2019买买买:Spotify“狩猎”清单

祝心雨  | 中国音乐财经CMBN |  2019-02-14 13:46 点击:
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七个初创公司可能即将被加入“购物车”。

文 | 祝心雨

近日,Spotify宣布他们在全球的月活跃用户数已超过2亿,并可能于本月晚些时候在印度上市。由于其在市场上的领先地位,欧美地区的“流媒体音乐”概念已经与Spotify紧紧绑定在一起,如同上世纪90年代MTV成为音乐视频的同义词一样。

然而,这家流媒体音乐的代言人离实现盈利依然很遥远。去年的前9个月,Spotify在股市上的损失达到2.91亿欧元(约合3.48亿美元),华尔街的耐心也正在被一点点消磨。为了给予投资者们保持乐观的理由,Spotify加快了向新领域扩张的步伐。

在2018年的最后6个月里,Spotify开始直接签约音乐人,并允许独立艺人直接向平台上传歌曲。此外,Spotify收购了音乐授权平台Loudr,并入股音乐分发商DistroKid,证实了该公司将建立一个“双边市场”的决策:给独立音乐人提供机会,让他们完全可以在这个平台上建立自己的职业生涯。

然而要做到这一点,就意味着要与成熟的唱片公司和音乐人服务公司竞争,尤其是那些当下音乐版权巨头——环球、索尼、华纳等。为了跟上这些公司的步伐,Spotify将不得不为现代独立音乐人的每要求提出一个全面的解决方案。而现在,它在很多方面做的并不够完善。

好在Spotify表现出想要花费数千万美元收购一系列音乐初创公司的意愿。于是,在此列出了Spotify可能会感兴趣的“狩猎”清单,或许可以填补其在某些领域的欠缺。

Mighty Audio

Mighty Audio生产了一款售价85.99美元的便携式音乐设备,并命名为“Mighty Vibe”。 Mighty Audio曾在2016年在众筹平台Kickstarter上为此项目募集80多万美元。这家坐落于威尼斯海滩的公司成立于2015年末,并于2017年6月推出了其首款音乐播放器。该硬件设备的核心功能是离线存储Spotify上的歌曲,可以供用户在没有网络连接的情况下收听音乐。它没有屏幕,外观类似iPod Shuffle。除了包含播放、暂停、上/下一曲按钮,它还配备了一个应用程序,可以通过蓝牙无线同步Spotify上的音乐。

收购理由

现在,Spotify可以在绝大多数智能音箱上使用,并主攻汽车市场,但到目前为止,它还没有进入个人硬件业务。

早在2017年,Spotify就意图招聘一名驻斯德哥尔摩的硬件高级产品经理。该公司在广告中表示,希望打造一款“类似Pebble Watch、Amazon Echo和Snap Spectacles智能眼镜的个人产品”。

这款产品尚未对外公布,但广告列举出的选项中,类似智能手表的可穿戴设备类可能是Spotify的最佳选择。根据市场研究机构CCS Insight的一份报告,到2019年,可穿戴设备的市场价值将达到250亿美元。

到目前为止,Mighty Vibe是可穿戴健身领域中唯一一款与Spotify整合,并提供离线收听的产品,甚至可能在未来帮助Spotify推出更加优质的面向健身人群的服务。

Amuse

成立于2015年的Amuse是一家总部位于斯德哥尔摩的公司,其核心业务是为独立艺人提供免费音乐发行的应用程序。该公司向包括Spotify、Apple Music和Deezer在内的所有主要流媒体平台发行音乐,并允许艺人保留100%的版权收益。

那它如何实现盈利?实际上,Amuse利用其免费的分销服务作为新艺人发掘来源,在其独立社区中寻找潜在的客户签约。当某个音乐人开始崭露头角,或者表现出合作意愿时,Amuse会安排唱片公司给他提供一份对半分成的许可协议。然后,艺人仍可保留其版权所有权,并在合同期限结束时自由处理自己的作品。

收购理由

首先,这里面有一些人情可以联结:Amuse是由来自Spotify、环球音乐和华纳音乐的高管联合创立的,这些高管包括Diego Farias、Christian Wilsson、Jimmy Brodd、Andreas Ahlenius 和 Guy Parry。同时董事会成员还包括索尼音乐前董事长兼首席执行官Edgar Berger和华纳音乐前董事Jorg Mohaupt。

