维旺迪“都挺好”,但环球音乐今年估计卖不了

郑雯琳  | 音乐财经CMBN |  2019-06-21 12:49 点击:
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而目前最令环球音乐“焦头烂额”的,是一场11年前的火灾。

你可能还记得上月底彭博社的报道,不少私募买家已经由于环球音乐的高售价,对母公司维旺迪出售环球音乐这项交易失去耐心了。(回顾:出售50%环球音乐股份,维旺迪打的什么新算盘?)

昨日,在接受彭博社记者Caroline Hyde的电视访问时,维旺迪去年新上任的主席Yannick Bolloré再次强调,维旺迪“不着急”。

Yannick Bolloré

“维旺迪现在做得很好,环球音乐也很好。问题是如何找到好的合作伙伴,出售最高50%的股份。但相信我,目前一切都很好。(Everything’s fine, trust me)”

当记者进一步确认时间时,Yannick Bolloré表示,预计在今年年底“开始”环球音乐的出售进程,这可与维旺迪去年7月所言,将在18个月内完成交易意思不同了。

但一句话总结便是,环球音乐今年估计卖不了。

综合此次Yannick Bolloré的其他回答和之前彭博的报道,环球音乐的出售可能真没想象得简单。

当记者用分拆(spin off)形容环球音乐的出售时,Yannick Bolloré的回应是,“我们并未说过想要分拆环球音乐,维旺迪的监事会和环球音乐管理层,在共同努力寻找一个合适的财务伙伴。”

而此前彭博则报道,维旺迪已经与腾讯就少数持股环球音乐展开过谈话。彭博还指出如果只是少数持股的话,环球音乐的潜在买家并不多。大多美国技术公司,包括苹果、亚马逊、Alphabet(谷歌母公司)都少有甚至从未有过,持有少数、被动股权的历史。

而就算持股比例高达50%,获得一定控制权,一些业内人士也仍表达了对这种合作模式的质疑,“很难想象环球音乐现任主席及CEO Lucian Grainge,会与外来团队共同决策。”

Lucian Grainge

不过,目前最令Lucian Grainge 焦头烂额的,可能是另一件事,一场11年前的重大火灾。

6月11日,《纽约时报》报道称,2008年好莱坞环球影城的一场火灾对于歌曲母带造成的破坏,远远超过当时披露的情况,可能是音乐行业历史上影响最大的灾难。

据火灾次年的案卷记录显示,“遭到毁损的资产”共计有11.8万件,但《纽约时报》从环球音乐内部获得的机密文件则估计,“有50万首歌曲”的母带被毁坏。

此外,2009年环球音乐还就此事以“违反勤勉义务”,起诉了环球影城的母公司NBC环球,但在2013年,双方以未公开的金额达成和解。

而据不完全整理,当年火灾涉及母带被毁损的包括Chuck Berry 、B.B. King、Joni Mitchell、Al Green、Elton John、Eric Clapton、the Eagles、Aerosmith、Tom Petty、the Police、Sting、R.E.M.、Janet Jackson、Guns N’ Roses、Snoop Dogg、Nirvana、Beck、Sheryl Crow、Tupac Shakur、Eminem等传奇音乐人及乐队

上述名字几乎组成了西方流行音乐的各个辉煌时期,50万也是个足以令人瞠目结舌的数字。于是可想而知,报道一发出,便掀起了轩然大波。

《Nevermind》

摇滚乐队R.E.M.当即表示他们已开始调查此事;而当Nirvana的贝斯手Krist Novoselic被问及专辑《Nevermind》的情况时,他的回答是:“我觉得应该永远消失了。”音乐人Questlove也在推特上转发了《纽约时报》的文章,表示这场火灾正是其所在乐队The Roots无法再版发行乐队经典专辑的原因。

而环球音乐对于报道第一时间的回应则认为,《纽约时报》的报道存在“诸多不准确、误导性的陈述,以及对于火灾规模与涉及资产有“根本性误解”。

另外,环球音乐声明里还提到,一些限制使得公司无法公开十多年前环球影城火灾的更多细节。这场火灾尽管“非常不幸”,但并未影响后续高品质音乐的商业化发行以及给音乐人的报酬。

然而,母带究竟毁损了多少,价值几何?NBC环球在这次火灾中是否采取过防范措施,负有勤勉义务?2013年的和解又达成了什么条款?

在如此重大的损失、密布的蹊跷与疑问面前,环球音乐以上回避责任的声明显然无法平息众怒。于是近日,Howard King等律师表示将代表十几位著名音乐人,向环球音乐提起诉讼。

King与另一位代理律师Edwin McPherson还联合向CEO Lucian Grainge提出正式请求——将毁损资产的名目公开。

终于在本周二,Lucian Grainge在内部信中承认火灾造成了巨大损失,但仍认为媒体报道存在不准确之处。同时表示,对于艺人,环球音乐未做到公开透明,“欠他们一个回答”  ,将与管理层共同承担这一责任。

在漫漫的出售之路上,目前看起来紧迫的公关与诉讼战,或许并不能撼动环球音乐的商业价值,但作为行业巨头,对于社会与文化的责任感始终面临来自公众的检视,为避免负面影响,隐瞒11年,可真不是一个好选择。

新闻来源:

Bloomberg Markets- Vivendi Seeking 'Right Partner' for Universal Music Deal: Bollore

The New York Times Magazine-The day the music burned

Variety-Attorney for Universal Music Artists Impacted by 2008 Fire Requests Inventory

记者:郑雯琳

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