Believe Digital创始人:YouTube不存在“价值缺口”,Spotify应把重心放在音频内容上

许梓烁  | 音乐财经CMBN |  2017-04-04 14:27 点击:
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视频与音频相结合的流媒体服务模式或许并不是最好的方案。

编译 | 许梓烁

校对 | 宋子轩

编辑 | 李禾子

国外知名数字音乐分销公司Believe Digital在2016年的数字音乐销售收入超过2.85亿美元,同比大涨40%,并顺利完成了高达6000万美元的第三轮融资。Believe Digital全球总营收的五分之一来自于YouTube平台,其中50%来自于官方音乐视频,45%来自于用户原创内容,剩下的不到5%则由该平台上的音频内容产生。

根据BuzzAngle的数据,Believe旗下的Tunecore分销平台在去年成为了全美除三大唱片公司之外数字流媒体播放量(包括音频和视频)最高的分销商。Believe和Tunecore一共占据了美国流媒体分销市场的5.4%,在英国、德国和法国等欧洲市场也表现不错。

近日,Believe Digital(简称“Believe公司”)的老板Denis Ladegaillerie接受了MBW的专访,分享了Believe公司的发展现状,以及其对于数字音乐市场未来发展的看法。

Believe公司以及旗下的Tunecore在去年成为了全美市场份额最大的独立分销商(除三大唱片公司之外的最大音乐分销商),你们是如何做到的?

Denis Ladegaillerie:我们的办法是,服务所有的艺人。无论是刚进入市场的新人,还是占据榜单前列的大牌艺人,都是我们服务的对象。我们发现,越来越多的顶尖艺人不再愿意像过去那样与三大唱片公司签订版权或合作协议,他们更加重视音乐分销方面的合作。

为什么艺人愿意与Believe公司合作,而不是同主流的三大唱片公司签约呢?

Denis Ladegaillerie:艺人们开始逐渐意识到,一旦他们拥有一定的粉丝基础,他们需要音乐分销、资金以及市场零售等方面的服务和支持,而这些都是我们能够提供的。而对于那些业务需要全球范围内协作的艺人来说,在全世界各地拥有32个办公地点的我们明显更具有优势。我们还可以提供预付版税和电台公关等服务,就跟三大唱片公司在欧洲市场所做的一样。

当你的公司拥有一些颇具名气的艺人时,他们会帮助公司很快提升在业内的知名度。比如我们去年在法国市场签下的艺人Jul和PNL,他们在法国拥有很高的流媒体人气,因此帮助我们很快打开法国市场。

能够支付预付款这一点,对于你们公司的艺人来说有多大的吸引力?

Denis Ladegaillerie:这并不是主要的吸引力。我们并没有向所有的艺人支付预付款,对于我们一些畅销艺人来说,他们只想要更高的收入分成。

如果我们需要在市场营销或版税预付上投入六位数或七位数的资金,并且我们认为是合理的支出,我们当然会这么做。但是我们并不是一味地追求市场份额。

Denis Ladegaillerie

你觉得三大唱片公司未来的发展前景是怎么样的?

Denis Ladegaillerie:在过去的十五年里,消费者的音乐消费行为变化深刻地改变着这个市场,从最初的CD消费,再到盗版音乐和数字下载,如今我们又迎来了流媒体时代。我觉得随着市场的继续发展,这一转型也将很快完成。

接下来的十年,艺人、唱片厂牌和数字分销商之间的关系重构将会是主要的变化。市场将会从原有以版权为基础的发展模式转变为以服务为基础的模式。(艺人能够更好地掌握和管理自己的音乐版权)

三大唱片公司过去的发展模式都是在版权内容的基础上构建起来的,因此他们必须转型以适应新的市场模式。现在他们已经开始在做一些尝试了。

当然,过去的这种传统模式并不会消失,一个现代化的音乐公司应当同时具备这两种模式让艺人选择。

你们在视频流媒体领域的市场份额明显要高于音频流媒体,然而从去年的市场情况来看,付费音频流媒体服务的消费数字已经超过了视频流媒体。这似乎与市场的趋势有所违背,你怎么看呢?

Denis Ladegaillerie:在与我们合作的这些艺人中,有很大一部分我们只负责管理他们的视频版权。因此我们旗下的视频版权内容要远远多于音频内容,尤其是在美国市场。

其中包括英国皇后乐队的视频版权,他们的音频内容则由环球负责分销。

去年三大唱片公司对外宣称,YouTube平台上存在所谓的“价值缺口”(Value Gap)即平台音乐使用量与平台最终支付的版税额之间的巨大失衡。你如何看待这个问题?

