爱TA就买买买?这家公司称可以让粉丝“买下”Eminem曲库

编辑部爱的使者  | 中国音乐财经CMBN |  2017-10-09 17:56 点击:
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流媒体环境下的话语权结构让音乐版权创业再次升级,这次轮到了“特许权使用费”......

编译 | 编辑部爱的使者

校对 | BOX先生

编辑 | 宋子轩

不管流媒体在最近几年的圈地战争如何迅猛,又如何将衰落的音乐产业带入新的高速发展中,市场上总是充斥着其并不能为大部分音乐人和内容相关从业人员带来合理收益、甚至对其有损的看法:渠道的变化只能代表音乐选择方面的话语权解构趋势,大众的聆听和消费习惯不再依赖平台或行业KOL,然而关乎音乐人生存的利益问题还没有得到很好的保护和解决。

不过有一家公司在版权方面的商业尝试很值得一提。

Royalty Exchange是一家2011年在美国北卡罗来纳成立的在线版权交易平台,用于购买和销售以音乐为主的任何类型版权资产,根据公开资料,其创始团队由Sean Peace(科技企业连续创业家),Reggie Calloway(5次格莱美提名歌曲作者/艺术家)和Wilson Owens(前乐队经理和数字营销专家)领导,并于2015年10月被一批私人投资者(包括新CEO Matthew Smith,总裁兼首席财务官Jeff Schneider)收购,并将业务转移至丹佛,跟投的包括Bill Silva娱乐公司的艺人经理和音乐会推广人Bill Silva等。

在该平台上,版权所有者可以将其未来的收益出售给投资者作为替代资产,而公司拥有的精准定位与在线拍卖模式,则直接连接了17000多名版权投资者与版权相关资产。目前,Royalty Exchange已经举办了大约180次音乐拍卖。而在2012年奥巴马签署了“Jumpstart Our Business Startups Act”后,公司则面向更广泛的投资者出售音乐,帮助小公司筹集资金等,创造了大量流量。

以Royalty Exchange看来,所有类型的资产都可以通过货币化和投资,包括音乐版权,电影版权和税收抵免,专利和知识产权特许权使用费,商业秘密特许权使用费,可再生能源土地租赁,技术许可使用费,图书出版许可费,特许权使用费,版权费和农业特许权使用费。但长期以来,音乐爱好者和投资者几乎没有机会直接投资音乐产业,尤其是版权方面,这个市场几乎从来都被擅长投资的“大玩家”或是部分大公司占领。

不过Royalty Exchange找到了一个新的办法:根据Jumpstart Our Business Startups Act第四卷JOBS法案的Regulation A+,任何投资者都可以参与公开募股,这为个人投资标志性音乐版权铺平了道路——于是公司决定将音乐人版权的特许权使用费(Royalties)以聚少成多的“切片”投资形式开放给大众。

首次Mini-IPO到计划上市:粉丝经济新打算

2017年9月,Royalty Exchange创立了一家名为Royalty Flow的子公司,用于收购和管理媒体资产的版权费用。相比于母公司的撮合交易,Royalty Flow更像是一个众筹平台,其认为一首歌可以有许多业主:从作家和表演者到唱片公司和音乐出版商,每个人都有权获得收入。

“媒体版权费将是资产投资的一个关键。由于流媒体的快速增长,我们认为音乐产业正处于一个自发明CD以来的牛市尖峰。我们相信,这是参加音乐行业下一轮潜力增长的有趣时刻。”Royalty Flow公司称。

Royalty Flow将股票流动作为平均投资者参与“流媒体淘金”的一种方式。其首次收购是向拥有Eminem部分曲库版权的Mark和Jeff Bass买下了Eminem1999年至2003年的制作人版权(Producer Royalties)——Eminem在过去25年售出了超过1.72亿张专辑,位列最畅销男艺人第二位,是当之无愧的嘻哈巨星。

而在公司向SEC备案后,其计划在10月份进行最低买入预期为2250美元的每股15美元Mini-IPO,预计筹集1100万美元至5000万美元资金,额外的资本将用于公司购买更多的音乐版权,并最终支付股息。根据现有信息,在此次募股中,任何投资者都将能够购买多达80%的特许权使用费“版权流量”,其中的主要资产是Mark和Jeff Bass在Eminem曲库中所占份额的未来收益,该公司则最终将寻求交易所上市。

Mark和Jeff Bass方面称,已同意将其15%-25%的利润出让给Royalty Flow用于此次小型公开募股,这会让他们在股票出售中获得最高1880万美元的收益。Bass兄弟的合伙人Joel Martin则说:“如果你是粉丝,看好哪一位艺术家,那么你就应该在游戏中下注。”

这句话也很清晰地揭示了这种粉丝经济的新玩法。

版权投资双刃剑

“我们正在创造一条大道,”Royalty Flow的首席财务官Jeff Schneider说,“我们可以选择一些音乐业务中最好的资产,并为投资者提供一种替代资产。”

从好的方面来看,这的确是流媒体增长大环境下对音乐版权收入的提振方式,有经济实力的粉丝们在支持自己喜欢的音乐人时也能顺便产生收益——要是Spotify能够上市,这种收益将更大,毕竟Spotify上每个月有超过1800万人听Eminem的音乐。

然而,这里面还存在很多隐患。

首先是开放投资的音乐人具有的粉丝效应,知识产权证券组合可以被看成是一种典型的多元化投资组合,然而总归存在风险,因此要是音乐人版权相关股票下跌造成粉丝的经济损失,可能会连带造成音乐人本身事业的影响,这就是“代言效果”:粉丝会认为是Eminem向他们提供了股票投机的机会。

为了避免这种情况,Eminem发言人Dennis Dennehy此前在向NPR发表的声明中写道:“Eminem并没有参与任何销售版权费用的交易,与该公司没有任何关系。由第三方在曲库的早期部分保留特许权使用费,并且没有咨询Eminem。”

另一方面,则是相关版权的投资风险。或许粉丝们“看好”一位音乐人,并不代表了这位音乐人的曲库就真的值得投资。

David Bowie就是一个例子。 1997年, David Bowie将其287首歌曲的版权捆绑到他出售的债券中,并从中获得了5500万美元。该债券在10年的归属期之后将获得利润,在此期间, David  Bowie将不会收到他售出的歌曲的版税。但是在2004年,随着音乐产业的不景气,这些债券的价值被降级为“近乎垃圾”(near-junk),并在10年期间被清算。

因此,Royalty Flow自己也向投资者发出警告:“投资股权流动将涉及重大风险。”

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