“感性”加持,Sonos声音哲学下的重要方法论 | 案例池

葛杰晨  | 中国音乐财经CMBN |  2019-06-07 10:44 点击:
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声音委员会“感性”加持的意义将在未来的市场格局中继续放大。

“我们会变老,但音乐可以超越时间保持它的年纪。”

去年,The Beatles的知名专辑《Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band》在发行50周年之际进行了重新混录,大获好评。作为此次录制的制作人,Giles Martin在谈到自己和团队的目标时,如是说。

Giles Martin,英国唱片制作人、作词作曲家,The Beatles音乐制作人George Martin的儿子,曾以The Beatles LOVE Show演出制作人的身份获得格莱美大奖。目前他还是知名家庭智能音响系统品牌Sonos的首席声音体验设计师。

近期,就在全球知名录音室Abbey Road Studios的工作室中,Giles与中国知名DJ张有待进行了一次对话,除了分享了专辑《Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band》重新混录的理念,Giles也分享了自己和团队在设计Sonos产品时的声音哲学。

在被问到“重新混录专辑是在传递同样还是不同的声音”时,Giles解释道,“《Sgt. Pepper》在50年前,因为不一样的音乐技术限制,没办法使用大量的贝斯元素,我们可以做的是,打开这张专辑的音乐进行元素分解。”在他看来,剥去科技给音乐带来的限制,尽可能还原乐队在录音棚录制音乐时的声音音效,保持专辑原有的个性,是他和团队尝试做到的事情。


△Sonos首席声音体验设计师,格莱美音乐奖制作人Giles Martin

而这显然与Sonos的声音哲学有异曲同工之处:无论是在录音室还是在一个Sonos音箱播放音乐的房间中,他们都坚持“还原真实的声音”。Giles在和张有待的对话过程中,肯定了Sonos诚实传达音乐本身的理念。 

至于如何实现这一目标,Giles也在采访中表达了自己的看法,“对于Sonos来说,非常重要的是,我们使用艺术家的耳朵帮助我们做出判断。”在他看来,一个人对于音乐的判断远比电脑的更加重要。

诚实传达音乐背后的“感性”加持

如果说建立消声声学实验室,打造一个由声学博士组成的声学工程师团队,是实现打造顶级智能音箱的标配的话,那么加入看待声音不同的感性视角,便成为了这一目标中的X因素。不过在Sonos的理念中,这样的成分对于智能音箱来说却是至关重要的。

“智能音箱的打造,不仅仅关乎如何更聪明地设计音效的问题,更关乎如何让音乐触达到用户,让他们沉浸在音乐中。某种程度上,我们的工作是让音箱“消失”,让他们感觉不到音箱的存在。”

——Sonos大中华区市场营销总监 · Ecke Gong

为此,除了Giles Martin,Sonos还邀请了Radiohead的制作人Nigel Godrich,Rihanna和John Mayer的制作人Manny Marroquin,Adele的制作人Tom Elmhirst,Kanye West的制作人Noah Goldstein, 以及奥斯卡获奖电影《疯狂的麦克斯:狂暴之路》的混音师Chris Jenkins,共同组成了Sonos品牌背后的“声音委员会”(Sonos sound board),在声学实验室数据理论、科学逻辑的基础上,给出感性的理解、判断和建议。


△获得奥斯卡奖的重录工程师Chris Jenkins

据Sonos大中华区市场营销总监Ecke Gong透露:Sonos每一个系列的产品,都需要把音质调试到声音委员会满意,产品最终才可以上市售卖。通常,Sonos会邀请这些艺术家用Sonos的产品播放他们的作品,如果音箱播放的声音和他们创作时的感受不同,该产品就会对音箱的整体表现、低音、谱频和空间的平衡以及音箱的音量等等因素再进行调试。“这些艺术家了解他们的音乐作品,所以他们在10秒之内就可以判断音箱产品对声音的呈现是否正确。”Ecke Gong对音乐财经表示。

