去年收入近5亿美元,数字音乐分销商Believe要上市了

李昌丰  | 音乐财经CMBN |  2018-03-22 17:10 点击:
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又一家音乐创业公司要步入欧洲大陆的“独角兽俱乐部”了。

又一家音乐创业公司要步入欧洲大陆的“独角兽俱乐部”了。

近日,法国知名商业杂志《Challenges》将总部位于巴黎的创业公司Believe评选为其“未来独角兽”的有力角逐者之一,并预测其市场价值将很快超过10亿欧元。此前,瑞典流媒体巨头Spotify也获得过《Challenges》杂志所颁布的“未来独角兽”头衔,而其已于近期确定将于4月3日在纽约证券交易所上市,并且估值达到了234亿美元。

创立于2005年,Believe是一家面向独立音乐人和厂牌提供数字发行服务的法国初创企业。植根于欧洲,Believe为全球各地的的音乐人和独立厂牌提供诸多产品与服务,其中包括数字音乐分发、营销解决方案、曲库管理与推广等。截至目前,Believe不仅在32个国家和地区运营着相关业务,而且增长率均超过了40%。在创立Believe前,它的联合创始人Denis Ladegaillerie还曾是法国唱片发行协会的总裁,维系着该国唱片业与诸如Spotify和Apple Music等流媒体巨头的亲密关系。因此,一定程度上来讲,Denis的这段履历也成为Believe大获成功的原因之一。

相比竞争对手,Believe能为音乐人和独立厂牌提供更灵活多样的分发模式。它不仅通过遍布于全球的流媒体音乐和视频平台,比如Spotify、Apple Music和YouTube,帮助音乐人与独立厂牌发布他们的作品并获取收益,还专门组建了一支由专业人士组成的A&R服务团队,帮助其客户开发有效的营销策略,来优化内容在平台上的可见度。另外,Believe还开发出了多款技术产品,比如帮助音乐人和厂牌管理、推广和监测内容表现的The Backstage。以及基于大数据的内容分析工具Datamusic。作为Believe的后台分析工具,Datamusic可以将来自各家流媒的榜单数据抓取至一处,通过直观的展现帮助用户了解自己作品的竞争力,然后灵活调整营销策略。

如今,Believe已与超过300位音乐人和独立厂牌建立了合作关系,包括Gavin James、DJ Parov Stelar和皇后乐队等都是它的客户。通过调整其内容管理策略,比如SEO、版权管理、频道和UGC内容的优化,Believe让皇后乐队的视频观看量超过了15亿次,而且这个数据仍在增加。此外,在Believe的帮助下,Gavin James如今已跻身Spotify的Top 300音乐人榜单,每月拥有近800万听众。

除了帮助音乐人和厂牌获得更多收益,Believe自己也在持续扩张。

2015年4月,Believe收购了纽约数字音乐分发服务商TuneCore,至此也正式吹响了进军美国市场的号角。交易完成后,Believe在与流媒巨头的谈判中有了更多筹码,并成功为两家公司的签约厂牌与音乐人争取到了更多分发优势。此后,随着两家公司的各自扩张,Believe逐渐进入越来越多的市场,不仅相继入驻Saavn、Nmusic和Zvooq等平台,还开始在印度和东南亚等新兴市场大展拳脚。到了2015年Q4,TuneCore为其平台上的独立音乐人已经赚到了1.42亿美元,而其中4680万美元来自流媒播放和数字下载。

2015年6月,Believe获得了来自Technology Crossover Ventures(TCV)领投的6000万美元的投资。作为一家风投公司,TCV的投资组合中不乏现今一些科技巨头,比如Airbnb、Expedia、Facebook、Zillow和GoDaddy,以及一些数字内容公司,比如科技媒体CNET、亚文化媒体Vice以及流媒体视频巨头Netflix。但令它声名鹊起的并非以上标的,而是其在2013年11月大胆领投了Spotify一轮高达 2.5亿美元的融资。根据《华尔街日报》此前的报道,TCV实际的出资比例高达100%,并成功将Spotify当年的估值推到40亿美元。

根据Denis Ladegaillerie当时的说法,Believe的目标是成为全球数字分发和厂牌服务行业的领导者,而这轮6000万美元的融资“将帮助签约厂牌和音乐人取得更大的成功,同时让Believe招募到更多人才,并找寻潜在的收购目标。”终于,2016年8月,Believe找到了自己的第二个收购目标,最终成功以1200万美元的价格收购了本土一家独立厂牌Naïve;Naïve Records旗下音乐人包括M83、Anthony Josep、The Dandy Warhols和 Liars等。

当然,Believe并未忘记中国,毕竟它是流媒增速最快的市场。于是在2015年11月,Believe与腾讯达成战略合作协议,并将其多达800万首的音乐作品的线上发行权独家授权给了QQ音乐。

与此同时,Believe的迅速增长也让主流唱片公司感受到了压力。2016年6月,有传闻称索尼音乐娱乐集团计划以3亿英镑的价格收购Believe,但因为与后者的要价(4亿至5亿英镑)相距甚远而不了了之。同年早些时候,Denis曾被媒体问及是否打算卖掉Believe时,他表示自己的公司已连续6年在盈利了,因此不需要更多现金。“但如果有我们拒绝不了的报价的话,我们绝对会考虑的,不过目前并没有卖公司的想法。”

Denis Ladegaillerie的坚持带来了回报。根据《Challenges》的报道,Believe去年实现了近5亿美元的收入,相较两年前的2.5亿美元翻了近一番。在评介中,Believe还透露其正考虑登陆欧洲证券交易所Euronext进行IPO。

总之,Believe都离它的“未来独角兽”的目标更近了。

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