YouTube全球音乐总监SXSW演讲实录:入局音乐流媒体或许还为时不晚

赵凯茜  | 音乐财经CMBN |  2018-03-17 22:39 点击:
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“未来,YouTube将成为一个音乐人和厂牌可以利用的强大的平台。”

Lyor Cohen

“现在正是音乐产业的黄金时代。”

在3月14号举办的西南偏南(SXSW)大会上,YouTube全球音乐总监Lyor Cohen如此说道。他在活动中发表了主题演讲,内容涵盖了他30余年的从业经历。从最初的独立厂牌Def Jam时期到如今的YouTube,Cohen对音乐产业一直秉持着积极的态度。

在长达一个多小时的演讲中,Cohen谈及了他的成长经历以及他曾在加利福尼亚担任音乐会promoter的故事,那时候他第一次见到了美国知名黑人说唱乐队(也被称作是“东海岸说唱的代表”)Run DMC,以及最终成为Def Jam联合创始人的Russell Simmons。(近期,Russell Simmons深陷性侵犯丑闻,对此Cohen在演讲中表示:“关于Russell一系列可怕的指控,我想说的是,我从未见到他对任何女性表现出侵略性或攻击性,这不是我认识的Russell,对于这些指控我深感不安。对于Russell我能肯定的一点是,他是我认识的在说唱音乐领域最聪明的人之一,从一开始他就尊重嘻哈并且毫不妥协。”)

Russell Simmons

随后,Cohen继续讲述了他在音乐行业的工作经历,覆盖了从1980年中期Def Jam的成立以及后来嘻哈音乐迅速发展的时期。尽管Def Jam后来以嘻哈而闻名,而在它发展初期,曾经一度,全球主流音乐公司和电台忽普遍不重视嘻哈这种音乐类型。Cohen回忆道,某次在West Village(位于曼哈顿下城区)和Beastie Boys乐队(当时已经签约了Def Jam)的几个人打篮球时,有人给他们带来一张嘻哈团体Boogie Down Productions的歌曲《Criminal Minded》的录像带,“在那一刻,我知道了我应该要签约每一个有才华的说唱歌手。”

1988年Beastie Boys离开了Def Jam,随后联合创始人Rick Rubin也离开了Def Jam。但是这家公司在之后取得了一些不错的成就,比如主办了Public Enemy乐队的“It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back”演唱会,并且成功推出了成长于纽约布朗克斯区的嘻哈歌手Slick Rick。尽管如此,由于一些失败的签约和大公司在生意上的挤压,依然导致Def Jam陷入近1900万美元的亏损。

Cohen说:“在我的事业和人生中一直没有改变的就是改变本身,改变无处不在。当然了,我的运气也在改变。”1995年,PolyGram购下Def Jam的9.8%股份,进一步加强了PolyGram对Def Jam的控制力;而两家公司后来也都被并入了环球音乐集团。

随着之后像Bad Boy Records、Death Row Records这样竞争对手的崛起,Cohen也逐渐在竞争中明确了Def Jam在其中的真正位置。“Bad Boy和Death Row都有各自的弊端,而我们将成为明星的制造者”,此后他扩大了自己的投资版图,“这也是最后一次人们称呼我为 ‘rap guy(搞说唱的家伙)’”。

2004年,Cohen成为华纳音乐集团首席创意官,此时,互联网对音乐产业的影响已逐渐显现。2006年9月,华纳音乐集团成为首个与YouTube进行授权协议签订的音乐品牌。Cohen说:“我没有感受到威胁,相反,我看到了互联网的价值:这将是音乐人传播音乐的最佳途径。”

Cohen共计在华纳工作了8个年头,尽管正如他所说自己是在经历董事会变革时被推上去的,但“毫无疑问,这是我经历过最好的一件事。在一家大型唱片公司从事行政工作,当我在华纳达到的位置越高,我从自己喜爱的工作中收获得就越多,尤其是在签约和推广艺人方面”。

2013年,Cohen联合Kevin Liles、Todd Moscowitz以及Roger Gold创办了独立唱片公司300 Entertainment,并且推出了Fetty Wap、Migos以及Young Thug这样成功的音乐人。值得注意的是,300 Entertainment的投资人之一正是Google,这也直接促成了Cohen被介绍给YouTube首席商务官Robert Kyncl。随后,Kyncl说服了Cohen接受YouTube的工作邀请。

Fetty Wap

2016年9月,Cohen正式入职YouTube。他表示此时他的目标是挑战目前正在变为双寡头垄断的分销体系,“当时,我最担心的就是Apple Music和Spotify这样的双寡头垄断分销体系过于坚固,因此我希望YouTube和Google能够推动音乐产业分销体系的多元化发展。”

有传闻指出今年YouTube或将推出全新的音乐流媒体订阅服务。不过,就这一点Cohen在SXSW并未透露过多。在演讲中他提到了音乐行业的现状以及当下YouTube和Google在行业中的所处地位。“目前有很多倾向于付费的用户,我们将会切实将他们转化为付费用户。”他表示,“尽管我们进入音乐市场的时间较晚,但我们正在进行巨额的投资,与此同时我们也会整合资源,与音乐公司及厂牌进行更加密切的合作,通过了解他们的优势来帮助他们宣传和打造自己的音乐人。”

去年6月,YouTube宣布其月活跃用户达到15亿次,除此之外YouTube也在去年与索尼、华纳、环球以及其他许多独立厂牌签署了相关合作协议。在将Google Play和YouTube Red服务整合、业务却总不见起色的情况下,YouTube也计划更进一步加入由Spotify(目前有7100万付费订阅用户)和Apple Music(目前有3800万付费订阅用户)主导的音乐流媒体市场的竞争了。

“未来,YouTube将成为一个音乐人和厂牌可以利用的强大的平台。”Cohen说道,“人们总在问我 ‘最近过得怎样,开心吗?’我说,那当然了。”


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