如果Spotify真的决心要成为“下一个Netflix”,那么Amuse经验丰富的团队和软件平台可能会有所帮助。

Amuse的核心功能,包括它的分析套件,都可以集成到面向音乐人的Spotify for Artists应用中。此外,这家初创公司的签约艺人后台数据,也将全部落入Spotify手中。

如果真的像Daniel Ek所说的那样,Spotify不希望涉及版权所有,那么Amuse的分销、艺人发掘、对半分成模式可能是一个不错的选择。

更何况,苹果最近收购了拥有很高声誉的艺人发掘公司Platoon,Spotify也应该做出一些相关的回应了。

Songtradr

Songtradr是一家由科技企业家Paul Wiltshire于2014年创立,并于2016年正式上线的音乐授权和发行平台,总部位于美国加州的圣莫尼卡。该公司涵盖了来自180多个国家的25万多名音乐人、词曲作者和目录,并向广告商、品牌、电影、电视和其他媒体授权音乐,各类音乐监制、电影制作人和其他创意人士通过该平台来获得其巨大音乐库的使用权。Songtradr的授权方包括Netflix、NBC环球、微软和迪士尼等等。

Songtradr在2017年就与美国零售电台巨头Mood Media签署了一项协议,后者负责在商店网络上播放音乐广播。Mood Media过去的客户包括麦当劳、宜家、温迪和Body Shop。

去年,Songtradr通过首轮融资筹集了400万美元。

收购理由

Songtradr经验丰富的执行管理团队,和日益增长的背景音乐业务,意味着这将是一个非常值得投资的领域。

背景音乐授权许可仍然是新兴艺人一个非常重要的收入来源。根据国际唱片业协会(IFPI)的数据,2017年背景音乐授权业务在全球范围内增长了9.6%,为音乐人及唱片公司带来了3.331亿美元的收入。

既然Spotify允许音乐人直接上传歌曲到平台上(可能是通过Distrokid),那么像Songtradr这样的公司可能会帮助它在电视、电影、游戏和广告领域为这些艺人找到作品授权的机会。这也是Spotify目前所提供服务的一个重要组成部分。

Awesome Merchandise

总部位于利兹的Awesome Merchandise是英国增长最快的版权代理和周边产品公司之一。2005年,Luke Hodson和Charlotte Hodson共同创立了这家公司,至今已为7万名顾客生产了6500多万件商品,其中包括Amazon、Google和Nike这样的大客户。

2017年,该公司的收入同比增长超过50%,收入为550万英镑。去年在众筹魔方(Crowdcube)举行的第一轮融资之前,该公司的预付款估值为560万英镑,并随后在此轮融资中筹集了超过65.4万英镑(约合86万美元)。

Awesome Merchandise的工厂设在利兹市,占地2.3万平方英尺,雇有80多名员工。该公司还将在得克萨斯州的奥斯汀市开设一个新的制造点,并在不久的将来上线其美国网站。

收购理由

根据授权行业商品协会(License Industry Merchandisers' Association)的数据,2016年全球音乐周边市场的价值为31亿美元,这对各个层次的艺术家来说都是一个重要的收入来源。

Spotify的竞争对手们肯定也注意到了这一点:华纳音乐去年斥资1.8亿美元,收购了总部位于德国的EMP音乐周边销售公司;而环球旗下号称每年有2.5亿美元运转资金的Bravado最近也收购了Epic,其中后者与21 Savage、Madonna和KISS乐队均有合作。

Spotify现在允许独立艺人直接将歌曲上传到该平台,甚至允许艺人直接向播放列表编辑推荐歌曲。下一步,它或将为艺术家们提供音乐周边的制造和分销服务,而Awesome Merchandise自然会是一个完美的合作伙伴。

DICE

还有一个领域不得不提,那就是现场音乐。

过去几年,Spotify一直在加大现场音乐活动的力度。例如他们曾在2017年6月推出包含六场的hip-hop系列演唱会《Rap Caviar Live》,并在去年夏天推出了乡村音乐会《Hot Country Live》。

2017年11月,Spotify在伦敦推出了其有史以来的首个大型现场音乐活动《Who We Be》。去年,该公司还雇佣了两名制作人,旨在推出更多以都市、拉丁为主题的音乐会和表演活动。

为了销售门票,Spotify至今都在和Eventbrite、AXS或Live Nation旗下的Ticketmaster等票务公司合作,而DICE可能会改变这一切。

收购理由

如果Spotify收购DICE,那么它可能会停止与第三方的票务合作,从而剩下一大笔利润。此外,Spotify已经利用其专有用户数据,在2017年创造了逾4000万美元的票房收入。如果再加上专业队伍积攒下来的数据,其收入必定势不可当。

