Higher Brothers再掀东风西渐说唱热潮,这与其背后力量究竟有何关系?

宋子轩  | 音乐财经CMBN |  2019-02-23 10:27 点击:
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88rising已经为华语说唱“东风西渐”树立了良好的参考。

音乐人未出现在自己歌曲MV中的情况十分鲜有,不过前不久,Higher Brothers就跟他们的歌迷开了一个这样的“玩笑”。

2月5日,刚刚在今日(2月22日)正式面世的新专辑《Five Stars》中的第三支单曲《恭喜发财》在今年大年初一发布了官方春节特别版MV,不同于以往,Higher Brothers并没有出镜,而是以戏谑的方式在片中用字幕交待他们已经回家过年了。而替代他们参与拍摄的则是各行各业他们的歌迷,在MV中,他们纷纷装扮成了Higher Brothers几位成员的样子,在音乐中欢度中国新年。

△点击观看视频:Higher Brothers - 恭喜发财 春节特别版MV

除此之外,在正式的MV发布之前,不少中外网友也自制了不少有意思的野生视频,不仅涵盖了中国的广场舞大妈以及东欧Gabber舞者,由此引发的网络斗图热潮,也让这首华语说唱歌曲成功跨越了语言、文化和地区。除了这首《恭喜发财》,作为Higher Brothers的第二张专辑,《Five Stars》还涵盖了此前已发布的《16 Hours》和《Open It Up》,将共计收录14收歌曲。

这张新专辑《Five Stars》译作“五星”,代表“高品质”,代表“中国”。相比第一张专辑《Black Cab》,《Five Stars》注入了更加多元的音乐元素,除了Higher Brothers擅长的Trap风格外,还集合了Boom-bap、 Jazz hiphop、Urban、Pop、R&B和 Mumble rap等风格。

△专辑阵容

而Higher Brothers作为中国本土颇具代表性的hip-hop团体,在这张专辑中合作的国际阵容也十分“强大”,不乏在海外崭露头角的各大说唱新秀,包含ScHoolboy Q、Denzel Curry、Ski Mask The Slump God、J.I.D、Soulja Boy、Guapdad4000、KOHH,及来自同厂牌的Rich Brian和NIKI。可以说在中国文化和中国制造给国际带来巨大影响力的当下,《Five Stars》就像它的名字,为中国HIP HOP添了一张“五星好评”作品。

近几年,对于从成都走向世界舞台的Higher Brothers来说,的确成长迅速。今年伊始,便获得了网易云音乐颁发的“年度说唱音乐人”的荣誉,2018年底也凭借首张专辑《Black Cab》获得了中国嘻哈颁奖典礼年度最佳华语说唱专辑奖。值得注意的是,该专辑不仅在国内平台反响热烈,在海外也获得了2.5亿的收听量。不仅如此,去年与同属88rising艺人Joji、Rich Brian和AUGUST 08合作演绎的夏日合辑主打歌《Midsummer Madness》还成功登顶了Spotify全球热门50单曲的榜单。

美国老牌HIP HOP平台XXL评价Higher Brothers:“作为连接东西半球说唱文化的最佳点而备受瞩目,正如他们最负盛名的单曲《Made In China》和《WeChat》。”通过这几年的努力,Higher Brothers已经名副其实地成为了音乐领域链接东西方文化的重要力量。当然,他们之所以能够将中西文化融会贯通并碰撞出巨大影响力,并让说唱的“东风西渐”也成为现实,其背后的力量88rising显然发挥了至关重要的作用。

亚洲文化输出内容的有效结合

几十年来,HIP HOP一直被认为是美国年轻人的文化,是“酷”的代表,不过近年来这种趋势在亚洲也变得越来越明显。88rising的创始人Miyashiro对此便感同身受,在他看来,88rising不仅仅要记录这种文化,更想做些特别的事来塑造它。

