职业成长记 | 在YouTube意外走红,这支另类金属乐队靠的是故事和创意

李禾子  | 中国音乐财经CMBN |  2016-11-28 16:30 点击:
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“也许是因为音乐特有的画面感和达斯汀本身的天赋, Starset渐渐聚集起了一群与之气味相投的人,听过Starset的音乐你就会知道,这种感觉和他们喜欢的东西是多么契合。”


“也许是因为音乐特有的画面感和达斯汀本身的天赋, Starset渐渐聚集起了一群与之气味相投的人,这些人热爱科幻,喜欢动漫,爱玩游戏……听过Starset的音乐你就会知道,这种感觉和他们喜欢的东西是多么契合。”

Starset是一支来自美国俄亥俄州哥伦布市的另类金属乐团,由主唱达斯汀·贝茨(Dustin Bates)成立于2013年。他们有一个非常科幻的背景,喜欢在表演时大玩造型艺术,音乐也颇受ACG爱好者的欢迎。

最近,他们正悄然在YouTube走红。


文 | 李禾子


校对 | 李日晴

我们是来拯救人类的!

Starset诞生的故事很像史蒂芬·金的科幻惊悚小说,噱头十足。它开始在2013年1月1日,据说遥远的蛇夫座从未来的2047年向地球发来一段讯息。这段讯息预言了人类灭亡的结局,同时也告知了人类避免这种命运的办法。
承担着向全人类传达这一讯息的使命,Starset横空出世了。
但这些并不是玩笑话,Starset可是认真的。几乎在接受所有的媒体采访时,他们对此都毫不否认,且深信不疑。

他们在官网的“使命”一项中写道,“我们的存在就是为了通过音乐和各种媒介,让更多人知道我们收到的讯息。它关乎人类的未来,我们将尽一切所能将它传达给公众。”

达斯汀·贝茨(Dustin Bates)是乐队的创办者,也是主唱兼键盘手。他最早在俄亥俄大学攻读电机工程博士学位期间对天文学产生了兴趣,同时对美国空军有过完整研究,还曾在法国国际太空大学(ISU)任教。有着这样的教育背景,贝茨无疑是“拯救人类”最合适的人选。

Starset还称自己属于一个名为“Starset社团”的组织,并为此专门搭建了一个网站来呈现它的历史和使命。他们还出版有一部名为《邻近传输》(The PROX Transmissions)的连环画以及一本250页的同名书籍,讲的都是Starset神秘科幻的故事。
为了配合乐队的整体气质,现场演出时,除贝茨之外的另外三名成员德尚(Ron DeChant)、理查德(Brock Richards)和吉尔伯特(Adam Gilbert),还会身穿特制的“航天服”、头戴“航天头盔”……

就这样,Starset正试图书写一个更宏大的叙事。

YouTube上正在走红的“新星”

2014年7月8日,Starset在Razor & Tie(独立厂牌)发表了首张专辑《传输》(Transmissions)。专辑在公告牌的表现不错,上线之初就空降公告牌二百强专辑榜第49位,且在硬摇专辑榜中排名第五。这张专辑还在美国取得了79,000张的销售成绩。
不过这些都还仅仅是个开始,真正让Starset收获关注的是YouTube。

最初,Starset在YouTube上会利用官方账号发布一些音乐和视频,其中就包括与“Starset社团”相关的宣传片、《传输》中所有歌曲的纯音频版本等等。这些内容在过去3年中已经积累了8540万的观看量,创收3.7万美元。但这还只是官方账号的一些数据。

值得关注的是Starset的粉丝们对Starset音乐自发的二次创作,他们已将无数这样的作品上传到了YouTube。根据YouTube的音乐观察(Music Insights)数据,如果将这些粉丝上传视频的观看量计算在内,Starset视频的观看总量竟高达5.35亿次!且过去两年,其观看总量一直呈现波动增长,势头强劲。(不过考虑到Starset在2013年7月就上传了第一个视频,YouTube的这项数据分析功能在2014年9月才上线,因此这一数字还可能更高。)

