HomePod当前在华有多少机会,库克其实心知肚明

吴凌茜  | 中国音乐财经CMBN |  2019-01-16 12:03 点击:
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虽然嘴上说着“迫不及待”,但库克心知肚明想通过HomePod安然度过面临的严冬是不切实际的。

苹果在海外市场面世近一年的智能音箱HomePod,终于将在本月18日正式登陆中国,CEO Tim Cook也在微博上使用了“迫不及待”一词。

库克之所以会用“迫不及待”一词,或许是对于苹果目前的状况真的有点慌张。

2019年开年,库克发布了一封致投资者信,信中他说到,苹果在今年第一季度的营收预计为840亿美元,和原先890亿美元至930亿美元的预期区间相比有所下降。这是苹果自2002年首次下调营收预期。次日苹果大跌近10%,市值蒸发近700亿美元。库克认为,主要原因就是iPhone在中国以及新兴市场的需求疲软。这其中,尤其是在中国市场2018年苹果公司表现不佳,问题覆盖了iPhone、Mac和iPad等多个产品。这个在上一季度还被库克大加赞誉的中国区业务,转眼又开始让他头疼。

根据IDC的数据显示,iPhone的出厂率与市场份额早已无法同华为、vivo等中国品牌抗衡。机构表示,该季度苹果由新品上市带动,环比出货量有所提升,占到7.4%的市场份额。但因其高昂的定价,以及呼声最高的型号iPhone XR延后至十月上市,苹果三季度出货量同比去年出现12.9%的下滑。

面对如此市场情况,苹果公司已经陆续在中国推行优惠政策,并且此前有传言已经开始授权渠道商进行降价销售。虽然苹果官方声明表示,不论是批发还是零售都没有降价,也没有收到通知。但有相关人士表示某些电商平台其实在苹果体系中的确有“自主定价权”。据日经中文网报道,本月11日起,iPhone在京东等主要电商平台价格下调了1~2成。这对于一直以来高价不动摇的苹果来说实属罕见。

由此转而寄希望于人们生活中占比越来越大的智能服务成为了苹果当前的“出路”。库克本人在接受CNBC采访时说过,苹果正试图淡化iPhone对公司的影响。去年苹果有1000亿美元营业收入不是来自iPhone。苹果的服务业务在2010年营收达到70多亿美元,而2018财年该数字已经超过了410亿美元。

虽说中国的小米、华为们都在智能生活领域布局已久,可这些科技巨头不像苹果本身就有一个软硬件的生态体系支撑,若想真正构成跨平台、跨设备的服务系统仍需寻找连接点。理论上苹果并不是没有机会在这场角逐中取胜。

据官方数据介绍,此次HomePod提供白色和深空灰色两色供用户选择。音箱专为语音控制而设计,配备了六个麦克风,每个HomePod的扬声器都配备A8芯片,周围环境感知功能可以判断所处环境和音乐特点来智能改变音乐播放的方向和低音。此外,此款音箱还与Apple Music和Siri、Home Kit配合,旨在为用户提供便捷的智能体验。

但相比库克的满心期待,市场上的反馈倒是没有多少欢天喜地。除了一些习惯性抵制苹果的“疑似水军”,不少“果粉”也并不看好。

其实,此前HomePod在海外上市时的销量就远不如预期。根据去年5月中旬一份来自调研机构Strategy Analytics的报告显示,2018年第一季度HomePod的出货量仅60万台,在全球智能音箱所占市场份额仅6%。这一数字同亚马逊的带屏音箱Echo的400万台,以及Google Home的240万相比,已经是相形见绌(甚至阿里巴巴在2017年7月推出的天猫精灵出货量都达到了70万)。

HomePod的问题究竟在哪?

