手心厂牌、手背华尔街,Spotify正在权衡它的利益游戏

李昌丰  |  2018-06-18 21:47 点击:
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随着与大厂牌关系的恶化、亏损的潜在扩大、竞争对手的不断进攻,Spotify的处境似乎越来越不妙了。

虽然Daniel Ek几次三番地强调Spotify不会跟版权商抢生意,但这家流媒体巨头近日还是与独立音乐人直接签署了版权合作协议。

根据Billboard的报道,Spotify已与多组经纪人和独立音乐人签署了版权协议,这是该公司首次绕开中间代理商将音乐人的作品直接上架到平台。作为交易的一部分,Spotify还将为独立音乐人一次性支付数十万美元的授权费,并以5:5的比例将按次播放的收入分给音乐人,自己则保留剩余的一半。

这种分成比例要略低于Spotify为主流厂牌提供的收益,据悉后者得到的按次播放收入为54%。但值得注意的是,因为版权代理商通常只会把自己拿到的一半收益中的20%至50%分给音乐人,因此在与Spotify的直接交易中,音乐人赚到的仍然相对更多。

此外,一旦音乐人与厂牌签订了合约,那么他们的母带权将不再属于自己,而Spotify则没有这种要求。更加吸引人的是,Spotify还没有将签约的音乐人只限制在自己的协议中,它仍然允许这些音乐人将作品上架至诸如Apple Music、Amazon Music等其他流媒体平台,并保留来自这些平台的收入。作为对比,独立音乐分销商们则会要求音乐人分出一部分来自所有流媒体平台的收益。

显然,这种商业模式能够帮助Spotify削减成本。根据该公司IPO前公布的财务数据,Spotify尽管去年营收高达47亿美元,但亏损却达到了4.7亿美元,约占总营收的10%。与此同时,这种模式带来的成效可能非常有限,因为根据其与唱片公司签订的授权协议,作为平台的Spotify不能“以一种大范围或有意义的方式步入与厂牌的”实质竞争中。

比如,Spotify不能自己购买作品音乐录制权。据Billboard援引知情人士的说法,“实质性竞争”意味着Spotify不能购买已成名音乐人的作品版权,但那种尚未出名的音乐人不会被厂牌视作潜在威胁。因此,Spotify现阶段签的都是一些籍籍无名的音乐人。

尽管如此,三大唱片公司的反应看起来仍然有些恼怒。根据MBW的报道,随着Spotify下一步扩张至印度市场的计划正在酝酿甚至逐渐展开,三大公司准备发难。报道援引消息人士的话称,环球、索尼和华纳的高层对Spotify直接与音乐人签订版权协议的决定感到非常不快,并在认真考虑屏蔽这家流媒体巨头在印度等地区的版权协议。

一位唱片公司的匿名高层甚至放狠话称,如果Spotify想让唱片公司帮助其在印度市场展开竞争,那么它需要说服这些唱片公司高层。“而现在,因为很明显的原因,我们没被说服。”根据Spotify的计划,除了接下来的印度市场,它还将于接下来几个月陆续登陆韩国、俄罗斯、中东和非洲市场,但伴随与唱片公司公司关系的恶化,该公司的计划可能随时会遭到搁浅。

不过,Spotify的铤而走险与它现在面对的另一头狼的虎视眈眈有关。就在Spotify与独立音乐人直接签署版权协议的消息公布后,它的市值突破了300亿美元。

面对华尔街,Spotify也在尝试其他看似与它的主营业务关联不大的生意,演出就是其中之一。

去年6月,Spotify与Live Nation合作,将平台上拥有逾700万听众的歌单“RapCaviar”制作成了系列巡演,并邀请了出现在歌单中的大热说唱歌手,将演出一路开到了6座北美城市。根据Spotify当时的说法,这些巡演的门票一经开卖便售罄,火热程度一目了然。到了2月,Spotify又开始筹备Urban音乐和拉丁音乐的线下巡演,甚至为此招募了多位巡演经理,以此将演出开到说唱音乐之外的其他观众类别间。

另外,尝到甜头的Spotify还于去年将演出业务带到了英国市场,并在伦敦发布了Urban音乐演出品牌“Who That Be”。根据Spotify英国高级编辑Austin Daboh的说法,时值Urban音乐正在年轻人间大火,Spotify也想分到一杯羹,而且他的想法是像其他音乐节一样以每年一届的形式举办。而在第一年,“Who That Be”便实现了售罄。Daboh还表示,接下来Spotify还将继续在英国寻找更多线下机会,为观众和新兴音乐人创造更多有趣的交互方式。

不光说唱和Urban音乐,Spotify还开始将触角伸向乡村音乐。本月,Spotify将拥有逾450万听众的歌单“Hot Country”包装成了演出品牌“Hot Country Live”,并请来了美国乡村歌手Carrie Underwood和Dan + Shay等嘉宾。Spotify表示,接下来它还会面向乡村音乐的粉丝推出更多新服务,比如歌单和演出品牌等。

问题是,Spotify的这些线下活动,主要流量依然是主流艺人,比如参加了RapCaviar的Gucci Mane和加盟了Hot Country Live的Carrie Underwood。而在平台流量方面,数据更是说明了一切。根据Spotify此前披露的财务数据,它去年87%的平台播放流量来自于三大唱片公司和Merlin旗下艺人。因此,即便Spotify与独立音乐人签署直接授权协议,主流唱片公司的地位仍然不会有丝毫撼动。

随着与大厂牌关系的恶化、亏损的潜在扩大、竞争对手的不断进攻,Spotify的处境似乎越来越不妙了。

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