世界最大的免费爵士音乐节是如何炼成的? | 对话

邬楚钰  | 音乐财经CMBN |  2017-09-08 14:29 点击:
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爵士音乐节基金会全年都与各式的教育、社区活动有接触,这些积累最终都会在音乐节中展现出来。

编译 | 邬楚钰

校对 | 李雪娇

编辑 | 宋子轩

音乐节的门票一定很贵吗?免费的音乐节都很鸡肋吗?那些还不错的免费音乐节真的就只是一种承办方用来做品牌宣传的策略,最终还是会走向收费吗?

如果这个看起来没有止境的夏日演出季已经掏空了你的钱包,或者你已经不知道哪里才有好的且不用花钱买门票的音乐演出,请相信,底特律还在。

创始于1980年,底特律爵士音乐节是艺术与商业和谐共存的一个标杆。爵士音乐节基金会的主席Gretchen Valade一手打造了这个奇迹。作为Carhartt帝国(美国百年来最受信任的工装品牌)的继承人,Valade在十几年前接下了这个音乐节,在经济形势一片衰颓的情况下,为音乐节长期的繁荣打下了基础。

△Gretchen Valade

这已经非常了不起,而且她还是靠着爵士这一种音乐风格建立了音乐节,并砍掉了世界上其他音乐节赖以生存的来源之一——门票销售。

所有的一切听起来颇具诗意:一家代表着中西部职业精神的公司,在一个被国家抛弃的城市,将资源汇聚起来,导向似乎最难以生存下去的音乐风格。

这个看似不可能的任务进展得如何了?

约30万观众走进第38届底特律爵士音乐节,还有更多的人在基金会新发布的App上直播观看了这次音乐节。我们与Valade女士以及基金会会长、艺术总监Chris Collins聊了聊为什么这个音乐梦想得以成真,以及为什么我们比以往的任何时候都更需要它。

以下为Forbes作者Alex Dwyer与Gretchen Valade、Chris Collins的对话:

Alex Dwyer:这个音乐节是怎么办成的?你们是怎么认识的?

Chris Collins:我就说说最早的情况吧,我当时还是一名学生。底特律的市长,还有一位名叫Bob Mccabe的男士,他们提出了底特律爵士音乐节的想法,然后才有了这38年的旅程。那时候,它与瑞士蒙特勒爵士音乐节合作,所以最开始的几年它的名字是蒙特勒-底特律爵士音乐节,期间赞助商和承办方都更换过数次。接着到了大约2005年,Valade女士带来了很多资源,让这个音乐节得以继续发展,并且保持免费。是差不多这个时间吧?

Gretchen Valade:是的,差不多。一开始音乐节带着蒙特勒的名字,但是我发现他们为了这个名字的使用权花了不少钱。我们就说,底特律这是怎么了?为了一个名字有必要吗?所以我们就去掉了蒙特勒的名字。

Alex Dwyer:为什么是在底特律而不是其他地方?为什么这个音乐节在底特律就能办得成?

Gretchen Valade:噢我特别爱底特律。这是一个了不起的城市,我在这里出生,我在这里生活而且会继续在这里生活下去。虽然我时间不多了,但也足够了。底特律,就应该是它本身的样子。

Chris Collins:从艺术的视角来看,底特律和爵士有着一种共生的关系,这是很少见的。这里有很多优秀的艺人:Joe Henderson、Donald Burke、Kenny Burrell、Pepper Adams和The Jones Brothers等等。这里也有很深厚的爵士底蕴,而这股底蕴影响着这里的每一位艺人、每一位爵士音乐人,实际上,影响着这里的所有人,它是在底特律的基因里的。所以,在这里做爵士音乐节,不仅仅是一场发生在底特律的爵士音乐节这么简单,而是,属于底特律的爵士音乐节,它是爵士爱好者的、赞助方的和所有人的音乐节,这很特别。

Alex Dwyer:办这样一场音乐节最大的挑战是什么?具体来说,你是怎么在保持免费的情况下,仍然邀请到优秀的音乐人?