就目前苹果官网给出的2799元国行定价来说,HomePod已经让不少只想拥有一台能够满足听歌基本要求的用户望而却步了。甚至有网友询问“HomePod2”什么时候会出,意思是可以等到新款上市之后降价了再买。

同样的问题也出现在海外市场。HomePod在海外上市初期,仅在美国、英国和澳大利亚销售,售价为349美元(约合2200元人民币)。另一方面,HomePod与其他竞品相比,缺乏多元的购价方案也是弊端。亚马逊Echo目前有179.99美元、149.99美元、129.99美元和99.99美元等几种价格方案,而谷歌Home也有129美元、49美元(2017年发布的谷歌Home Mini)几种。相比较起来,HomePod一上市就定349美元的高价,显然造成了一定的价格门槛。

虽说HomePod上市后,部分测评员和业内人士对这款音箱的音质都给予了一致好评,不过其智能功能以及同其余非苹果产品的兼容性,还未能达到大家预期的效果。

美国科技类博客TechCrunch的科技记者Matthew Panzarino曾在体验后表示,HomePod的音质以及其接收声音指令的准确性和敏感性都很强,但“如果你不是Apple Music的订阅用户,就不要购买HomePod了。”

HomePod在海外上市时,仅支持Apple Music一家流媒体应用。虽然仅成立3年的Apple Music目前拥有5600万付费订阅用户,但其最大对手Spotify目前坐拥8700万订阅用户,比其多出了3000万。且到第三季度结束,其总月活用户已达到1.91亿。苹果幻想着依靠Apple Music带动硬件销量,从而能够反过来推高服务的增长。但同理Spotify在美国占据第一大流媒体音乐市场,中国的腾讯音乐也同样拥有国内80%的国内音乐版权,使用流媒体服务势必难以绕开所在市场中最大的服务提供商。

所以HomePod想要打破销量不佳的局面,还是不得不考虑接入第三方音乐平台,否则多少有点反消费者。不过,或许这个影响因素是能够在国行版里会有所改善。据了解,此次内地发行,硬件方面与海外版保持了一致,但为了照顾本土化,国行版增加了QQ音乐、酷狗音乐、企鹅FM、蜻蜓FM、有道乐读、懒人听书、洪恩故事等多个本地资源库支持。使用隔空播放,即可聆听来自更多不同流媒体的在线音频。

此因素外,虽然苹果是第一家在其移动软件中内置数字化助手的公司,但目前Siri在亚马逊Alexa与谷歌Assistant的强势下,已经开始呈现落后的趋势。2017年年底,苹果官方确认已经完成对音乐识别应用Shazam的收购,这一行动很有可能就是为了Siri。不过根据网络搭载中文版Siri HomePod的测评,对于早期用户对于Siri的吐槽,国行版的表现似乎有改进。据了解,如今能交给手机Siri的任务,HomePod基本都可以完成。

“低价战”是HomePod不能承受之重

不管是中国市场还是全球,苹果其实进入智能音箱和音乐流媒体市场都比别人晚一步。而智能音箱市场,也早已因为中国几大科技巨头的入局而变得更加激烈。

根据市场研究机构Canalys公布的报告数据,2018年第三季度全球智能音箱销量达到了1970万台,在2017年同期,这个数字是830万,增幅达到了137%。除了主要玩家亚马逊Echo和Google Home,阿里巴巴旗下天猫精灵和小米的小爱同学在该季度的增势也分别达到了200倍和300倍。与此同时,四家头部公司的市占率加起来则达到了82.6%。

目前中国消费者对于智能音箱的认知价格普遍偏低,从去年10月底开始,包括阿里巴巴、百度和京东在内的国内三巨头拉开价格战序幕。截至目前2019年年货节期间,天猫精灵方糖智能音箱、百度小度和叮咚mini2下调为69元、89元和119元,让智能音箱售价接近跌破百元。据统计,使用了降价补贴打法的天猫精灵,在上线4个月销量超过了百万台,6个月过了200万台,突破500万台则只花了1年;相比之下,亚马逊Echo销量过500万台花了两年时间。

苹果此次定价接近3000元势必想走高端音箱的路子,但在智能语音大行其道的今天,指望此刻姗姗来迟又只能做到“10%智能”的HomePod,与劲头正猛的本土亲民品牌竞争市场份额显然没有多大把握。

虽然嘴上说着“迫不及待”,但库克心知肚明想通过HomePod安然度过面临的严冬是不切实际的。

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