尽管毋庸置疑,HIP HOP文化是88rising的核心,但它的外延也在不断拓展。随着日本动漫、K-POP音乐和韩国电竞在全球范围内的流行,88rising也在积极尝试和这些亚洲文化输出内容的结合,譬如在视频当中加入更多此类元素。而对于旗下组合Higher Brothers来说,将音乐有效地与中国文化相结合,也一直是88rising和这个来自成都的团体一直在坚持的事情。

△点击观看视频:Higher Brothers《OPEN IT UP》官方版

除了上文提到的东方气质鲜明的歌曲《恭喜发财》之外,团体于今年1月15日发布的boom-bap风格的歌曲《Open It Up》也同样体现了丰富的东方内容。

《Open It Up》的MV拍摄于旧金山的唐人街,Higher Brothers在画面中与街坊邻里一起狂欢。而黑白色调的呈现则与影像中喜庆的氛围形成感官冲突,使复古画面呈现的唐人街几代华人的面孔更为深刻。“舞狮”作为随着华人移居海外而闻名世界的传统文化也融进了MV中,象征着海外华人背井离乡,勇敢奋斗的精神。这样的内容在喜庆温情之余,也引起了一众海外华人情感上的共鸣。

根据Miyashiro接受媒体采访时所说,88rising在许多音乐人甚至连歌词都没完成的时候,就开始设计MV了。

作为一家具有媒体属性的公司,88rising会为旗下艺人拍摄包括MV和纪录片在内的视频内容,YouTube等视频和短视频平台也已经成为了88rising的首选的音乐宣发方式。这不仅缘于这样的媒介近两年风靡全球,也因为视觉上的呈现,让音乐内容的传达更为丰富和深刻。客观上也为像Higher Brothers这样的团体将亚洲文化进行全球输出创造了更大的发挥空间。

△点击观看视频:Higher Brothers - 16 Hours MV

2018年,Higher Brothers发布的以中国和美国航班飞行时长命名的单曲《16 Hours》也同样是较为典型的案例,这首歌曲创作于他们首次的美国之行,也代表了他们走向国际的心路历程。

配合单曲的发行,88rising还为他们拍摄了同名纪录片《16 Hous》,该纪录片由艾美奖得主Christine Yuan执导,片中记录了很多不同背景、职业的华裔青年和他们的家庭在美国的生活故事,讲述他们在美国打拼的经历,同样引起了许多在外漂泊人们的共鸣。歌曲《16 Hours》也由此顺利成为了传递情感、链接文化的桥梁。

签约艺人及合作选择的全球化

除了非常注重音乐所传达的内容本身,以及呈现这些内容的方式外。88rising作为一家国际向的公司,在签约艺人以及与其他艺人合作的选择上,也始终秉持着国际化的发展思路,而这也为其音乐内容能够真正实现亚洲与西方的链接奠定了非常关键的基础。

Joji,一个日本出生的歌手,也是YouTube上的知名网红,他优美哀伤的音乐风格和他YouTube上的滑稽喜剧形象形成了鲜明对比;Keith Ape,一个韩国Rapper,以粗狂、尖锐的风格而著称;Brian Imanuel,一个印尼Rapper,他的艺名“Rich Brian”或许更为人所知;当然还有中国的Higher Brothers。在88rising的办公室墙上,挂着以上经过装裱的公司旗下核心艺人的照片。无需赘述,从艺人选择上,88rising就已经是一家“全球化”的公司。

去年,88rising也并没有停止发现人才的脚步,在2016年签约了中国的Higher Brothers之后,2018年夏天早些时候,88rising还通过在全球发布单曲MV《Like A Mercedes》,与来自中国长沙的音乐人刘柏辛Lexie建立更多海外音乐合作。

从音乐履历来看,刘柏辛的国际化音乐风格与88rising有着极高的契合度。早在2015年,刘柏辛就曾参加过韩国选秀节目《KPOP STAR 5》,并获得了第四名的好成绩。此后刘柏辛还参加了国内的综艺节目《梦想的声音》,去年在《中国新说唱》也晋级全国总决赛四强,在比赛期间还拿到了美国伯克利音乐学院的录取通知书。