除了在声学实验中试听,Sonos还会把产品带到艺术家的家里去,或模拟生活中的房间场景,让艺术家在一个真实的环境中去考量。力图将产品实现对声音“原汁原味”的呈现,Giles曾把这一理念比喻为“音箱就像一扇玻璃窗,音乐和声音应该是像光透过这个玻璃窗,这个玻璃窗应该是完全透明,并且一尘不染。”

在Sonos的声音哲学中,让所有的声音,包括音乐、电影、有声读物、电台都真实的传递出来,保持它原有的灵魂,把最纯粹、透明、真实的一面传递到消费者的耳朵里面,是核心所在。秉持着这样的理念,“感性”加持的方法论正在为Sonos的产品设计发挥着重要作用。


△Sonos Beam

去年,Sonos发布了家庭影院系列中尺寸最小的产品Sonos Beam。对于Sonos的团队来说,如何使一个尺寸很小的音箱发出相对要比该尺寸音箱更大、更真实、更还原的声音,是Beam这个产品能否成功的关键。而在音箱调试的过程中,声音委员会的成员,奥斯卡获奖电影《疯狂的麦克斯:狂暴之路》的混音师Chris Jenkins便发挥了重要作用。

据Ecke透露,在用Sonos的作品再次观看了《疯狂的麦克斯:狂暴之路》后,Jenkins提出了自己建议:一个好的家庭影院的产品,无论是影片中细小的人物对话声,还是巨大的爆炸声,无论场景大小产品都应该有能力去处理。对于影视作品来说,角色间对话的声音往往承载着作品故事核心的内容,但其声效却经常被忽视。

依据该反馈,Sonos的团队特别强调了左中右三个声道中的中间声道,声音左右的宽度,跟中间声道在角色对话频段的清晰度,也成为之后产品在设计调试中很看重的一点。

服务背后的声音体验

5月20日,市场调研机构Canalys发布了最新的智能音箱市场份额数据。今年第一季度,全球智能音箱出货量已达到2070万台,对比去年同期的900万台增长了131%。其中中国出货1060万台,同比增长近500%,全球市场份额占到51%。另一方面,美国同期仅有500万台销售量,市场份额为24%。中国已取代美国成为最大的智能音箱销售市场,市场竞争也变得愈演愈烈。

不过在Ecke Gong看来,目前市场竞争的核心点仍仅仅在“语音控制”领域,还远远没有涉及到声音体验的层面。“大家现在谈到智能,更多的是指语音控制,这仅仅是智能的一部分。”而声音体验显然是Sonos正在力图突破的方向。“Sonos的出发点就是如何让用户的声音感受变得更好。”

以Sonos音响的专利技术功能TruePlay为例,这个定制化的调音功能,可以依据房间的形状、材质、甚至摆放音箱的角度及位置不同,对音效进行调节。在Sonos的店铺里,用户可以看到这样一个较为极端的示例:当Sonos的音箱被罩住时,听到的声音是嗡嗡嗡的,低音会有很重的回音,不过在用TruePlay调试后,声音频段的响应和声道能够实现一定优化,用户基本可以感受不到音箱是被罩住的。

除此之外,在Sonos的产品线,在音箱系统的组合性上,具有丰富的玩法。比如,任何两台相同的扬声器都可以组合立体声配合一台Sonos Beam可组成3.1声道,而如果两台Sonos One配合一台PlayBar电视音响和Sub低音炮,还能组成5.1声道的家庭影院式的环绕立体声。“乐高式系统”实现的声音体验已经成为了Sonos的优势所在。

在内容方面,Sonos的开放性决定了其打造智能音箱平台的新定位。截至目前,Sonos在全球已经与QQ音乐、网易云音乐、虾米音乐、Spotify、Pandora、Tida在内的100多家音乐平台达成了合作,除了音乐,电台、播客或者有声读物,用户也可以在Sonos上找到。

综合来看,以上这些Sonos的服务优势,所要实现的目标都锁定在了音乐声音的体验上。正如Sonos一直强调的理念一样,Sonos不只是一个音响公司,而是一个声音体验公司。在当前智能音箱市场更多地侧重语音音箱解决智能家居的侧重方向上不同,Sonos正在把声音体验的竞争门槛不断提升,声音委员会“感性”加持的意义也将在未来的市场格局中继续放大。

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