Chris Collins:作为世界上最大的免费爵士音乐节,我们的一个信条就是,从接触艺人、开始协商,到最后演出、收尾,整个对待艺人的过程特别重要。其实演出结束后,交流还会继续。我们需要和艺人建立起强有力的关系,所以他们来表演的时候,能拿出最好的状态。他们知道,这是一个充满新机遇的地方,代表着新的合作关系。那么挑战之一就是,我们邀请艺人的花销和其他爵士音乐节一样高,但是我们没有门票的收入。在这样的情况下,我们的资金来源是一些很棒的赞助商,捐赠方以及个人。

Gretchen Valade:的确是。这就是为什么当别人问起“音乐节一共来了多少人?”的时候,我们并没有准确的数据,因为音乐节是免费的,没有门票这回事。

Chris Collins:所以我们这些年来能做的就是,通过俯拍来计算人数,以及一些统计学的方法。今年有大约30万的观众,而且三分之一是来自密歇根州外。所以说,这对赞助商发出了很强的信号——他们正在支持一件根植于底特律并且在世界文化领域都相当重要的事情。有人曾经问我,“为什么来音乐节的人这么多,而有些时候,爵士俱乐部并不是很叫座呢?”

音乐节的不同是,人们会走出家门,享受好时光,在公园里和家人一起感受好天气。在这样的情况下,来音乐节的人不一定是爵士大师,可能只是新手,以及一些热爱这座城市和文化的家庭。他们在劳工节的这个周末,在爵士的氛围中享受音乐和其他市民的陪伴。爵士成为了一种共同语言。

所以,为了保持免费,我们做了很多努力。全年我们都在寻找免费路上的阻碍,然后克服它,这样才能让更多人参与进来。音乐节免费之后,才会发现多样性、包容性,以及所有对一种文化和一场活动的成功来说非常重要的东西。这都是因为我们做好了活动承办者的角色。

Alex Dwyer:说起爵士,好像最近随着电影流行文化和主流艺人的进入变得略有起色。但是这几年,这种风格整体是在衰退。爵士走过了起起落落,这是否影响到了音乐节?你有没有考虑过在风格方面把音乐节办得更加兼容并包一些?

△电影《La La Land》

Gretchen Valade:我们喜欢在乐队中加入一些年轻人,因为他们会继续传承爵士乐。这样,爵士乐就不会消亡。

Chris Collins:说的好。说到教育,并不仅仅是在说教育我们团队中的艺人,还包括教育大众,教育我们自己,创造受教育的机会。我相信爵士的传播属性,对坦诚和互相聆听的依赖,而这些信条是可以带进生活中的。我认为这种属性一定程度上带动了当下爵士乐的小兴起,也可能作用于它未来的成功、增长和进化。

Alex Dwyer:据我了解,周末还会有唱歌、打鼓比赛等等活动。除了表演之外的这些活动对音乐节来说有多重要?

Chris Collins:爵士音乐节基金会全年都与各式的教育、社区活动有接触。这些积累最终都会在音乐节中展现出来。刚刚你提到的就是其中的一部分,而唱歌比赛,其实是源于我与底特律公立学校的艺术主任Willie McAllister的一次谈话,我问他底特律爵士音乐节如何才能更好地融入社区。我们怎样才能弥补这一块的空缺,或者说强调一下其他人做的努力?他说的最重要的就是,底特律在声音艺术方面的传统:布鲁斯,福音和爵士乐。大部分要归功于教堂在底特律社区的重要地位。

如果你曾经去过底特律,你就是知道福音音乐在这里是非常重要而且应时的。它一直培育出色的歌者,而且他们都非常年轻,在这种风格中修炼着技术和艺术。同时他们也会听Etta James和Sara Vaughn,他们也会唱爵士。所以我们为这些年龄不超过18岁的朋友们,做了一场比赛。获胜者最终会站上音乐节的舞台。这些年轻人很多已经走上了音乐的职业道路。

器乐比赛其实是一个国家级的比赛。参赛者年龄需要在35岁以下,比赛旨在寻找那些还没进入全国视野但是实力足够的艺人。获胜者会获得现金奖励,以及周六晚上底特律爵士音乐节的表演机会。这是一个很好的传统,让我们能够发现新人,而且几年后再邀请他们回来,他们的职业发展都特别好,我们也很骄傲。

Alex Dwyer:年轻艺人正在走上舞台中央,今年洛杉矶的West Coast Get Down乐团与Kamasi Washington、Miles Mosley和Cameron Graves有一起合作。你们如何看待这次洛杉矶爵士乐的爆发?

