对于Apple Music登陆“死敌”智能音箱这件事,苹果只能妥协

编辑部小林  | 中国音乐财经CMBN |  2018-12-10 11:09 点击:
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投靠竞争对手Echo和Google Home求生存,俨然是Apple Music的无奈之举。

11月30日,Amazon宣布将会在其智能音箱产品Echo上运行苹果的Apple Music服务。

虽然对于Amazon而言此举仅仅是在Echo运行的众多音乐流媒体服务中增加了一个,但对于整个音乐流媒体产业而言,在苹果自身已经推出HomePod反而还要寻求与Amazon的合作,这在一定程度上更加证明了当前智能音箱对于音乐流媒体服务发展的重要意义。当然,这个意义对于苹果来说,似乎并不是一件“好事”。

尽管现在大部分人提到音乐播放硬件的第一反应依然是智能手机或者平板电脑,但是越来越多人已经开始使用智能音箱播放音乐。

Kantar Media今年七月份发布的智能音箱研究报告显示,在拥有智能音箱的用户中有64%会用它来听音乐,而Adobe Analytics和AudienceNet在8月和10月分别发布的报告更是将这个数字提高到了70%和74%。更令人惊讶的是,根据2016年Parks Associates的统计,会用智能手机听音乐的人的比例都没有这么高。

除了用来听音乐,智能音箱第二受欢迎的功能是查天气预报,也就是说,智能音箱正在替代传统桌面收音机的功能。Edison Research今年一月份发布的《Infinite Dial》调查报告显示,拥有收音机的家庭比例从2008年的96%下降到了今年的71%,而在18-24岁的受访者中这个比例更低,只有50%拥有收音机。

该机构的另一份调查报告《Smart Audio Report》也有数据显示传统AM/FM收音机最多高科技的替代品就是智能音箱。如果智能音箱能达到传统收音机最辉煌时期的普及程度的话,这将是一个非常可观的市场。

今年1月份Edison Research发布的《Infinite Dial》调查报告显示有18%的受访者拥有智能音箱,而8月份的Adobe Analytics的报告中这个数字已经上涨到32%了。根据2017年末Forrester Research发布的对2022年智能音箱市场渗透率的预测报告,智能音箱市场渗透率的增长趋势跟智能手机几年前的增长趋势非常相似。

而手机是一个私人物品,智能音箱是一个全家共享的公共物品,这样高速的增长就更说明了大众对于智能音箱这种新型音乐播放设备的喜爱程度之高。《Infinite Dial》调查报告还发现83%的受访者都有智能手机,说明智能音箱市场还有巨大的潜力。

△智能手机和智能音箱市场渗透率趋势对比图

目前来看,苹果在智能音箱的市场份额争夺战中是落后的,现在智能音箱是领头羊Amazon和快速追赶中的Google两家的天下,而根据八月份的Strategy Analytics的调查,Apple的HomePod从市场份额来看已经排到了仅占6%的阿里巴巴的天猫精灵后面,排第四名。所以苹果想要靠HomePod的销售推动Apple Music用户的增长是不切实际的。

苹果其实进入智能音箱和音乐流媒体市场都比别人晚一步。苹果在Spotify进入美国市场四年以后才姗姗来迟地在2015年发布了Apple Music。虽然苹果无所不用其极地在追赶Spotify,包括试图跟主要唱片公司谈判把价格从10美元将到5美元/月,想在财务上打垮财力不够雄厚的Spotify,但是唱片公司拒绝了。苹果今年在美国国内的付费用户量超过了Spotify,但是在国际市场上Spotify的领先优势却在不断扩大。

苹果、Amazon、Google这些科技巨头们一向很注意保护自己的领地,毫不留情抵制竞争对手的产品。而上一次这些科技巨头们向对手低头的情况还是迫于手机和平板电脑势不可挡的普及——Google 发布了iOS版的Google Play音乐播放器,苹果发布了安卓版的Apple Music。

如果想要继续在流媒体市场上留有一席之地的话,Apple Music需要利用一切可以利用的资源。Spotify在主要智能音箱上都有装载,而苹果现在还没有进驻Google Home。如果Google Home继续保持现在迅猛的增长势头的话, Apple Music也将会不可避免得选择上线Google Home。

长此以往苹果会陷入一个比较危险的地步。苹果是一家用亏本服务吸引消费者买设备,靠设备赚钱的公司。Google和Amazon则相反,是用亏钱的设备帮着卖服务的公司。

Amazon的音乐流媒体服务Amazon Music Unlimited是两年前刚刚发布的新产品,它的主要目的是用4美元/月的低价刺激Echo音箱的销量。如果Apple Music在别家的设备上很受欢迎,但是苹果不能把Apple Music的用户转化为苹果设备的买家的话,苹果将会处于一个很孤立的位置。

苹果很清楚这一点,所以在这次跟Amazon的合作条约里加了促进苹果设备销售的条款,除了跟Amazon直接竞争的苹果HomePod智能音箱以外的所有苹果设备都将在Amazon网站上上线,Amazon也同意在网站上屏蔽所有未授权的第三方苹果设备卖家。同时,苹果也在大力发展服务部分的业务,希望减少对设备销售的依赖性。

虽然苹果的服务业务发展初具成效,营收平稳增长,但是在短期内想超越硬件设备对营收和利润的贡献是不可能的。按照智能音箱现在两位数的年增长率来看,智能音箱很快就会变得跟智能手机和收音机一样普及,而到时候苹果将会陷入为他人做嫁衣的尴尬境地。

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