这家坐落于伦敦、曾斩获数奖的移动端票务公司由音乐产业高管Phil Hutcheon和Ustwo工作室于2014年联合创立。它在英国的大多数城市都有开展业务,并于2017年在旧金山和洛杉矶上市。2016年,DICE完成了由Evolution Equity Partners牵头的600万美元A轮融资,自推出以来已募资逾1000万美元。

DICE目前只能在移动设备上使用,观众必须在门口出示门票和手机上的二维码才能够进入现场,这种商业模式成功地减少了黄牛的数量。

该公司的合作名单中还包括Jack White和Taylor Swift在内的一些全球巨星。

Instrumental

如果Spotify想要和最热门的新艺人直接签约,与巨头唱片公司展开竞争,那么他们就需要加强新兴音乐人的发掘工作。

去年3月,华纳音乐收购了位于多伦多的艺人发掘初创公司Sodatone。10月,苹果收购了音乐分析公司Asaii。

Spotify确实已经有了其特色艺人发掘流程——它允许艺人、唱片公司或经纪人直接提交未发布的歌曲,供自己在全球各地100多人的编辑团队随意挑选,编入歌单。然而,基于Spotify所面临的挑战,这方面显然要做到更好。它需要超越自己的数字生态系统,发掘更多的音乐人。合适的工具可能是这个难题中所缺失的关键部分。

收购理由

Instrumental公司广受赞誉的艺人发掘产品TalentAI,每天监控来自Spotify、Instagram和YouTube等网站的数十亿行数据,以实时推荐优秀音乐人。然后,它会将这些信息提供给唱片公司、版权发行商和展销公司等人才甄选机构。

这将使Spotify能够更好地监控自己平台上势头良好的新音乐人,同时也能密切关注竞购对手平台上涌现的新艺人,确保Spotify不会因为亲自下手“破坏“竞争者的发掘工作而登上新闻版面。

另外,Instrumental还可以为目前的音乐人服务提供技术升级。该公司最近与Kobalt旗下的AWAL联合成立了艺人服务部门frtyfve,旨在提供数字销售、市场营销和分销服务。该部门曾帮助YouTube明星LadBaby于2018年12月一举夺得UK榜圣诞专区第一名。

在保持搜集情报供自己使用的同时,利用Instrument的团队和技术,可以让Spotify在与竞争对手的较量中占据更大的优势。

PledgeMusic

事实上,PledgeMusic已经不再是一家真正意义上的初创公司了,但如果Spotify在接下来的几个月中将其收购,带来的变化可能会显著地在公司财报上体现出来。

这家位于英国由Benji Rogers和Malcom Dunbar成立的直接面向艺人的平台Pledge,当下正在经历一场公关噩梦。因为财政危机,他们已经拖欠了大量的音乐人版税。Pledge的现金流问题意味着,它目前正在四处寻找买家,并希望在4月底之前找到。

2016年初,总部位于纽约的风投公司Magna Entertainment在2014年投资300万美元后,其在Pledge的股权中占有“重要地位”。据彭博社2015年的一篇文章称,Magna公司的Joshua Sason发现一种投资方法:以大幅折价买入陷入绝路的公司的股票。

然而,PledgeMusic在2016年发布的一份声明称,那一年是它在英国和欧洲“有史以来最成功的一年”,其第一线收入比2015年增长了75%以上。很明显,两年的时间足够沧海桑田。

收购理由

收购PledgeMusic,并吸收来自伦敦的行业专家Malcolm Dunbar,将会使Spotify以一个老牌品牌的姿态进入众筹领域。更重要的是,目前围绕Pledge的一堆问题,可能会使战略买家以一笔低廉的价格轻松将该公司收入囊中。

把Pledge的财政疲软抛到一边,该公司取得的成功也值得被铭记。Pledge曾与大约5万名艺人合作,帮助其中375名以上的音乐人制作专辑,并将其送上公告牌排行榜前200名。

另外,在陷入财务危机之前,该公司还承诺要给予音乐人们近1亿美元的福利——这些收入都来自于规模达300万的Pledge粉丝社区。尽管现在被众多音乐人的愤怒淹没,但该公司的经历证明,其众筹模式是可行的,并为数以千计的艺人项目提供了帮助。

如果Spotify想要扩张它为艺术家提供的服务项目,并建立一个提供分销、市场营销、版权代理、艺人发掘和直播的独立平台,那么在它的服务中加入众筹机制是具有深远意义的。

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