△West Coast Get Down

Chris Collins:我必须得说,我们的音乐节没有特定的主题,我们的主题就是爵士和底特律这座城市。这就是我们的重点。但是,这个事情,是因为加州带出了一股很有意思的运动,而我们想尝试着通过邀请一些艺人,在已有的合作项目基础上,把这股风潮展示出来。这其实是我们想把焦点留在底特律爵士音乐节之上的一种尝试。现在,这只是一个概念,真正能代表它的是作为艺术的音乐,这种音乐在技术和艺术上都应该是高超的,而且能够引起普通人的共鸣。

这种音乐可以和舞蹈、思想运动相连,并且可以触动灵魂,只要敞开心扉,每个人都能欣赏它。所以,这种世俗、交流、即兴与合作的美是爵士乐很重要的一部分。因此,需要保留这些特性,并且继续强化它的艺术性,寻找能够接触到年轻一代的方法,不仅仅要直接鼓励年轻人来音乐节,还要鼓励忠实的爵士粉丝带动他们的子辈、孙辈一起来这里。

我们的希望是,年轻一代一开始会想看Kamasi Washington、Karriem Riggins、The Robert Glasper Trio和Common(新一代爵士音乐人)的表演。接着,可能他们的祖父母会带着他们去看Herbie Hancock、Dee Dee Bridgewater和Wayne Shorter(老一辈爵士音乐人),在这个探索的过程中,他们会找到共鸣的瞬间,会发现两代人都能都能够学到东西,以及他们就音乐能够分享的东西。这样就能确保,爵士乐的听众会继续存在。而在底特律爵士音乐节的我们,以及世界上其他爵士乐爱好者,都应该承担起这个责任。我们得注意这个事情,而不是仅仅为了招来客人而安排演出。这不是解决方案,得先保持爵士乐的真实然后去寻找传承的路径。

Alex Dwyer:底特律爵士音乐节对这座城市来说意味着什么?对在音乐节上表演的嘉宾来说意味着什么?

Gretchen Valade:对两者来说都很重要,特别是对那些希望自己被赏识的艺人来说。在我个人的理解中,上这个音乐节是不用多想、绝对会去做的事情。

Chris Collins:在基金会工作的所有人,还有志愿者甚至说我们的社区,艺人对我们来说是第一位的,从制作到舞台、声音效果,还有对待他们的方式等等。我们会做任何能让他们献上最好表演的事情。我们的希望和信仰就是,在这些年过后,当他们开始表演,我们的努力能让他们有最精彩的表现,化作观众特别的回忆。除此之外,底特律爵士音乐节和这座城市,在经济、文化方面都非常相融。底特律音乐节这整个场景,正在全球范围内被认可。人们想要来到这个音乐节,是因为它与这座城市直接相连。我们的观众也很棒,对于艺人和赞助方来说都是很好的展现渠道。

为了强化这一点,今年我们加入了一些特别的东西。感谢Doris Duke Foundation,我们为音乐节做了直播。在底特律基础设施有所增强的基础上,我们做了这一款App,让音乐节现场的所有观众,以及北美的所有人都能够在移动设备上看四个舞台、四天的实时直播。我们和底特律的公共电视台等机构进行了合作,以保证我们的音视频的质量。因此,我们直播的加载速度非常快,经过了去年的测试,今年直播已全面开放:注册免费,只要10美元就可以看整个周末的演出

做直播不仅仅是为了在赶来路上的人们,也是为那些暂时不能离开家的人。更多的人能看到音乐节的样子,听到这些音乐。底特律爵士音乐节的高质量或许能够让人们对这座城市有所改观,让他们看到这里真正的美和力量。所以,我们的音乐节不仅仅是关于艺人和赞助方,更是想让世界参与到这场,由真正在做世界一流演出的委员会和基金会提供支持,在最伟大的爵士城市之一举办的爵士音乐节。

(编译自Forbes)

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