区块链技术将有可能彻底颠覆音乐行业

许梓烁  | 中国音乐财经CMBN |  2017-01-14 23:23 点击:
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许多区块链技术创新者正在努力寻找新的解决办法,以改变音乐行业内原有的低效运作模式,使得音乐人能够更加直接便捷地从乐迷群体中获益。


编译丨许梓烁

校对丨于墨林

全文2665字,阅读大约3分钟

数字音乐的发展已经来到了一个瓶颈期:受盗版音乐和网络非法内容的侵害,各项业内收入均出现了不同程度的下滑;歌手和音乐创作者正遭受着来自音乐公司和各大流媒体服务商的不公对待;陈旧的商业模式依然遵循着上个世纪早期的行业规则(那个时候数字音乐和网络服务还未出现),不断地给整个行业的商业信誉带来负面影响。

不过如今,许多区块链技术创新者正在努力寻找新的解决办法,以改变音乐行业内原有的低效运作模式,使得音乐人能够更加直接便捷地从乐迷群体中获益。

我们期待区块链技术在音乐行业内的应用能够解决以下的这三个问题:

1、音乐版权的授权和管理

数字版权的混乱是当今音乐行业所面临的一大难题。我们很难去分清音乐作品背后各位演出者、词曲作者、制作人、版权代理方和厂牌公司的所有版权关系,也很难去判定他们之间的版税分成比例。

音乐版权是区块链技术有望改变的第一块领域。区块链本身所具有的分类账技术能够通过储存散列(Hash)的方式,将每一首在区块链网络上注册过的新歌曲的数字内容,以及词曲、唱片说明、封面、版权授权等所有相关信息完整地保存起来。

由于区块链的分布式账本是独立存在的,不属于任何单一实体,也无法篡改,因此音乐创作人不需要唱片厂牌公司也能够注册自己的作品版权所有权。一些初创公司和NGO组织正在积极探索和尝试这一概念在音乐行业领域中的应用。其中比较出名的UjoMusic公司,正通过以太坊区块链支持下的智能合约支持音乐人实现对其身份、音乐和版权等方面的自主管理。区块链技术和智能合约的紧密结合,也允许消费者在多种渠道和途径合法地使用音乐作品。

Ujo公司去年与英国创作歌手Imogen Heap进行了一次试水合作,将其新单曲《Tiny Human》发布在Ujo的以太坊区块链平台上。该平台计划将在今年年初进入主流音乐市场。

而技术员出身的Imogen Heap也创立了自己的Mycelia音乐交易平台,其目的是通过区块链技术为更多的音乐人创造公平透明的行业环境。

2、简化版税支付链条

像Ujo和Mycelia这样的区块链服务平台还需要解决的一个问题是,如何让内容创作者更快更方便地拿到自己的作品版税。

如今行业内的版税支付体系不仅复杂而且冗长,音乐版税通常要经过版权代理方、唱片公司、艺人经纪、流媒体服务商等多方才能最终到达音乐人手里。多方扣除之后音乐人所拿到的版税收入已所剩不多,且通常要等上半年甚至一年多。

“在数字音乐行业里,难道版税收入不应该直接送到创作者的手中么,非得经过一个非常缓慢低效且复杂的支付链条。”Ujo Music的创始团队在一份公开声明中表示。

作为稳定的P2P平台网络,区块链能够在音乐人和消费者群体之间构建起直接联系,从而保证音乐人能够非常及时便捷地收取消费者支付的版税酬劳,同时也避免了中间环节的克扣。

用户只要在区块链平台上提出请求,智能合约立马会将所请求的音乐作品权限开放给用户,同时将用户所支付的钱款直接汇入作品版权所有者的加密钱包中。这也是为什么Imogen Heap认为其Mycelia平台“正努力将整个音乐行业内的权力下放给音乐人,或至少将权力的天平倾向于音乐人,以帮助他们塑造更好的未来。”

除了移除支付链条上的中间环节之外,区块链技术的透明度和智能合约能够帮助音乐人的作品得到更加合理公平的使用,也能够允许消费者通过分类账证明其对某个音乐作品的合法使用权利。

