Beats核心人物Jimmy Iovine或将离职,Apple Music在Beats这件事上赌对还是赌错了?

Melvin  | 中国音乐财经CMBN |  2018-01-18 11:23 点击:
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Beats的领导团队才是苹果收购Beats的主要原因?

文 | Melvin(实习记者)

校对 | 李雪娇

编辑 | 李禾子

近日,多家网络媒体报道,Beats Electronics公司的联合创始人Jimmy Iovine或计划在今年8月份离开苹果公司。同期,苹果公司在2014年收购Beats Electronics公司时所授予Iovine的期权也将会完全生效。

音乐制作人Iovine与苹果公司的联系可以追溯到2003年,其时他首次遇见了苹果公司的创始人Steve Jobs和高管Eddy Cue。他也是iTunes和iPod的主要支持者。

在2008年,Iovine和Dr.Dre用Beats by Dre耳机打入消费电子产品领域。在2012年,他们收购了处于挣扎之中的音乐流媒体服务公司MOG,并将其扩展到订阅型Beats Music。在2014年,他们将Beats Electronics公司以30亿美元的价格出售给苹果公司。此后,Iovine一直致力于帮助苹果公司加速拓展其Apple Music服务。

△Jimmy Iovine(左)和Dr.Dre(右)

自2015年6月推出以来,苹果的音乐订阅流媒体服务Apple Music已经有超过3000万付费用户。 这一成功部分归功于Iovine关注经营流媒体服务的内容,包括开发原创节目。并且,他也为公司整合了科技资源并且很好地处理了与各个音乐厂牌之间的关系。

那么,回顾当初,苹果公司以30亿美元的价格收购Beats究竟得到了什么?

实际上Beats为苹果公司提供了三个主要资产。 第一个是Beats耳机品牌:它们是耳机销售市场的领导者,尽管产品质量问题一直被音乐专业人士所诟病,但它在大众市场的表现和受欢迎程度却是喜人的。 其次就是Beats Music:一个Beats Electronics公司内部的音乐流媒体服务,它为苹果公司拓展音乐流媒体服务打下了一个扎实的基础。最后则是人才:联合创始人Jimmy Iovine,传奇Hip Hop制作人Dr. Dre和Beats Music总裁Ian Rogers对于音乐行业的深度认知能大大帮助了苹果开发音乐市场。

然而,Beats的产品并不吸引苹果公司,因为它们的做工和技术含量远不如苹果自家的产品。今天,Beats Electronics作为一个独立的公司运营,它的产品会应用苹果公司的一些无线技术,但苹果的产品中却没有采用Beats的技术。此外,尽管Beats是耳机销售的市场领导者,这个市场其实已经接近饱和,所以这显然不是苹果想要收购Beats的原因。

相比之下,Beats Music更加吸引苹果公司的胃口,因为它在2014年一月份就已经推出了,并且拥有100万的订阅用户(不过这个数据存在这争议,有留言称苹果公司认为原来的数据有市场炒作的嫌疑, 于是将公布的订户数校订为一百万)。

当其时,苹果公司还没有推出Apple Music(它们过了一年后才推出),所以Beats Music的基础设施对苹果公司来说可能很有吸引力。尽管如此,苹果其实已经拥有了部分基础设施,那就是已于2013年6月推出的iTunes Radio服务,这项服务最终在2016年被纳Apple Music。有行业人士猜测Beats Music其实也没有在后端为Apple Music提供很大的支持,但总的来说上来说帮助加快了Apple Music的推出。

这样一来,许多业内人士都推测,Beats的领导团队才是苹果收购Beats的主要原因。Iovine和Dr.Dre在音乐行业上有很大的影响力,所以对于苹果公司来说把他们招募到其中是一个用来与Spotify抗衡的策略。

但当我们回头看时,这个赌注看起来并不是很好。当时艺人的独家作品很受欢迎,公司可能会认为Iovine和Dr.Dre可以利用他们的影响力,将大牌艺人及其独家作品从Spotify直接挖来。他们最初可能做到了,不过艺人和唱片公司很快就对这个想法感到厌烦了,流媒体服务的独家销售模式也同样逐渐被抛弃。几乎从一开始,Dr.Dre就从公众的视线中消失了, 但这似乎与公司关系不大,而更有可能是由于Dr.Dre受到性失德的指控而引发的。他现在还和苹果公司有联系吗? 这个现在似乎没有人知道。

Ian Rogers本来是Beats Music的灵魂人物,他能紧紧把住了消费者的脉搏。但在苹果公司,他则被大材小用,只是负责iTunes Radio的业务。2015年,他离开公司成为LVMH时尚品牌的首席数字官。

而Iovine自身的形象又和苹果公司的企业文化格格不入,致使他无法成为Apple Music台前的代言人。 就他与音乐厂牌和艺术家的联系而言,其实苹果公司早在他加入之前便牢牢掌握。 进一步想,难道世界上最大的公司与唱片公司或艺人取得联系会很难吗?

最近几个月,Iovine做了一些访谈,概述了流媒体行业所面临的重重困难,却丝毫没有对这个行业或是Apple Music本身表达支持之意。尽管他对流媒体的现状表示担忧,事实上流媒体的普及引领整个音乐行业步入收入复苏的中期。事情也许不像看起来那么美好,但它们肯定没有Iovine所认为的那样糟糕。

所以,苹果收购Beats是一个很好的交易。现在,Beats Music的基础设施对于Apple Music的发展至关重要,而Apple Music则做到几乎无时不在,无处不在,并成为了第二大音乐服务商。Beats Electronics公司依旧按照人们所预期般发展,只不过其行政人才并不像预测的那样是苹果未来的一部分。

虽然目前有大量传言称Jimmy Iovine即将离开苹果,但此消息也仅限传言,Iovine本人尚未对离职一事发表任何声明或回应。

日前也有媒体报道说,他也很可能不会离开,例如音乐媒体《Variety》就表示,Iovine现在还未作出决定。此外,在Iovine最近一次针对高盛报告(这份报告指出到2030年,全球音乐产业的总产值将会达到410亿美元之多)的评论中,或许也能够一窥他目前的态度。

他说道,“我已经64岁了,(如果离开苹果公司)我并不知道我的下一步将要做什么。音乐产业现存许多问题,我只知道我想为它做点什么。高盛可能认为问题自会迎刃而解,但我不这么觉得,离音乐产业的理想目标还差很远。”

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