音乐行业一直存在的实体发行危机

zhu_yan_ping  | 音乐财经CMBN |  2020-02-21 12:43 点击:
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“即使实体唱片已不再是主流的音乐消费模式,唱片公司仍竭力将音乐人的作品摆放到唱片店的货架上。”

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“即使实体唱片已不再是主流的音乐消费模式,唱片公司仍竭力将音乐人的作品摆放到唱片店的货架上。”

去年四月,环球、华纳、索尼三大唱片公司开始与同一个唱片发行商合作。令人万万没有想到的是,这家名不见经传的发行商,由于库存损失、未履行和延迟履行订单等种种问题,致使整个美国音乐产业的实体唱片发行受阻。

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唱片失踪、订单延期

事件源于去年秋天,某唱片店老板收到了他订购的一箱唱片,打开箱子里面却满满地装着止咳糖浆,并且其他已送达的唱片和CD都有不同程度的损坏和包装错误。在他的开店生涯里,这是前所未见的事情。

无独有偶,今年一月份位于纽约的一家唱片店老板也同样受到了震惊。一辆为他运送货物的卡车仅被用来拖运四张唱片——滚石乐队的《Let It Bleed》五十周年再版,并且这几张唱片在其发行两个半月后才到达唱片店。

另一家位于波特兰市的唱片店与环球签订了订单,希望在10月1日收到约700件商品,这样他们就有足够的时间赶在假日购物热潮开始之前将唱片摆放到货架上。然而,直到圣诞节购物高峰过去,所有专辑依然没有出现。

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受困于脆弱的发行系统

在过去的10个月中,诸如此类的荒唐事件频频发生,已经严重影响了实体唱片销售行业。Direct Shot出现问题的根源是什么?许多消息来源称,该公司的人员不足,并且依赖于过时的设备。Record Store Day的联合创始人Kurtz说:“他们没有足够的员工,没有足够的管理团队。”

去年夏天,Direct Shot被Legacy收购,Legacy拥有更大的分销网络。多位唱片零售业人士推测,Direct Shot积极争取与华纳的合作就是希望能够在被Legacy收购之前增加其价值。

不幸的是,Direct Shot似乎无法承担这些工作量。拥有15年实体唱片销售经验的资深人士David说 “整个系统崩溃了”,这说明了长期以来我们的实体唱片发行网络都是脆弱的,只是在这件事情发生以前,人们都不以为然。库存不足、订单未履行、履约严重延迟,大多数人从未听说过这家公司,但它的失误和管理失责居然能够影响整个美国音乐产业,实在令人惊讶。

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实体音乐依旧拥有市场

对于许多普通听众来说,随着流媒体服务的便捷和快速增长,购买实体音乐已是他们的第二选择。但美国独立音乐协会(A2IM)首席执行官理查德·伯吉斯表示,尽管实体音乐整体销售下降,但CD和黑胶唱片在2019年仍为美国创造了近10亿美元的收入,这大约占美国整个音乐产业收入的十分之一。

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对于大部分独立唱片公司来说,实体音乐业务的价值远不止这些。美国独立音乐协会的某些成员公司,其黑胶和CD销售额就占到了总收入的50%。根据分析公司Alpha Data的数据,发行实体唱片仍是独立唱片公司进行市场推广的重要部分。

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发行商不能承受之重

Direct Shot已在音乐行业中累积了数十年,华纳将发行业务委托给该公司后,Direct Shot便一手掌握了市场80%以上的实体音乐发行业务。但Direct Shot显然还没有准备好应付如此大量的音乐发行工作,去年夏天仓储和物流公司Legacy完成对Direct Shot的收购后,已调动了很多资源努力重组Direct Shot的发行系统。

Legacy到底为此做了哪些努力呢?据其市场总监Kyle所说,公司为投入了数百万美元来进行优化和改善。其中包括,确保受欢迎的唱片被摆放在易于挑选的位置、聘用高级供应链顾问、应用新的仓储管理系统。

尽管Direct Shot仍在努力履行其职责,但许多唱片店人士怀疑Legacy的“重组”是否有效。Record Store Day的联合创始人Kurtz认为,“所有负责任的发行公司都应该做到在30到60天内解决这些订单混乱和商品遗失问题,但是他们并没有。”

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唱片公司主动寻求出路

不幸的是,由于大多数的唱片公司都依赖第三方发行,而像Direct Shot这样的公司又不多,因此唱片公司目前并没有太多选择。

在这种情况下,环球音乐暂时将部分发行业务转移到了一个独立的机构,以减少Direct Shot的订单滞留现象。为减轻Direct Shot的负担,三大唱片公司近期已停止向小型唱片店运送实体唱片,还有一些唱片店直接从索尼公司订购了产品。

12月9日,华纳通过邮件建议独立唱片零售商在4月前“一站式”订购华纳及ADA的所有相关产品。作为唱片店进货的备用选项,一站式订购会产生额外的成本,但零售商表示这些额外成本最终将转嫁到消费者身上。

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困境中的唱片店、独立厂牌和音乐人

在唱片公司主动采取一系列补救措施后,某些唱片零售商的订单履行和交货时间确实得到了改善。但对于大多数零售商来说,并不能解决根本问题。他们表示,Direct Shot更适合批量下单,但很少有独立商店有钱或足够的空间来处理更大的出货量。尤其是在这种情况下,小型唱片店下单60,000美元却只能收到15,000美元的货物,如果这个问题无法迅速解决,对于唱片店来说将难以维持生计。

除了零售商之外,小众独立厂牌也受到了巨大的冲击。一位厂牌高管表示,Direct Shot的混乱导致其公司近九个月的业务受到严重创伤。华纳旗下的一些独立厂牌,例如XL和4AD已经设法摆脱了与ADA的发行协议,转而与独立发行商Redeye合作。

连带影响同样也体现在音乐人身上,因为唱片公司并没有库存,所以即使在巡演期间音乐人也无法为粉丝提供实体专辑售卖。根据某公司前制作经理的说法,大量唱片在Technicolor(华纳前委托发行商)和Direct Shot的相互推诿中丢失。音乐人没有唱片可供粉丝购买真的很可悲,这样的唱片公司对音乐人来说是很不称职的。

Direct Shot的库房里积压着大量的实体唱片,受困于其严重的管理失职,独立厂牌和唱片店对此充满了焦虑。要知道,如今流媒体已占唱片行业总收入的80%,因此大多数人对于三大唱片公司主动解决实体唱片的发行和物流问题几乎没有信心。

更有阴谋论称,“几大唱片公司试图借此机会收缩或消除实体音乐业务。 ”无论这种说法是否为恶意揣测,事实都是,在这一系列荒谬事件发生至今的大半年里,都没有哪一方真正出面解决过这个问题。

本篇参考资料:

《A Major Music Distributor Has Stifled Vinyl Sales for Record Stores and Indie Labels, Sources Say》

《‘The Whole System Collapsed’: Inside the Music Industry’s Ongoing Distribution Crisis》

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