有趣的是,这些二次创作的视频多是出自那些游戏和漫画爱好者之手。他们喜欢在视频里添加自己的内容,再用Starset的歌做配乐。其中有几个账号的观看量已经超过了千万,甚至高于Starset官方上传视频的观看量。

粉丝上传视频的影响力有多大呢?我们可以将Starset和另外两个著名乐队,喷火战机(Foo Fighters)和缪斯(Muse)做个对比。因为YouTube数据的缘故,我们姑且就从2014年9月开始计算起,比较这三支乐队最受欢迎歌曲的观看量(包括官方和粉丝上传视频)。

缪斯《升起》(Uprising)的相关视频观看量为8110万;喷火战机《伪装者》(The Pretender)为1.43亿;Starset的《我的恶魔》(My Demons)则达到了2.85亿,几乎是喷火战机的2倍。不过,其中官方视频的观看量仅有1620万。也就是说,《我的恶魔》单靠粉丝上传视频就远远超过了前两首歌的视频观看量之和。

然而,所有在YouTube的传播过程,几乎都不是Starset有意为之的结果。

需要更多气味相投的人

克里夫·晨菲尔德(Cliff Chenfeld)是Razor & Tie厂牌的联合创始人,2014年3月,他在看到Starset在西南偏南音乐节(SXSW)上的演出时,当下便决定签下他们。

“Starset在YouTube的走红完全是自然而然的事情,”晨菲尔德在接受Billboard的采访时总结,“这些自发上传视频的粉丝并不是我们花大价钱砸出来的。事情就这么发生了,你会看到他们开始自发留言,甚至还会在不同的社群里组织活动。”

不过,之所以是在YouTube而非其他平台,原因似乎也有迹可循。上文也提到过,ACG爱好者们对Starset偏爱有加,而在YouTube的所有频道中,“游戏”是排名第二位的,有7700万的订阅用户,仅次于有着9500万订阅用户的“音乐”频道。

YouTube上关注度最高的“PewDiePie”便是一个游戏类账户,有着4900万订阅用户;关注度排行第三的贾斯汀·比伯(Justin Bieber)订阅人数为2500万,只有PewDiePie的大约一半。

一位YouTube的代表同样指出,所有游戏玩家每个月在YouTube上观看游戏视频和直播的时长超过了1440亿分钟,相当于一个人每天24小时不间断地看27万年。

“如果是在二、三年前,我一定不会想到会有这样的结果,”晨菲尔德继续补充,“我想是因为Starset音乐特有的画面感和达斯汀本身的天赋,渐渐聚集起了一群与之气味相投的人,这些人热爱科幻,喜欢动漫,爱玩游戏……听过Starset的音乐你就会知道,这种感觉和他们喜欢的东西是多么契合。”

目前,Starset正在筹划他们的第二张专辑《船》(Vessels),准备继续向听众讲述Starset和“Starset社团”的故事。而且在今年10月举办的纽约动漫展上,Starset还宣布将和漫威合作出版他们的第二部连环画小说。

和专辑《传输》不同的是,这次的晨菲尔德也渐渐明确了制定营销计划的必要,他希望能把Starset推向更大的受众,“我现在觉得营销应该成为整个计划的一个重点了。我们应该让只听Starset音乐的人知道他们在视觉方面也非常优秀,让只看Starset视频的人了解他们的音乐也非常棒。”

之所以这么说,是因为晨菲尔德发现,很多时候YouTube的用户和Spotify又或是Sirius XM等音频流媒体的用户,可能并没有太多重合,总有一部分用户更偏爱音频或是视频。

“这也是为什么拥有10亿用户的YouTube对我们来说非常重要。”晨菲尔德说道,虽然在现阶段,YouTube给的版税似乎并不那么让人满意。

图片来源:Twitter@Starset

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