除此之外,去年Miyashiro也开始代理R&B歌手AUGUST 08的经纪事务——他也是88rising合作的第一名非亚洲艺人。

除了艺人签约方面,在合作上88rising也表现出了文化融合的趋势,比如,它早期曾制作过一系列视频,就请来了包括Ghostface Killah、Migos和Playboi Carti等人对其旗下艺人的MV作出反应,进一步助推Rich Brian和Higher Brothers等人打开了美国市场,同时也帮助88rising这个品牌跳出了美国人对亚洲品牌的死板印象。

据Miyashiro透露,在88rising旗下艺人的歌迷中,只有50%到60%属于亚洲人。此次Higher Brothers的全新专辑《Five Stars》,多位美国顶尖音乐人也参与其中。这样的积累过程,也让公司在全球范围内积累了起了品牌信誉和巨大的关注度。

突破传统业务边界

近两年,随着在音乐上不断取得傲人成绩,Higher Brothers同时获得了如Adidas和GUESS在内众多品牌的亲睐,他们还与Russell Westbrook一起成为了Air Jordan在中国的形象推广大使。88rising也将旗下艺人送上像James Corden主持的《深夜秀》的舞台,之后更与雪碧在中国市场签下了一支电视广告。同时,88rising还与多家品牌合作为它们制作了营销活动,除了GUESS、阿迪达斯还包括耐克、匡威、百事和红牛等。

当然,之所以获得如此多品牌方的青睐,也与88rising不断突破业务边界,在更大范围不断获得高关注度有紧密关系。在Miyashiro看来,88rising不只是一家音乐公司,更是融合了创意开发、网络视频制作和艺人经纪复合型的娱乐综合体,并仍基于此种定义继续在延伸它的业务触角。这也为其旗下艺人在全球范围内获得更多声量创造了良好的条件。

去年6月,随着88rising通过Instagram宣布于2018年9月与Live Nation联手启动为期18天的“88 DEGREES & RISING TOUR”北美巡演后,这家集艺人经纪公司、独立厂牌以及媒体品牌于一身的公司,又给自己添加了演出主办的身份。

2018年9月22日,88Rising率先在洛杉矶的国家历史公园主办了首场名为“HEAD IN THE CLOUDS”的音乐节,除了88 Rising的成员外,参演嘉宾还包括Zion.T、Yung Bans、Yung Pinch、LAFF TRAXX、KOHH等音乐人。

其后的一个多月里,88rising便在北美进行了16个城市的巡回演出,途径多伦多、纽约、芝加哥、亚特兰大等城市,场场售罄,并最后于10月31日在加利福尼亚州旧金山收尾,总计20万人次的观众数量引爆了北美市场。据悉,今年88rising还计划将“HEAD IN THE CLOUDS”音乐节引入到亚洲,带入中国。

近日,88rising也公布了其在中国的首个演出活动——Higher Brothers“2019恭喜发财 WISH YOU RICH世界巡演”,巡演将于3月23日开始,从亚洲一直蔓延到北美、欧洲,囊括全球近30站演出。目前已公布国内五座城市成都(3月23日)、上海(3月30日)、武汉(4月6日)、深圳(4月13日)、昆明(4月27日)场馆均为千人级别,首站成都开票5分钟内预售便告罄。

除了在音乐艺术方面的突出表现,88rising还积极投身慈善工作,在2018年11月,88rising宣布与亚洲航空(Air Asia)合作,在2019年举办东盟音乐艺术节,旨在为防治艾滋病发声。目前,亚洲航空已经正式宣布和(RED)达成合作,建立(AirAsia)RED项目共同支持全球基金会援助东盟抗击艾滋病。

综上来看,在88rising的推动下,包括Higher Brothers所代表的中国文化在内的亚洲文化已经通过日益全球化和互联网化的音乐市场,通过音乐内容、视觉呈现、全球性的合作以及开放的精神,在全球的音乐市场中,找寻到身份认同的同时,也传达了自身的文化内容与文化自信。这不仅为华语说唱“东风西渐”树立了良好的参考,对于中国音乐走向世界也同样具备重要的参考价值。

点击【传送门】进行专辑试听

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