无限同步Spotify歌单,这家公司提供了流媒体平台扩展硬件产品的新思路 | 创业观察

李昌丰  |  2018-06-06 11:12 点击:
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流媒体服务商出一款自己的播放器不失为一种选择。

“一千首歌,装在你的口袋里。”

2001年,苹果推出第一代iPod,这被视作iTunes之后最伟大的发明之一。在这之前,人类收听音乐的方式已经迭代了上百年,从留声机到广播、从黑胶到磁带再到CD,记录和承载音乐的方式不断发生着演变。

到了1989年,音乐的消费方式彻底被颠覆。这一年,世界上首台MP3播放器诞生,P2P文件分享服务开始出现,数字音乐时代的大幕从此揭开。到了90年代末期,随着Napster等网站的涌现,盗版数字音乐迎来它的高速增长期,直到新千禧年时,音乐行业逐渐觉醒并发起反攻。2001年,Napster宣布关停,但盗版音乐平台依然在苟延残喘。

直到iPod出现前,MP3播放器还只是简易版随身听,因为它最初一次只能容纳6到12首歌。但当苹果决定进入这个市场时,一切发生了改变。

2001年10月23日,在Macintosh版的iTunes上线8个半月后,搭载着5GB硬盘的初代iPod发布,而它的推出也彻底地改变了音乐行业的秩序。伴随它的大受欢迎,众多音乐播放器厂商开始以iPod为原型,让滚轮和5个按钮成为MP3的标准设计。2003年,苹果将购买数字音乐的概念引入了iTunes 4,并顺势推出了iTunes音乐商店。2008年,iTunes成为美国最大的音乐发行平台,两年后更成为全球最大的音乐发行商。

十多年间,iPod不断迭代,虽然在尺寸和重量上越来越小,功能却越来越多。2008年,iPod的销量达到顶峰,但伴随iPhone 3G的发布,转折点也同时出现:iPhone开始走俏,iPod则逐渐走向灭亡。到了去年7月,iPod Touch成为了唯一仍在产的iPod设备。而早在2015年,苹果便干脆停止向外界披露iPod的销售数字了。与此同时,市场研究机构Mintel公布的数据显示,MP3播放器的产值在2012年还是3.81亿英镑,但在之后的5年时间内,这个数字却一路缩水到了2500万镑。

不过,iPhone的出现并非iPod濒临消亡的唯一原因。

2005年,加入了音乐推荐功能的Pandora上线,而这一特征之后更是改变了人们的音乐收听习惯。再后来,算法出现了,开始在潜移默化中影响人们的品味和选择,而Spotify则凭借地缘优势开始了扩张。到了2018年第1季度,Spotify的月活跃用户已经达到了1.7亿人,其中包含7500万付费用户。根据国际唱片业协会(IFPI)公布的数据,截至去年底,全球付费流媒体总用户数达到了1.76亿,较2016年增长了6400万。同时,流媒体收入去年增长了41.1%,而数字下载收入却下降了20.5%。紧接着,在资本的追捧下,Spotify上市了。

在整个行业崛起的大背景下,一家叫Mighty的硅谷创业公司打起了做出一款流媒版iPod Shuffle的主意。

于是,Mighty的创始团队在两年前开始筹划起了第一部原型机,晚些时候,他们又将这款产品上架到了众筹平台Kickstarter和Indiegogo,并于截止日期前超额筹集到了逾100万美元。

在接受音乐财经专访时,Mighty的联合创始人Anthony Pu表示,这款产品的诞生源于团队对音乐的热爱和对流媒体的热忱。“Mighty的团队成员都很爱音乐,此外大家以前还都是iPod Shuffle的死忠粉。但近年来,随着数字下载音乐走向下坡路,Spotify作为替代者不断深入大家的生活。但尽管流媒体已成主流,但苦于没有一款能够随时随地携带的设备,因此Mighty的团队萌生出了打造一款流媒体版iPod Shuffle的点子。”

在正式发布前,Mighty的创始团队先将原型展示给了Spotify看。在此之前,Spotify是一家在硬件行业完全没有任何经验的公司。Anthony告诉音乐财经,得益于Mighty在众筹平台上的成功运作,以及鲜有其他对手的竞争环境(当时市场上只有Mighty和三星在做这件事),Mighty成功说服了Spotify,并让后者在此过程中全程配合。“之后,Spotify花了几个月时间去和唱片公司谈判,在一切就绪后,Mighty终于可以出货了。”

竞争也存在,尤其是如果巨头们自己打算介入这一块的话,Mighty的麻烦可能会接踵而来。

对此,Anthony表示,随着Mighty逐渐壮大,竞争对手在某一节点上可能会相继出现,尤其考虑到当前流媒体行业的竞争正趋于白热化。今年4月,在Spotify公布硬件工程师的招聘启事后,舆论对于其进军硬件行业的讨论便不绝于耳。

毕竟,亚马逊和Echo和谷歌的Google Home似乎又在改变人们收听音乐的习惯。但Anthony同时也表示,Mighty目前正与其他流媒体服务商进行谈判,以争取将更多服务集成进来。“未来,我们还将突破音乐内容的限制,进入有声书等行业。但就目前来说,我们的主要目标人群依然是音乐爱好者。”但Mighty既不愿成为智能手机,也无意成为智能手表。“目前我们的团队内部仍在就是否加入更多功能进行讨论,但现阶段,大家更倾向于让它保持音乐播放器的状态。”

根据Spotify此前公布的数据,歌单流量已经占到了其平台总流量的1/3;而Mighty区别于iPod Shuffle的一大亮点,便是它能够无线同步播放来自Spotify账户的歌单。另外,两者的另一大区别是,Mighty可以使用蓝牙耳机或者蓝牙音箱播放。

销售方面,Might的主要销售渠道目前仍集中在线上。按照Anthony的说法,线上销售的成本要更低,而且基于社交媒体的营销活动传播相对较快,但未来可能会尝试与线下零售商的合作。Anthony告诉音乐财经,Mighty目前的销量已经超过了4万台,其中50%卖给了美国消费者,其余主要以欧洲和拉美市场为主。“但我们的产品已经卖到了65个国家或地区。”

在亚洲市场,Mighty此前与日本某流媒体公司有过接触,希望能够接入后者的服务。而事实上,对于流媒体服务和Mighty双方来说,这都算是一笔可能双赢的买卖。毕竟,对于那些想要使用Mighty的用户来说,他们必须得订阅Spotify的付费服务;反过来,如果Spotify的用户想用一种更便捷的方式收听自己的歌单,那么Mighty或许是最好的选择。不过,Anthony也强调,Mighty与Spotify之间并未有任何除平台之外的合作。“但一旦我们的用户基数有了质的增长,他们也许会更愿意进一步介入。”

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