“断舍离”的一年,2017年海外音乐产业投融资盘点

音乐财经  | 中国音乐财经CMBN |  2018-01-10 11:34 点击:
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我们盘点了2017年,海外音乐市场发生的投融资大事记!

我们盘点了2017年,海外音乐市场发生的投融资大事记!

Spotify:加速收购的一年,上市曙光可见

2017年,Spotify在资本市场动作频频,其中最受外界关注的还是它的上市计划。早在4月,《华尔街日报》就爆出Spotify将以“直接上市(Direct Listing)”的形式在纽交所挂牌交易。而在上市之路命途多舛的Spotify终于在17年底18年初迎来了IPO的曙光。2018年1月初,Spotify正式向美国证券交易委员会递交了IPO申请,如果顺利,其直接上市计划将有望于2018年第一季度实现。

普遍认为在Spotify上市之路起到重要作用的是它与腾讯音乐娱乐的换股事件。12月,Spotify与腾讯控股有限公司及腾讯旗下的腾讯音乐娱乐集团联合宣布了股权投资,交易完成后,Spotify将持有腾讯音乐娱乐的少数股权,而腾讯和腾讯音乐娱乐也将分别持有Spotify的少数股权。

伴随其上市的临近,2017年Spotify的估值也在迅速水涨船高。在4月传出“直接上市”计划之时,Spotify的估值还是100亿美元;6月,其估值达到130亿美元;9月,估值达到160亿美元;而到12月,路透社报道其估值已高达190亿美元,几乎在一年内翻了一倍。

Spotify估值的飙升也与其在2017年进行的收购不无关系。音乐财经根据公开资料统计,Spotify在2017年内共完成了五起收购,分别是3月收购了英国音频监测技术公司Sonalytic、以及影视内容推荐公司MightyTV,4月收购了区块链公司Mediachain Labs,5月收购了法国音乐推荐创业公司Niland,11月还收购了瑞典云录音制作平台Soundtrap。

付费订阅用户数量方面,Spotify在2017年也实现了巨大飞越。3月,Spotify官宣其付费订阅用户数量达到了5000万;7月,这一数字增至了6000万;9月,有媒体爆出其付费订阅用户数量已增长至6500万(未官宣);到2018年1月,Spotify正式宣布这一数字突破7000万。

虽然在2017年的表现不错,但未来Spotify的发展依然面临挑战,譬如一旦在直接上市后,其新股在上市后的价格将直接由市场决定,投资者也将因此承担更大风险。

此外,2018年Spotify和腾讯音乐娱乐谁将首先实现上市计划,将成为一大焦点。

Apple Music:“断舍离”的一年,以视频加强竞争优势

2017对于Apple Music来说是“断舍离”的一年,在这一年它取消和放弃了许多服务,其中亦不乏一些口碑不错的产品。

首先是在3月,出于竞争的需要,它取消了在澳大利亚、西班牙和瑞士三个国家的3个月免费试用期;8月,Apple下架了iPod系列的nano和shuffle,宣告了其独立音乐播放器时代的终结;9月,它又放弃了历经了十年的音乐节品牌Apple  Music Festival;12月,媒体报道Apple将计划于2019年年初完全终止iTunes Store音乐下载服务。这家公司的这些动作也被认为是对其自身产品结构优化的需要。

另一方面,Apple Music在视频领域不断发力。1月,《华尔街日报》爆出Apple正计划于2017年在Apple Music推出原创视频内容,包括原创电视节目和电影;4月,苹果随即推出了名为“UpNext”的新项目,通过为期一个月的视频采访和新音乐作品的推广为年轻音乐人提供更多帮助;同月,Apple Music还宣布与Musical.ly达成合作,为后者提供歌曲库和“口型匹配”的片段;6月,为推动订阅用户增长,Apple Music正计划向视频内容领域扩张,分析指出这些支出可能会让苹果每年多掏100亿美元。

此外,2017年Apple Music也在进一步讨好中国的用户。6月,Apple Music先是将目光瞄准了中国学生群体,在北上广等城市推出了针对学生会员群体的广告宣传,将学生价降至了5元/月;8月,Apple Music为中国用户添加了电台作为音乐向导;同月,又将微信支付接入Apple Music,更加方便中国用户进行购买。

