在不断变动的市场和政策环境中,只做音乐流媒体的Spotify该怎样延续自己的优势?

陈端博  | 中国音乐财经CMBN |  2017-12-07 11:12 点击:
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虽然目前仍是全球订阅户第一的流媒体,但Spotify面对的挑战可说相当多。

文 | 陈端博

校对 | 李雪娇

编辑 | 李禾子

最近Spotify的日子过得有点不踏实。

首先是版权方面的问题。不久前,美国版权委员会(Copyright Royalty Board,CRB)针对2018年流媒体需向版权所有者的付费调升了标准:对于依靠广告支持的非付费订阅音乐流媒体服务,价格为0.0018美元,至于付费订阅服务则为0.0023美元。在此之前,费用则分别为0.0017美元和 0.0022美元。

版税标准的提升无疑给Spotify带来了财务压力,但公司本身面对的,还包括了许多关于版权的历史遗留问题。今年5月,Spotify曾宣布就侵权问题与版权代理商和词曲作者达成和解,并将以4340万美元的价格进行赔偿,然而,近期却有不少受侵权人对于被侵权的程度有所疑虑,双方对于赔偿金额也迟迟未能达成共识。Spotify的版权争议距离彻底解决仍有许多努力的空间。

事实上,Spotify面临的棘手问题还不只于此。报道指出,未来十年,流媒体为了“快速网络”以及“付费优先”这两项服务,将可能花上上亿元。如今,像康卡斯特(Comcast)这样的大型互联网服务供货商公司正准备通过向流媒体收取数十亿美元费用以优先触及到其订阅者;而在以前,网络中立性是禁止这样的情况发生的。

多数互联网服务供货商都强调,现阶段快速网络的成本难以预测,特别是在今年12月14日正式通过FCC表决之前。

这项决定或许将大大影响整个流媒体产业的现况。目前的Spotify杠杆率过高,距离成功IPO的距离似乎越来越远。而现在若是需要为了网络的使用再多上好几亿的花费,不少投资人可能会打退堂鼓。Spotify只好努力打造一个成功的故事以及提出能持续盈利的佐证来说服华尔街。根据此前的报道,Spotify正计划在2018年第二季度上市。

△Apple Music首席执行官Jimmy Iovine

就在最近,Apple Music首席执行官Jimmy Iovine指出,Spotify的商业模式是非常脆弱的。Lovine认为,流媒体服务的情况很糟糕,没有利润空间。亚马逊销售Prime,苹果销售电话和iPad,而Spotify不得不找出一种方法,让观众买别的东西。

过去几年来,Spotify都与零售商Merchbar合作,让粉丝能在音乐人的档案页上很方便的购买商品,但至今多数贩卖的产品仍为那些通常在演唱会上常见的贩卖品项,像是T恤、黑胶唱片、CD。不久前,Spotify又发起了一项计划,使未来平台上所能购买到的商品将更加多样化,例如在流行歌手Maggie Lindemann的Spotify个人页面最下方,甚至还多出了化妆品的购买选项。

但另一方面,互联网服务供货商公司这样大笔的收费或许将为Apple Music和Amazon Music Unlimited带来决定性的优势。这正是一笔巨额的“快车道”税会给苹果和亚马逊带来的好处,而Spotify也不得不更谨慎面对这样的问题,否则领先的优势将逐渐被超越。

目前Spotify是全球流媒体订阅数最高的平台,Apple Music则暂居第二,但根据近期的数据显示,Spotify目前在全球只有60个国家可以使用,相较之下Apple Music则高达114个,两者有着极大差距。

在全球扩张的速度方面,Apple Music也可说是彻底打趴Spotify。Spotify从2008年创立至今,才逐步达到目前60个国家的水平,而Apple Music则是在2015年六月才正式上线,然而在短短的两年内,触及的国家已经将近是Spotify的两倍多。这多少与Apple Music背后有苹果这个全球数一数二大公司撑腰有关;相较之下Spotify目前仍还未上市,在资金方面确实无法与Apple Music相比。

为了能更好地推销自己,11月末,Spotify还曾在纽约街头展开了主题为“2018 Goals”的大规模营销活动,在户外上线了多块广告牌,来推广平台的歌单。同时,Spotify还邀请到包括Ed Sheeran、Sam Smith、Dua Lipa、Julia Michaels、Kendrick Lamar和Bruno Mars在内的超过70名艺人在广告牌上“露脸”,为自己代言。这项营销活动未来预计还将在全球18个市场推出,已确定的美国城市还包括了华盛顿、迈阿密等等。

Spotify最近一次在中国受到关注是因为与腾讯音乐娱乐的换股事件。12月1日,据《华尔街日报》报道,腾讯音娱集团正与流媒体巨头Spotify磋商至多交换10%股份的事宜,这两家公司预计将在明年启动首次公开招股。

在《华尔街日报》的报道中,知情人士称这笔交易将能够让二者在未来联手与主要唱片公司展开授权谈判,并有望从彼此的上市交易中获取利润丰厚的回报。腾讯音乐娱乐和Spotify的估值预计均达到数十亿美元。由于Spotify的估值高于腾讯音乐,腾讯控股公司将向Spotify支付现金弥补差价,以便双方能够持有相同的对方股份。

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