的“正确决策”。这首歌听上去感官是愉悦的,但是也没有再往更深处走了。

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第五名《I Write A Song》在网络评审团中的评分也极高,但专业评审团只给了作品5分。主创团队的创作初衷就是写一首“抓耳”的歌曲,他们认为情绪愉悦的作品更容易“抓耳”,所以在算法中排出了数据库中具有负面情绪的歌;为了防止创作出的音乐与已有的音乐过于雷同,每创作出一首新歌,AI会将其与已有曲库进行比较分析,如果雷同就推翻重写。

在剩下的参赛歌曲中,Trip Pop、摇滚、爵士、古典、极简主义等风格元素均有涵盖。

总的来说,这13首AI作品都具有极高的主题性,且侧重点各有不同。专业评审团表示:“我们对于参赛团队的多样性和协作性感到高兴。大家不仅突破了个人创造力的界限,还让观众看到了人类与AI音乐合作的未来。”

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这场比赛告诉我们哪些讯息?

在有训练数据库的基础上,AI创作音乐的水平已经达到了一定的高度。本次比赛,各个团队的AI数据库就是欧洲歌唱大赛的过往歌曲,经过训练学习之后,13个AI团队都创作出了完成度很高的作品,风格鲜明、主题明确。虽然其中有不可避免的AI创作的生硬痕迹,但是除了几首风格偏实验的作品,多数作品已经完全不影响听感。

AI目前仍然是辅助工具,帮助人类创作,但其功劳占比在未来会进一步增加。在13首作品中,多数作品仍然是AI+人类艺术家的合作成果;AI在作曲、作词的方向上也仍然受人类的引导和调教,可以说AI虽然能作曲作词,但是没有人类训练、输入,AI创作仍是伪命题。而AI作品通过人类艺术家的演绎亦会更加生动和自然。

大众市场对于AI音乐的期待仍然是创造出“悦耳的”、“像人的”音乐。本次比赛的第一名是《Beautiful the World》,从普遍意义上来讲,这是13首作品中可听性较强、最有感染力、风格最大众的一首作品。它不仅在网络评审中拿到了9.8的高分,在YouTube上也引起热议,播放量将近10万。由此可见,市场对于AI音乐的期待并不难猜,好听的、有感染力的、能产生情感联结的作品仍然会被听众喜欢,不管创作歌曲背后的主体是不是人类。

专业音乐人对于AI的要求更多在于借助AI拓宽边界、探索可能。在本次比赛中,获得专业评审团最高分的作品并没有获得第一名,而《I’ll marry you, punk come》中所展现出的概念和新奇性明显更受评审青睐。对于专业音乐人来说,借助AI创作工具实现艺术上的突破,无疑更有价值。

AI音乐会有更多令人震惊的举动。在上文中我们提到,在《ABBUS》的创作过程中,AI写出了“Kill the government,Kill the System”这样具有颠覆性的歌词,虽然团队认为这与AI的学习样本有关,但毫无疑问的是,随着学习样本越来越庞大和繁杂,未来AI在创作中会越来越具有“自主意识”。其中可能涉及到的伦理问题,也将进一步显现。

3个月前,一个叫Space150的团队用Travis Scott的音乐训练自己的人工智能,并创作出了可以以假乱真的Travis Scott风格的作品。

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Space150在这个过程中注意到了,这个人工智能似乎是个“吃货”,在创作的歌词时高频出现“food”一词。

同时,Space150也表示,人工智能仍然需要极大的人类监督。

而以上两点所体现的人工智能的“自我特性”在此次AI歌曲大赛的13个作品中也有了更加具体的体现。

在未来,AI会更像“人”,但现在这13首歌听下来,还是得缓缓,需要去听“人写的音乐”。

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