投资及收购方面,2017年苹果在音乐领域最受关注的动作就是完成了对音乐识别应用Shazam的收购,据TechCrunch的消息称,此次收购的总价为4亿美元,对苹果及Apple Music都至关重要。

2017年苹果通过投资和业务布局,重新整理了Apple Music的定位,面对Spotify的强势压力,2018年Apple Music能否有所突破,值得关注。

SoundCloud:起死回生

在去年7月份传出裁掉超过总人数40%共173名员工,并关闭旧金山与伦敦办公室、只保留两个办公地点时,几乎所有人都觉得SoundCloud完了。

这家曾拥有1.7亿用户、估值达10亿美元、被原创音乐人们捧为净土的“小而美”平台,在今年三月被迫完成7000万美元债务融资后,并没有达到其“从战略上提升技术以及人力资源,进而在2017年实现2.5倍同比增长”的目标,反而因为流媒体巨头们愈演越烈的付费竞争与用户争夺,被挤压至破产边缘。

好在,去年8月SoundCloud获得了两大投资机构The Raine Group和Temasek联合注资的1.69亿美元,这也是其成立以来最大的一笔融资。

但是进入2018年,SoundCloud真的是否能起死回生,还要看其是否能够建立其更加稳定的商业模式得以突破,否则Deezer或者Google或许真的就是其最终的去向了。

Facebook:未来音乐产业的重要力量

继2017年12月22日宣布与环球音乐达成版权协议后,今日Facebook又与索尼音乐旗下的版权代理公司Sony/ATV签署了一项多年期的授权协议,继续展现其进军音乐领域的决心。

而在签署这两项版权协议前,Facebook为了解决版权领域的种种问题,也进行了不少投资。2017年7月,Facebook买下了一家名为Source3的产权管理公司以巩固并提高,其社交平台在管理产权方面的能力。随后在10月份,Facebook也开始投资建立一个可以识别和标记音乐版权的系统,这段期间内,Facebook为音乐版权持有者提供了数亿美元来确保其用户可以尽可能多的播放有版权的作品。

2018年,打下层层基础的Facebook,在音乐领域的动作还将更多。

三大唱片公司:竞争范围正在继续扩大

去年9月份,据Music Business Worldwide的报道,华纳音乐以超过1亿美元的价格收购了Spinnin’ Records,在2016年索尼以670万英镑收购了世界最大的舞曲独立厂牌之一Ministry of Sound后,华纳完成此交易显得尤为重要,而这也成为了去年为数不多三大在版权内容上典型的投资案例。

对于2017年来说,三大间的竞争正随着竞争范围的扩大而逐步升级。华纳音乐方面,除了收购S厂,最大的动作是对票务及演唱会发现平台Songkick的投资。去年7月份,华纳音乐收购了包括Songkick网站、APP及其商标品牌在内的核心资产,对于其进一步连接用户具有重大意义。

除此之外,去年5月份华纳音乐还与韩国本土嘻哈厂牌Brand New Music达成了合作,从而进一步巩固了其在韩国音乐市场的地位。相似的是,环球音乐也在去年2月份领投了一家嘻哈文化内容方Mass Appeal。鉴于“嘻哈”在全球的热度持续上升,2018年三大对于HIP HOP领域的竞争也将会更加激烈。

除了嘻哈,黑胶在近两年的表现也十分令人瞩目,对此环球音乐于去年10月份,在美国推出了THE SOUND OF VINYL线上黑胶唱片商店,而索尼音乐则宣布将在今年3月,于日本直接开设黑胶生产工厂。

不仅如此,除了音乐范畴的竞争,三大在众多领域已经展开了自己的布局。去年10月份,索尼在自己的音乐事业群索尼音乐娱乐下成立了名为“Unties” 的游戏发行品牌,将专门发行面向多平台的小体量独立游戏。而环球则在同月,宣布成立全新的创业公司“加速网”,以“协助音乐行业创业公司更好地进行评估与发展”。此外,环球在去年还与广告公司One Green Bean和HOST共同创办了一家名为BRING的广告公司。

可以肯定的是,未来三大在整个娱乐领域的竞争还将更加广泛。

Kobalt:版权市场的“准独角兽”