如果基于区块链技术的新模式建立起来的话,那么唱片公司又该何去何从呢?Imogen Heap认为唱片公司只要适应并接纳这一行业变化的话,依然可以从新的行业体系中获益。“和所有的新技术一样,区块链技术将带来行业内某些角色职能的转变,也同时带来许多新的机遇。”Imogen Heap表示,“未来在音乐定制歌单和市场营销推广等方面的需求将会更大,唱片公司能够凭借自己强大的资源和条件帮助乐迷们在成千上万个小时的音乐作品资源中挑选出最适合他们的。同时还可以和版权代理商以及现有的版权管理组织一起负责相关音乐数据的验证和审查。在某些方面,音乐人们还是不可避免地需要和他们进行合作。”

3、盗版音乐问题

盗版音乐是区块链技术需要解决的最后一个问题。英国音乐制作公司Audio Network的产品主管Matthew Hawn表示:“大部分消费者依然认为音乐是免费的。举个例子,Spotify的大部分用户都是免费用户。撇开那些为数不多的月付费订阅消费者之外,剩下愿意付费购买音乐的人大概也就是那些需要借助音乐来销售其他东西的品牌商或企业了。”

为什么大部分用户不愿意付费使用音乐,其部分原因在于,他们找到了许多可以复制、刻录甚至传播盗版音乐内容的方法和途径。

线上音乐平台PledgeMusic的联合创始人Benji Rogers设计出了一整个基于区块链技术的音乐数据库,以及一个有望解决盗版音乐问题的编码方程。

Rogers引入了一种“dotblockchain”的新概念,这是一种基于区块链技术的编解码器和播放器。每一首歌曲的播放都会在区块链上生成一个独有的记录,任何从该编解码器中移除的内容均无法被播放器所读取。

基于区块链技术的P2P文件分享平台BitTunes,则有另外一种有趣的解决方式。它利用发放奖励和激励的方式来鼓励用户通过区块链平台发布和传播音乐,这是一种音乐创作者和分销商均可以从中获益的方式。

另外一家在音乐行业内率先使用区块链技术的领军平台PeerTracks则有着自己的一套商业模式。这一模式改变了过去音乐人建立粉丝基础以及与粉丝构建关系的方式。在PeerTracks这一下载与流媒体服务兼具的数字音乐服务平台上,音乐人们能够拿到95%的收入。

PeerTracks也同样引入了一种名为“Notes”的新概念,它是一种与音乐人个人信息有关系的ICO代币。粉丝的下载和流媒播放行为能够带动音乐人的歌曲、专辑和版权“升值”,尽管粉丝从中并不会获得相应的实质利益。但音乐人可以通过这一方法来辨别谁才是他们的超级粉丝,并给予一定的回馈,比如免费的演唱会门票。

Notes的存在给予了音乐人更高的曝光度,同时也能够说服其粉丝在该平台上常驻。它还形成了一个合理的预测市场,通过不同作品的Notes升值情况可以判断哪些新兴艺人正在迅速崛起。

区块链技术应用所面临的挑战

现在就谈论区块链平台的应用效果还为时过早,毕竟许多大公司和大平台还未进入这一领域中。

况且,区块链在音乐行业中的应用还面临着一系列的挑战,其中包括如何将旧的音乐版权信息转移到这些新的平台上来。

“无论是大唱片公司,还是小厂牌,都未能将其艺人的作品信息进行合理的记录和保存,”Audio Network的Matthew Hawn表示说,“公司与艺人之间的合约通常都过度繁琐复杂,同时又缺乏明确的标准。这些数据往往都会被唱片公司所忽视,只交给实习生或者IT部门负责管理。适应区块链技术,可能会耗费巨大的转移成本。”

出于这个原因,Matthew Hawn强调说,要实现区块链技术在音乐行业的普遍应用,需要不同的大公司之间的团结协作,而不能单单指望某一家公司的力量。

“这样的变化不可能由一个乔布斯式的人物在一夜之间就可以完成的,”Matthew Hawn继续说道,“我们在这里谈论的并不是打造一个新的系统那么简单,而是构建一个新的音乐行业。”

区块链技术对于这个行业出现的所有问题可能并非灵丹妙药,但它给我们带来了一种突破当前行业僵局的新思路,同时提供了一个能够团结整个行业,并且给予每个人公平发展环境的平台基础。

正如Imogen Heap所说的:“音乐创作者应成为音乐的源头,成为整个音乐生态系统的核心,而不是在边缘挨饿。”

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