获华人文化战略投资,估值达1亿,草台回声证明了做新内容的必要与可能 | 独家

李禾子  | 中国音乐财经CMBN |  2017-09-30 11:29 点击:
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“要对这个时代做出快速反应,没准哪个机会就能让你创造出一个爆款出来。”

文 | 李禾子

校对 | Dewelf

编辑 | 安西西

去年刚刚“结束散养”的草台回声可谓一路顺风顺水。

继2016年10月宣布获得娱乐工场的天使轮融资后,近日,音乐财经独家获悉,草台回声已经完成了新一轮数千万元的战略融资,投资方为华人文化。除投资关系外,双方将达成深度合作,共同成立投资品牌,寻找并支持行业内优秀的独立厂牌及艺人工作室等;同时,草台回声还将利用华人文化的影视等文化资源在文娱行业进行更广泛的尝试。

至此,草台回声的估值已达1亿元。

草台回声能够获得资本青睐不是没有理由的。而在它所有打动投资者的理由当中,至关重要的一点就是:始终坚持产出优质内容。作为一家音乐厂牌,对于草台回声来说,艺人是其最为主要的内容形式。若要解释它对于内容的理解和把握,旗下的Mr.Miss、KAWA和Mr.asbo是三组最具代表性的艺人。

其中Mr.Miss是草台回声旗下今年上升最快的艺人。音乐财经从草台回声了解到,Mr.Miss的演出出场费已经从今年3月的五位数/场增长至了目前的六位数/场。这一强势表现很大程度得益于奖项的肯定,自去年11月发行首张专辑《先生小姐》之后,今年6月24日,Mr.Miss获得了第28届台湾金曲奖“最佳演唱组合”。

在草台回声CEO戈非看来,这更多是一次企划上的胜利,“当初选择签下Mr.Miss的原因是,我们觉得华人地区没有这样的组合、没有这样的音乐,而他们在这个领域里已经做得非常成熟了。”Mr.Miss是内地少有的爵士人声组合,2015年与草台回声签约。


△Mr.Miss在第28届金曲奖

另一组艺人KAWA乐队同样具有很高的辨识度。2016年,KAWA签约草台回声,后者正是看中了KAWA身上独有的个性标签。乐队今年6月发行了首张专辑《出云南记》,曲风就融合了雷鬼、电子和民间音乐等。“从精神、外形来讲,KAWA完全是一个异类,”戈非形容,“他们就像突然从另一个频段、另外一个次元里走过来的艺人。”

今年7月,KAWA参加了百度音乐人推出的“伴星计划——阿比路录音纪行”活动,前往英国伦敦阿比路录音室进行了音乐录制,国外音乐行业从业者给了KAWA非常积极的反馈。意识到其中价值的草台回声为KAWA制定了国际化的发展目标,并且预计将参加明年的西南偏南音乐节(SXSW)。


△KAWA乐队

Mr.Miss和KAWA收获的口碑和认可也在某种程度上印证了草台回声对于市场趋势的判断。它在选择签约艺人的过程中遵循的正是一种最基本,同时也是常常被很多从业者忽略的思路:要做新内容,并在新内容的基础上持续发力,延伸产品线。

“整个音乐行业的渠道已经越来越成熟,但是在内容端来看,其实还有很大缺口,”戈非向音乐财经表示,虽然在很多人看来如今的市场做新人很可能是一件出力不讨好的事情,“如果一个唱片公司没有办法真正赋予一个艺人新的价值,提升他的价值,创造出带有自己风格标签的艺人的话,这个公司其实是没有意义的。

目前,草台回声旗下的签约艺人约有20组,其中三分之二为全约,三分之一为唱片约或演出代理。戈非表示,现阶段草台回声不会考虑迅速扩张艺人数量,相反会更聚焦于对现有艺人的打造。其对艺人的规划分类包括了三个层级:

头部艺人 例如旗下的声音玩具。头部艺人能够给予草台回声品牌以丰富和提升,但同时草台回声也更注重此类艺人在艺术和音乐道路上发展的可能性,并且双方有着较为一致的理念。

上升期艺人 Mr.Miss和KAWA均属于上升期艺人,按照草台回声的计划,这一级艺人每年会制定3-5组作为重点打造对象,投入更多的精力和资源。这个层级的艺人也最能够代表公司未来的方向和对市场的判断。

