环球音乐买家的“新猜想”

郑雯琳  | 音乐财经CMBN |  2019-03-19 18:40 点击:
【字体: 】   评论(

面临欧盟新版权法案这一掣肘和尚在起步阶段的付费业务,谷歌较此前是否有新的收购打算,的确引人遐想。

随着维旺迪集团确认出售环球音乐以来,买家人选一直众说纷纭。从传统财团软银、各大私募基金到下设流媒体平台的苹果、自由传媒、腾讯及阿里。而近日,拥有全球最大音视频平台YouTube的谷歌也频频出现在行业人士的猜测中。不过,在今年,谷歌也的确多了入股环球的理由。


欧盟新版权法案或将改变YouTube生态

YouTube在向内容提供者付钱这件事上一直“臭名昭著”,也导致其与音乐产业长期不合。根据此前美国唱片协会RIAA的数据,YouTube每次播放比Spotify少付七倍之多。但凭借聚合了全球约16亿用户这一规模优势,谷歌即便顶着骂名,与内容生产者关系紧张 ,也总有足够的底气,坚持自己由广告支撑的“免费”模式。

不过,随着欧洲最新版权法法案的表决在即,情况可能将有新的变化。

尽管几个月来,谷歌等互联网巨头持续在抗议、游说,但在2月欧洲议会和欧洲理事会认可的最终版本中;极具争议、有关设置“上传过滤器”的13法案被保留了下来。

该条规定要求,像YouTube等依赖用户创作内容(UGC)的平台要么购买版权,要么加强审核,即针对未购买版权的内容,这些平台应当设置过滤器,提前审查,并阻止上传者上传受版权保护的内容。若平台未能及时阻止侵权内容的上传,公司需要为具体用户的侵权行为承担法律责任。

所以,若3月底欧洲议会表决顺利并如上正式立法的话,那么YouTube上丰富各异的用户内容将受到极大限制。而像环球、索尼和华纳这样的主要内容玩家,在和谷歌谈判时则将拥有更多的话语权。他们可以更自主地决定如何给YouTube授权,或者简单来说,能够要求更高的版权费用。

就像最近环球音乐潜在买家自由传媒的CEO所言,旗下广播平台SiriusXM最大的成本之一就是付给内容提供商的费用。所以如何对冲这些成本是个有意思的事情。

对于YouTube也是一样的道理。如果13法案顺利通过,那么,谷歌若想继续维持现在的免费模式,入股全球最大的音乐内容提供商——环球音乐,以尽可能降低版权费用,就显得极为必要。

YouTube未必不想做付费订阅

谷歌现在更像个广告公司了,在其2018年Q4  393亿美元的营收中,广告收入占了83%(326亿美元)。

但凭借广告就赚得盆满钵满的谷歌,未必不想实现进军付费领域。只不过,在2016年依靠网红用户的付费生意YouTube Red(现YouTube Premium的前身)折戟沉沙后,而今要如何在自制原创剧领域赶上遥遥领先的Netflix,是个不小的难题。

△YouTube 2019年自制喜剧《Wayne》

同样地,2018年5月才再度重新上线的YouTube Music,面对早已牢牢掌控流媒体市场份额的Spotify也望尘莫及。于是,YouTube Music也在快速地拓展市场。今年3月,紧跟在Spotify之后,YouTube Music也正式宣布进入印度市场,推出了免费和付费两个版本。

因此,无论音乐还是视频似乎都在逐渐地抛弃“免费”内容。

而此前无论德意志银行、高盛还是摩根士丹利对于环球音乐作出的乐观估值,都是基于未来十年将有更多的新用户愿意付费订阅流媒体。

所以,若谷歌真想在新的价值链上化被动为主动,买下在录制音乐行业握有超30%市场份额的环球,的确是个不错的选择。

觊觎音乐公司之心由来已久

从投资上看,谷歌近几年其实对于录制音乐行业也涉猎了不少。

2015年,谷歌风投机构(Google Ventures)以6000万美元领投了从事版权代理的Kobalt音乐集团,目前Kobalt年营收已超过5亿美元。另外,谷歌还投资了一家名为300 Entertainment的独立音乐厂牌。

而在2016年音乐产业会议上,据美国一位律师 Joel Katz透露,谷歌还曾有意购买包含披头士版权在内的版权代理公司Sony/ATV 50%的股份,而最终这项交易被索尼音乐拿下。

错过了Sony/ATV,今年面临全新版权法案这一掣肘和尚在起步阶段的付费业务,谷歌较此前是否有新的收购打算,的确引人遐想。

不过,每每说起大公司收购,总避免不了老生常谈的反垄断话题。尤其面对美国2020年的大选在即,已有竞选者提出拆分谷歌、脸书、亚马逊、苹果等互联网巨头的说法以吸引选民。尽管这一提案很难成真,但大众的确对于这些体量庞大的公司愈发恐惧和警惕。

而据谷歌2018年的财报显示,其变现能力较强的流动资金已经达到1090亿美元,对比环球音乐此前300-400亿美元的估值,买下它是绰绰有余的,其余的,就要看谷歌转型的意愿和客观上的障碍了。

中国音乐财经网声明:

我们尊重行业规范,每篇文章都注明作者来源和原标题;我们的原创文章和编译文章,都是辛苦访谈和劳动所得,请转载时务必注明来源:”中国音乐财经网“及微信号"musicbusiness"。
朋友们,如果您希望持续获取音乐产业相关资讯和报道,请您在微信公众账号中搜索"musicbusiness"或“音乐财经”,或用微信扫描左边二维码,即可添加关注。

TAG: 环球音乐, 维旺迪集团, YouTube,
分享按钮