Denis Ladegaillerie:如果你拿Spotify和YouTube每次播放支付的版税进行比较的话,确实存在着很大的差距。但是你不能把这个差距称为“价值缺口”,因为他们两者之间本来就没办法进行比较。

比如说,我在看某部电影时听到《Bohemian Rhapsody》这一原声带音乐,和我在Spotify上听《Bohemian Rhapsody》这首歌的这两种行为,是完全没办法进行比较的。既然是完全不同的两种用途,其所应得的版税自然也会有所不同。

我们从YouTube上所得到的全部营收中,有超过45%来自于用户原创内容(UGC)所使用的音乐。相比起完全的音频流媒体消费,这种方式属于较低“价值”的音乐消费行为,其所产生的版税也要低一些。我并没有觉得其中有什么所谓的“价值缺口”。

我觉得官方音乐视频付费服务的这一观点很好,但是至今,没有任何一家公司能够依靠音乐视频订阅服务而发展起来。等到真的有人开始做音乐视频付费订阅服务的时候,我才会提起“价值缺口”这一问题。

人们似乎忘了,像Vevo这样的以广告支持为主的官方音乐视频流媒体服务,实际上其主要运营者是三大唱片公司。

所以,这些唱片巨头们真的是看到了所谓的“价值缺口”么?恐怕不是吧,如果是的话,他们早就将Vevo转为付费订阅模式了。希望在未来几年,能够有更多的音乐视频成为各大流媒体平台的主要内容,这样我们将得到更多的变现和版税。

作为YouTube的一个服务,Content ID起到了非常好的作用,能够允许我们更好地去管理在平台上的内容。同时,我们并不认为YouTube正在蚕食Spotify或Apple Music等付费平台的用户使用量和市场收入。

如何从用户原创内容中得到最大化和最优化变现呢?

Denis Ladegaillerie:我们就拿皇后乐队的《We Will Rock You》来举个例子吧。我们在YouTube平台上负责这首歌官方音乐视频的分销。

从一个用户原创内容的角度来看,很多(非专业)足球俱乐部喜欢在比赛视频的结尾放入这首歌。我们可以从中获得收益么?不能。

因此你需要使用某项技术来帮助你识别已授权的内容。紧接着,你可能会看到以某首歌曲为背景音乐的吉他表演视频。这种视频有可能会带来上万甚至十万多的播放量,因此你应当从中进行变现。

未来的数字音乐行业是怎么样的?

Denis Ladegaillerie:目前在这个行业里,有两种完全不一样的用户体验,一种是属于Apple Music或Spotify付费订阅用户的体验,另外一种则属于YouTube用户。

我知道很多音乐流媒体平台都在尝试加入视频内容,但这些平台上的视频播放量所占的比例却非常小,这让我们反思,视频与音频相结合的流媒体服务模式或许并不是最好的方案。

YouTube在过去五年里所提升的使用体验是最让我惊讶的一个地方。我们发现,YouTube平台上官方音乐内容的播放量正在不断增加,违规上传的侵权视频也越来越少。相比起以前,如今YouTube平台上的环境要清净许多。

我们希望在未来的三到四年时间里,YouTube能够成为一个更加有效率的平台工具,同时继续保持免费。另一方面,Spotify和Apple Music将继续把发展重心放在音频内容上。

据说Facebook将进军音乐行业,对此你怎么看?

Denis Ladegaillerie:我可以预见到,我们的很多内容在Facebook上被观看和消费,然而我们却无法从中获得一毛钱。这才是真正的“价值缺口”。

我们希望能够和Facebook达成像与YouTube那样的合作关系,我们想要共同构建一个体系,在这个体系中我们既能够实现内容的变现,同时也能够拥有更多的话语权。

你们的一些竞争对手,比如The Orchard,已经被主流唱片公司所收购。未来你是否会考虑类似的交易呢?

Denis Ladegaillerie:包括环球在内的一些唱片公司已经提出过报价。但对于我们来说,重点依然是公司的核心发展模式,在这点上我们不会妥协。

如果有人明天突然跑来跟我们说:“我们完全理解你们的模式,完全支持,我们可以帮助你们走的更远。”那么这是一件好事。不过目前,我们将继续发展自己,去年公司的收入增长了40%,我们相信这一强劲势头将会在今年保持下去。Believe公司已经连续六年实现盈利,我们不需要额外更多的资金支持。

如果我们明天收到了某个无法拒绝的报价,跟其他公司一样,我们也会考虑的。但是到目前为止这样的事情还未发生过。

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