孵化型艺人 这一级艺人是更加年轻的音乐人,包括一些更地下的乐队以及年轻的独立创作人。例如草台回声去年的“青年噪音计划”,就是针对这一层级艺人发起。


△Mr.asbo

除了Mr.Miss和KAWA之外,另一组艺人Mr.asbo也代表了草台回声正在尝试的方向,有着区别于其他艺人的打造思路。他们的整体风格更偏向艺术和实验性,会在演出当中加入更多多媒体、视觉和装置艺术。“提到Mr.asbo,我们脑袋里想的都是项目,而不是一个纯演出,”戈非玩笑道,“他们不可能像一般的乐队那样做Livehouse、音乐节之类的常态化演出,未来的演出地点也许更适合在美术馆,或者太古里这样青年文化、潮人聚集的地方。他们一定是代表未来的,这个未来甚至在当下已经开始萌芽了。”


△Mr.asbo演出时的视觉设计

合作形式方面,草台回声并没有按照传统的艺人签约方式与Mr.asbo签约,而是计划为其单独设立一个厂牌。未来这个厂牌会聚集更多类似的艺术家,形成独立气质。

由此看来,草台回声未来的经营思路与英国的贝阁唱片十分相似。总部位于伦敦的贝阁集团是目前全球最大的独立音乐公司之一,旗下包括了具有传奇色彩的唱片厂牌4AD、Rough Trade、XL Recordings、Matador和Young Turks。公司结构方面,草台回声正在向着类似贝阁“主厂牌+子厂牌”的方向演进,基于主厂牌本身的调性,再延伸出更多不同垂直领域的独立子厂牌,并帮助这些子厂牌进行资源渠道的整合与商业模式的梳理。

并且,两者的另一个共同之处在于,现阶段都在扩张艺人数量方面持保守态度。贝阁虽然在去年创造了7060万英镑的营收,但在该年仅仅发行了39张专辑,甚至比2015年的48张还要少,公司雇员也仅仅从2015年的104位增长到了2016年的112位。

除了做好内容端的产出外,草台回声在渠道端的传播方面同样有着自己的理解。

“艺人只是发起点,如果进行适当的组合、搭配,艺人其实可以产生很多产品,任何一种都可能会产生新的内容的延伸,都可能在未来产生更大的价值,”戈非对音乐财经表示,“我们的核心用户在哪里,就应该把传播做到哪里去。”在他看来,选择在哪个平台进行艺人宣传和作品推广并不是最重要的,重要的是明确自己的核心用户在哪里,以及如何与平台合作找到精准用户,扩展受众群。

此外,在艺人音乐之外的IP价值探索方面,草台回声还在今年尝试与影视剧合作。KAWA今年参演了两部电影;Mr.Miss则客串了网剧《欢喜猎人》,同时植入了歌曲;草台回声旗下的另一组艺人衣湿乐队同样在即将上映的喜剧电影《羞羞的铁拳》中植入了自己的音乐。对于草台回声来说,音乐IP与影视的跨界也是传播很重要的渠道之一,随着华人文化的进入,未来草台回声也有了在影视领域持续发力的资源和通路。

当然,草台回声一切的传播都建立在内容的基础之上。在做出好内容的同时,戈非表示草台回声未来也会在全球其他市场持续投入。


△草台回声CEO戈非

目前,草台回声的三个主营业务板块包括:艺人经纪,音乐版权运营,以及演出活动运营。其中,艺人经纪与音乐版权运营是其主要收入来源。此外,未来草台回声也不排除增加音乐作品延伸开发作为新的业务板块,探索新的商业模式。

团队方面,草台回声同时在北京和成都设有分公司,北京公司员工数为13人,成都公司为3人。除了最基础且最核心的经纪部门和企宣部门,草台回声的部门架构还包括了新人孵化项目团队,此外随着业务板块的扩大,还将考虑增设商务部门和策划部门。

不过,草台回声现阶段的团队管理策略还是会保持精英化,不会考虑大范围人员扩张。戈非表示,这一方面是出于成本的考虑,另一方面也是为了减小管理难度,发挥团队成员积极性。

而就像绝大多数的创业公司一样,在如何管理团队方面戈非依然在寻找更好的平衡点,一是因为如今许多年轻人没有经验、缺乏对行业的了解,难以招到对口人才;二是因为音乐行业真正有创造力和懂策略的从业者太少,即便是有想法也可能执行力非常差。

戈非将草台回声的发展分成了三个阶段,第一阶段是2016年之前的“散养期”,第二阶段是2016年获得融资之后的快速增长期,现在则正在进入第三个阶段,要在巩固团队的同时更加精进内容。“现在的市场变化太快了,”戈非说,不过,草台回声依然在变化当中遵循着自己的原则,“在做好内容的同时,我们要做的就是对这个时代做出快速反应,没准哪个机会就改变你了,没准哪个机会就能让你创造出一个爆款出来。”

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TAG: 草台回声, 戈非, 艺人经纪, 音乐版权运营, 演出, Mr.Miss, KAWA,
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