刚刚获得370万美元战略融资的版权代理商Sentric Music,创办十年来如何帮助音乐人创收?

李禾子  | 中国音乐财经CMBN |  2017-04-16 22:20 点击:
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“透明化不该仅仅是一家公司的USP,它应当成为整个行业的基本预期。”

编译|李禾子

校对|宋子轩

编辑|安西西

目前成长最快的音乐版权代理公司Sentric Music近日宣布,已获得来自英国风投企业BGF的300万英镑(370万美元)战略投资。

据悉,这笔资金将被用于加速Sentric未来的国际扩张,同时进一步提升Sentric的产品及服务。此前,BGF曾宣布将拿出总计25亿英镑(30亿美元)的资金来进行股权投资。这笔资金分别来自5家英国主要的银行集团:Barclay’s、HSBC、Lloyds、RBS以及Standard Chartered。

Sentric由Chris Meehan在2006年创办于英国,过去十年在早期投资者及众多音乐人的支持下可谓发展迅猛。

十年前的一次经历让Meehan萌生了创办Sentric Music的想法。当时还在利物浦表演艺术学院(Liverpool’s Institute for Performing Arts)学习的他,正在帮当地的几支独立乐队打理经纪事宜,并试图在这一领域大展拳脚。他在为乐队拟定在线版权代理合同的时候,直接提出了以下要求:这是一份为期28天的合同,乐队与代理商遵循八二的版税分成,且作品版权100%归乐队所有。

不过这些要求提出之后,甚至连Meehan自己都觉得“似乎不那么可行”。因为在当时,行业运作秩序还尚待建立,大部分独立音乐人也往往得不到公正待遇,“每当我们问起这些音乐人他们的版权代理情况时,他们总会说,‘他们(指版权代理商)就是想偷走你的歌,而你通常也不指望能拿回版权,成本真的太高了。’”

大约在同一时期Meehan开始了Sentric的项目,当时它还是一个大学中的实验项目。Meehan创建Sentric的想法得到加强是在他31岁时,在曼彻斯特参加的一次名为“In The City”的产业展览会上,在那里他见到了当时英国最为著名的版权代理商们,他们都在展览会的论坛上进行了发言。

“我们不知道这些版权代理高管们都贡献了什么,但是他们似乎都很有钱,”Meehan回忆起当时的感受,“随着对这些人了解的深入,我们愈来愈发现,这个产业并没有给那些没有签约唱片公司的音乐人带来收入(哪怕他们已经达到了一定水平)。传统的版权代理产业并没有能力帮助到这些音乐人,但这并不意味着他们不能创收。我们希望能够建立一套规则,真正使这些音乐人都能挣到钱。”

Sentric Music创始人Chris Meehan

事实证明Meehan的判断是正确的:从2006年起,Sentric已经为它的客户带来了数百万英镑的收入。“我们也感到非常惊喜,在这一产业中蕴藏着如此之多人们过去尚不知晓的‘商机’,”Meenhan说道,“从2009年起,我们就已经开始盈利了,这也使我们有更多资金投入到这一平台的建设之中。我们也非常骄傲,Sentric现在已经成为了一家稳定的音乐公司(虽然在初创时期可能并不如此)。”

如今的Sentric已发展成为了一家成熟的公司,并且有9万名词曲作者与Sentric公司达成了合作协议。几乎也是从那之后,行业里的不规范情况渐渐开始好转。现在,这家英国公司以经营同步许可版权著称,在全球5座城市均设有办公处(分别是伦敦、汉堡、阿姆斯特丹、纽约,以及正在考虑建设的洛杉矶办公处),有着40名员工。

目前,同Sentric签约了28天版权代理合约的音乐人及团体包括:从BBC Sound of 2017走出的Cabbage乐队、两届MOBO奖得主Shakka、英国独立摇滚乐队Bloc Party、英国四人乐团Bastille、英国音乐组合Blossoms,以及英国摇滚乐队Catfish and the Bottlemen。

Cabbage乐队

随着Sentric的不断发展,Meehan和他的团队逐渐构想出了更多的服务项目,以使Sentric最初的八二分成规则更有吸引力。

例如同样是从2009年开始,Sentric将其重心放在了经营同步许可版权上,这吸引了许多音乐人的加入,“一些音乐人这方面的表现可谓是现象级的,单从同步许可版权他们一年就能取得6位数的营收。”除同步许可版权运营外,Sentric现在提供的服务项目还包括YouTube优化推广方案其他相关版权运营服务等等。与此同时,Sentric还专门成立了一家国际广告代理公司,帮助其签约音乐人更好地对接品牌商。

接下来,Sentric还希望做一件它之前从未考虑去做的事:建立一个专门的A&R部门。为此Sentric专门请到了Pete McCamley做创意总监,McCamley曾经担任过ATV、Chappell Music和Rondor Music几家音乐版权代理公司的高管,并且是英国著名独立音乐版权代理公司P&P Songs的创始人之一(2013年P&P Songs被Reservoir Media收购)。

Meehan对此解释道,“曾经很长时间我们并不想将A&R纳入自己的业务范围,因为这并不是Sentric的基因。但在2015年年末的时候,我们开始思考未来5年的规划。Pete有着成功运作大热创作者的经验,并且我们本身的基础设施也允许我们做这样的尝试。Sentric并不打算加入同其他版权代理商的竞价战争,反之,我们更希望能系统地展开我们的计划(即先从培养创作者和管理人员的稳固关系开始)。这也反映了到目前为止,我们的商业模式足以反哺这样的计划,去帮助更多的音乐人得到发展。”

Sentric创始人Chris Meehan(左)、Defenders总经理Corey Johnson(中)和Sentric创意总监Pete McCamley(右)

Sentric未来的另一个扩张计划则是通过选择战略合作伙伴来实现。例如去年10月,Sentric就同Defenders Entertainment共同成立了合资公司,Defenders是英国最为成熟的独立城市音乐(urban music)公司,拥有Drake专辑《One Dance》中大量曲目的版权。

现在的Meehan依旧难掩自豪,“在我们的帮助下,很多音乐人不再仅仅将音乐当做一种爱好,而是他们的终身职业。”

在发展的每个阶段,Sentric都在解决Meehan最初的困惑,并且不断与旧唱片工业时代的规则进行对抗。“透明化不该仅仅是一家公司的USP(=Unique Selling Proposition,独特的销售命题),它应当成为整个行业的基本预期,”Meehan继续补充,“我们的目标就是,使音乐版权代理成为每个人都能进入的‘比赛场’,就像Tunecore做的那样,让每个人都有能力把自己的音乐放在网上。”

BGF的一位投资人Neil Inskip对Sentric评价道,“Chris和他的团队为过去音乐产业中许多复杂且根深蒂固的低效情况提供了一种聪明的解决方案。Sentric已经成功展开了其国际扩张计划,未来它仍有许多机会继续这一步伐。”

谈及此次投资,Meehan同样表示,“我们希望在未来探索更多新的机会,并且有更加长足的发展。这次接受BGF投资的时机是正确的,BGF长期的支持以及给予Sentric的充足空间,都意味着我们能够在充分控制自身发展的基础上更好地完成我们的设想。”

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TAG: Sentric Music, 音乐版权代理, BGF,
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