2018美国音乐版权市场的4种预测:更多官司,更多收购,更多变革

Dewelf  | 中国音乐财经CMBN |  2017-12-11 10:57 点击:
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Spotify或将面对更多的法律问题。

文 | Dewelf

校对 | 李雪娇

编辑 | 李禾子

还有不到一个月,2018年就将到来。2017年对于音乐产业来说是稳步高速发展的一年,同时也显示出一些趋势,譬如独立音乐得到了前所未有的机遇,各大音乐流媒体公司也在诸多问题中继续摸索前进,版权市场也成为国内外音乐产业关注的焦点……

今天,我们将更多地从法律和政策层面来预测2018年美国音乐版权市场的四个趋势,它们或许会对你认识美国乃至全球音乐产业有一些启发。

1 司法部和ASCAP、BMI的对抗将继续

背景:简单来说,ASCAP和BMI这两家美国最大的表演权组织曾向司法部(Department of Justice)提出,要求后者根据现在音乐行业的数字趋势重新改革相关法令。不过,司法部不但并未对此采取措施,还批准了一项“百分之百”的授权模式,也就是说表演权组织只有在100%拥有某作品授权的情况下,才能向其他机构和个人授予表演该作品的权利。对此,BMI将此移交了上级法院审理,并得到了法院支持;与此同时,司法部也提出了上诉,并进行了口头辩护等等。

方向预测:不管是哪方胜利都有可能。

行业影响:如果ASCAP和BMI获得胜利,那么美国音乐产业将迎来一次体制上的变革,在调整改变一些商业模式的同时,还将对行业长期以来存在的一些授权实践进行重新评估。而如果是司法部获得胜利,音乐产业将能够继续依照十几年来的发展模式继续向前,同时根据行业现状继续做出局部调整。

2 潜在的版税改革

背景:今年早前,美国知识产权和版权局(Copyright Royalty Board)曾就调整支付给词曲作者和版权代理商的机械复制权版税问题举行了听证会。目前在美国,对于一首时长小于或等于5分钟的歌曲来说,实体产品和数字下载的机械复制权版税为9.1美分,而流媒体机械复制权版税仅有1美分。

美国音乐出版商协会(National Music Publisher’s Association)代表词曲作者和版权代理商认为应当提高机械复制权版税标准,但绝大多数数字音乐服务提供商(如Google、Spotify、Pandora、Amazon和Apple等等)却提出希望能以其他形式的回报来代替支付或提高机械复制权版税标准。目前是否将对这一版税作出调整还没有最后的决定。

方向预测:可以预见,创作者的权利将越来越受到保护。不过问题在于,不论机械复制权版税标准提高与否,依然无法解决音乐产业长期以来存在的“价值鸿沟”问题。

美国音乐出版商协会董事长兼CEO David Israelite给出了这样的说法,“我们相信知识产权和版权局会依照词曲作者对数字音乐服务商的贡献来合理估计最后的版税结构。这个决定将会是非常重要的,因为流媒体已经成了现在人们聆听音乐的主要渠道。”

行业影响:如果知识产权和版权局降低了版税标准,哪怕是维持现有状态不变,可以肯定的是许多从业者将继续为提高版税标准做斗争。如果知识产权和版权局提高了版税标准,这将能够帮助解决音乐产业的现金流问题,然而对于行业中存在的许多根本性问题,这样的调整依然无法根治。

Israelite同样建议道,“不论结果是什么,现在其实已经到了政府放松对行业的干预、让市场来自由决定歌曲价值的时候。”

3 Spotify将会面对更多法律问题

背景:Spotify是一家被要求同时支付机械复制权版税和表演权版税的流媒体服务商。此前,它曾被迫同意了几项有关支付机械复制权版税的协议,同时还因相同的理由被起诉多次,不过其中许多还没有最终的判决结果。尽管按照判决Spotify依然在履行其责任,但它并不认为应当承担机械复制权版税的支付。

方向预测:虽然Spotify的观点并没有得到支持,但其160亿美元的估值和在行业当中的地位依然使它在行业中保有巨大影响力。产业在某种程度上也显示了这种判决只起到了“创可贴”的作用,人们依然在为创建一个更好更有效的行业生态在努力着。

行业影响:事实上,如果现阶段法院通过了支持Spotify的判决,那么词曲作者、音乐版权代理商乃至整个音乐产业都将承受非常大的损失,这也是为什么会有如上判决的原因。不过未来还是希望这个流媒体巨头能够和行业共同努力,找到一种双赢的方式。

4 更多音乐版权将被出售

背景:对于很多从业者来说,少数几家大型唱片公司拥有整个行业的相当一部分音乐版权已经不是一个新闻了。最近,版权交易市场在又开始逐渐升温,又有很多从业者在考虑着是不是要收购或是售出一部分版权。

不仅如此,有许多版权代理公司又开始在寻求融资,譬如刚刚过去的11月,Kobalt旗下的版权投资机构Kobalt Capital就宣布完成了一轮6亿美元的融资,Kobalt Capital将利用这轮融资进行新音乐版权的采买。不久前还有传言指出,音乐版权代理巨头EMI或将以30亿美元的价格出售。

方向预测:2018年会有更多音乐版权交易发生。

行业影响:三大将继续加大对独立音乐版权的购买和布局,同时,大一些的独立音乐公司也将继续寻求对其竞争者或是更小音乐公司的收购。音乐版权市场或许体量还有限,但是可以肯定未来行业还会有越来越多的新作品出现。

不过,现阶段的问题在于很多是投资者都不是音乐产业人士,这也就意味着音乐版权代理行业现在还必须去依靠风投。但好的一面是,这些非音乐产业的投资者也将需要行业专家来指导其进行已有版权的管理,这也将为音乐产业增加更多的工作机会,同时为行业创造更多收入。

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