巨头入局,2019年算法将如何影响流媒体和产业格局?

KeithZ  | 中国音乐财经CMBN |  2019-03-26 15:08 点击:
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科技影响音乐,同时改变生活。

最近,一家年轻的德国音乐科技初创公司因为一笔“大订单”站到了音乐产业的聚光灯下。

这家名为Endel的公司成立于2018年,是由顶级音乐公司建立的音乐生态系统孵化中心Techstars Music成功孵化的项目之一,主要通过算法为客户提供情景型定制音乐流媒体服务。

就在上周,Endel忽然宣布与三大主流唱片公司之一的华纳音乐达成了合作,公司将应用其算法为后者定制20张适用于不同情景的音乐专辑。同时,Endel也宣布将为Amazon的语音助手Alexa添加一项免费的新功能。

值得注意的是,这是此类音乐算法公司首次获得主流唱片公司青睐,甚至有不少业内媒体惊讶地称其为“最像愚人节玩笑的真消息”。

的确,在近几年,虽然挽救全球音乐收入的流媒体和甚嚣尘上的区块链技术都为音乐产业增加了不少科技色彩,但涉及到算法服务的公司在音乐领域并没有太受到重视。即使是2018年底,苹果以4亿美金高价收购音乐识别应用Shazam,也被外界看作是互联网巨头基于综合考量作出的决策。

华纳与Endel合作则让更多人开始思考:音乐算法究竟能为流媒体和音乐人带来什么?

首先从Endel这家公司谈起。具体来说,Endel的系统能够分析用户所处的时间、地点,正在进行的活动,以及心率、步频、天气和气温等情况,为用户进行个性化的音乐定制,有助于用户集中精力或放松情绪。

Endel公司的核心产品是一款移动App,该程序在2018年11月正式上线,一经推出便在日本iOS系统免费应用中排到了第一名,足见用户对于音乐算法生活化应用的好奇。同时,其团队也会与Sonos、Echo等智能设备合作,为其做一些功能整合。

2018年9月,Endel这项技术完成了由语音科技投资基金Alexa Fund、Impulse VC、唱片公司Avex和Major Lazer组合的音乐人Jillionaire领投的110万欧元(124.46万美元)种子轮融资。

正如前文所提到,除了与华纳音乐签下专辑合约,Endel同时还宣布了为Alexa添加免费新功能的消息。这三者之间也存在着紧密的联系:Endel为Alexa添加的这项新技能是该语音系统首个有预测机制的技能。

一旦用户启用该技能,并说出“Alexa,启动Endel”,Alexa中内置的Endel系统就将通过用户个人的时间、位置、心率等状况来进行个性化的声音频率调整,并根据昼夜变化、天气等情景为用户推荐最佳的音乐内容,帮助用户放松、集中注意力或入睡。其中使用的音乐内容便是由华纳音乐此次和Endel一起推出的20张音乐情景专辑提供。

目前,Endel和华纳音乐旗下相关部门已经合作完成了五张情景专辑,分别名为《晴夜(Clear Night)》、《雨夜(Rainy Night)》、《多云下午(Cloudy Afternoon)》、《多云夜(Cloudy Night)》和《雾晨(Foggy Morning)》。这五张简洁的专辑已经在Apple Music、Spotify、Google Play和Deezer等主要流媒体平台上架。

Endel方面表示,2019年,他们还将陆续发布剩下的15张专辑,情景主题除了天气之外还包括“集中精力”、“放松”与“旅途”等,每张专辑都会针对特定的活动、任务或目标主题进行定制。

从以上这些已披露的消息中不难看出,华纳音乐和亚马逊希望通过音乐算法,让用户更深入地体验流媒体服务与音乐内容,加强用户粘性,为未来音乐内容、语音科技、智能硬件等多领域消费打下基础。

根据此前三大唱片分别公布的2018年财报,从2018年整个自然年来看,华纳全年录制音乐营收为34.97亿美元,在三大中落后于营收39.15亿美元的索尼和57.3亿美元的环球。为了能够突破自身壁垒,获得更多元化的收入,华纳音乐在2018年下半年和2019年第一季度搞出了很多大新闻。

首先,为了拓展传统内容业务,华纳音乐在2018年收购了A&R洞悉平台Sodatone,并推出了数字音乐发行平台Level Music,旨在为其发掘“明日的超级巨星”方面带来显著优势。

同时,为了吸引更多年轻人,以及与环球音乐和索尼音乐在周边产品领域进行更多竞争,华纳音乐还收购了青年文化媒体集团Uproxx和音乐周边开发公司EMP,并与澳大利亚网红经纪机构Born Bred Talent达成了合作。

其次,瞄准带来大幅收入增长的流媒体业务,华纳音乐作为三大中的“出头鸟”,在2019年2月初与Spotify就流媒体服务定价问题打起了媒体战,并试图在后者推行入印战略期间拿到更多流媒体业务和内容领域的话语权。

而除了与流媒体巨头争夺现有平台的话语权,加入音乐算法的推广和应用研发是华纳音乐看中的另一重要策略。

一方面,拥有音乐人资源的唱片公司能够从根源上制作出符合流媒体用户高级情感和情境需求的音乐内容,与以往的传统音乐作品相比,此类音乐内容具有更多生活服务作用,是一种增量的新内容需求市场。

另一方面,对于音乐人来说,与算法公司合作,也能更好地适应流媒体时代的新兴音乐内容创作,拓展个人职业道路。

可以预见的是,有了华纳音乐和亚马逊的入局,Endel这一单合约很可能只是2019年音乐算法的“开门炮”,接下来,与音乐算法和应用相关的玩家或许会从更多方面影响流媒体服务与产业格局。

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