目前估值达到7.89亿美元的Kobalt在2017年发展速度惊人,去年5月份,该版权服务公司获得了由Hearst Entertainment领投、既有投资者Balderton和MSD跟投的7500万美元D轮融资,估值达到7.75亿美元。

5个月后,Koblat又获得了来自风投公司Section 32的1400万美元的D轮第二笔注资,估值达到7.89亿。紧接着在去年11月,Kobalt旗下的投资机构Kobalt Capital还完成了一轮6亿美元的融资,这笔资金将继续用于新音乐版权的采买。12月份,以1.6亿美元的价格收购音乐发行公司SONGS旗下的热门曲库就是其最新的动作。

根据Kobalt的官网数据,其服务已经覆盖了全球25000个作曲家、600个出版商和20000个独立音乐人,这些音乐人占美国和英国百强歌曲、专辑榜单的40%,而且98.5%的音乐人使用过它的服务后会成为回头客,其业务量正在以每年40%的速度高速增长。

值得注意的是,上个月Kobalt还完成了与网易云音乐的战略合作,由此网易云音乐成为Kobalt在中国大陆地区的数字音乐战略合作及版权分销合作伙伴。

如此迅猛的发展速度,Kobalt在2018年的表现更加值得期待。

MelodyVR:音乐产业“指定的”VR寡头

2017年对于MelodyVR来说仍旧是收获的一年,作为全球知名的VR音乐初创公司,该公司在去年先后于6月和10月完成了500万英镑和1500万英镑的两轮融资。两笔融资都将被用于扩大现有资源和基础设施,增强后期制作和摄像技术的研发,创造更多内容,提高全球营销效果,并进一步开拓其全球市场份额。

更重要的是,去年MelodyVR先后与华纳音乐、环球音乐签署了合作协议,两大唱片公司将同MelodyVR一同开发基于两家公司旗下艺人和作品的VR内容。此外,去年6月份,MelodyVR的母公司EVR Holdings还与微软达成了全球合作关系,以及一份关于Windows混合现实应用的合作协议,双方将为所有Window MR设备带来MelodyVR平台。MelodyVR也就此获得了微软的技术专家和资金支持。

2017年,MelodyVR已经奠定了其在全球音乐产业中VR合作伙伴的地位。

全球音乐泛娱乐领域投资重点——音频科技、内容公司

上个月据TechCrunch的消息,苹果公司以总价4亿美元的价格收购了音乐识别应用Shazam,业内纷纷推测,苹果这一行动很有可能是对Siri和AR增强现实的布局,不仅如此,苹果这一投资对于其旗下的音乐流媒体服务Apple Music来说也至关重要。

今年3月份,Apple Music最大的竞争对手Spotify收购了英国音频监测技术公司Sonalytic,该公司不仅可以识别歌曲本身,还能追踪那些被用作remix素材的音乐部分。此外,Sonalytic独特的算法还可以帮助用户完善私人歌单,这都是对Spotify非常利好的功能。

值得注意的是,在完成对Sonalytic的收购后,Spotify也并没有放缓自身优化音乐搜索和推荐音乐的脚步,去年5月份Spotify还收购了法国音乐推荐创业公司Niland的团队和技术,以增强自己在音乐推荐和发现方面的功能。很明显,目前音频的识别、搜索、监测等等技术已经成为了音乐流媒体服务商竞争的关键所在。

除了两大流媒体巨头对于音频技术的投资布局,像Google这样的互联网巨头,也在积极布局音频内容,去年10月份谷歌完成了对短音频内容APP“60分贝”的收购,通过此次并购,谷歌很有可能继续强化音频业务。

除此之外,2017年2月份,音乐识别技术公司SoundHound也获得了7500万美元的融资,领投的正是积极布局自动驾驶领域的英伟达和三星。手握区块链技术的创业公司Stem,也于去年7月份获得了800万美元的A轮融资。2个月后,点播音频及播客平台Acast完成了1950万美元的B轮融资。

综上所述,近两年得益于人工智能的快速发展,对于众多互联网公司及音乐科技公司来说,“音频技术”仍将是未来几年重点的投资布局方向。

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