获1.7亿美元输血,濒临死亡的SoundCloud能否重获新生?

赵星雨  | 中国音乐财经CMBN |  2017-08-15 14:53 点击:
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或许,SoundCloud再也不是SoundCloud了。在流媒体大战与趋势面前,小玩家真的很难坚持自我。

文 | 赵星雨

校对 | 邬楚钰

编辑 | 李禾子

在7月份传出裁掉超过总人数40%共173名员工,并关闭旧金山与伦敦办公室只保留两个办公地点时,几乎所有人都觉得SoundCloud完了。这家曾拥有1.7亿用户、估值达10亿美元、被原创音乐人们捧为净土的“小而美”平台,在今年三月被迫完成7000万美元债务融资后并没有达到其“从战略上提升技术以及人力资源,进而在2017年实现2.5倍同比增长”的目标,反而因为流媒体巨头们越演越烈的付费竞争与用户争夺,被挤压至破产边缘。

比起Spotify、Apple Music等听众导向的流媒体平台,于07年成立的SoundCloud更像是一个原创音乐社区,音乐人和爱好者们可以在这里上传自己的作品并且互相交流,诸如伯克利音乐学院等高校也一度将该平台作为学生作业提交和展示的渠道,Chance the Rapper等歌手也在该平台十分活跃。

但是,由于近几年流媒体付费模式战况空前激烈,SoundCloud就一直在面临不断升级的资金危机,2015年其净亏损就已高达5122万欧元(约5200万美元),亏损增速(30.9%)远大于营收增速(21.6%),公司估值也大幅跳水,在不到一年的时间下降了75%。尽管有最新的7000万美金的债务融资打底,但情况依然不容乐观,Re/Code还爆出过SoundCloud正在以2.5亿的价格寻找公司买家的传闻,其接盘人选从老情人Twitter、数次接洽过的Spotify到新候选人Google和Deezer被媒体猜了个遍。

好在,上周五,SoundCloud获得了两大投资机构The Raine Group和Temasek联合注资的1.7亿美元,让粉丝们长舒一口气。但这笔交易的交换条件是:SoundCloud创始人Alex Ljung将不再担任CEO而只是董事长,CEO职位由原Vimeo的CEO Kerry Trainor接替,Michael Weissman则被任命为COO。Trainor在接受职位后表示:“我非常高兴能够加入这个有才华的团队并为SoundCloud希望保持的致力于音频创作者的使命构建下一个增长阶段。我也期待着在未来的几个月内分享更多关于我们的计划和前进道路的信息。”

事实上,SoundCloud也并非没有努力过想要跟上潮流。2016年3月开始,为了吸引用户与增加盈利的SoundCloud推出了付费订阅模式SoundCloud Go,因为价格偏高,用户流失状况一直无法稳定,2017年推出的新模式SoundCloud Go+一度被人认为是能冲击Spotify、Apple Music等主流音乐流媒体的存在,甚至破釜沉舟推出1美元购买3个月订阅时长的大促销,但由于本身特质并不以听众为导向,又没有大量的默认硬件用户和持续增长的活跃用户支撑,这些付费产品终究算是失败了。至此,仅靠广告收入维持运转的SoundCloud便被大部分媒体判下“死刑”。

虽然这次的1.7亿美元融资让Alex Ljung失去了在SoundCloud的主动权,但他依旧发推表示自己对于SoundCloud能够保持“强大和独立”感到兴奋。

然而现在就放松为时尚早,即使新资本能够为SoundCloud带来急需的现金,帮助他们在之后的谈判或交易中处于更好的位置,但要是没有更加优秀的商业模式让该平台得以突破,依旧有可能重蹈覆辙,在激烈的竞争中被同行撕扯殆尽。

毕竟,在流媒体大战与趋势面前,小玩家真的很难坚持自我。

本周轮值编辑:李禾子

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