承诺不免费的KKBOX,却不得不“免费”了

于墨林 Alisa  | 音乐财经CMBN |  2015-10-21 10:36 点击:
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KKBOX曾承诺不会推出免费服务,却在今年6月份上线了一个新服务“通过收看1分钟广告,用户获得60分钟免费音乐。”

KKBOX曾承诺不会推出免费服务:“我们从Day1就支持合法的音乐、然后是付费的音乐,我们会秉持这个信念继续下去。”

但实际上在今年6月份,KKBOX就默默地上线了一个新的服务——通过收看1分钟的广告,用户将获得60分钟的免费音乐。

KKBOX成立于2005年,是一家创建于台湾的流媒体服务平台,拥有2000万首曲目。目前KKBOX进入了亚洲6个市场——台湾、日本、香港、新加坡、马来西亚和泰国,目前每月向用户收取149新台币的费用(约合人民币30元),一个账号可以三个装置使用,平均下来的价格还是比较划算的。截至2014年,KKBOX拥有500万注册付费用户。

2010年,KKBOX被日本电信公司KDDI收购76%的股权,成为KDDI旗下子公司,2011年HTC以1000万美元战略入股拿下KKBOX11.1%的股权,2014年KKBOX从新加坡政府投资公司GIC获得1.04亿美元的融资,当然了,KKBOX里面,华人文化产业基金也有部分投资。

KKBOX的付费会员模式分为三种,一种是正常会员,另外两种是过期会员和试用期结束会员。正常会员是支付订阅费用的用户,而另外两种则相当于免费用户,免费用户不能听到平台上的大部分歌曲,KKBOX为后面两种会员推出了“1分钟广告换1小时歌曲”的模式。

这种模式其实和Spotify的基于广告用户免费模式很相近,广告商付钱,用户免费听歌。虽然目前该模式提供60分钟的免费音乐,但谁也没办法保证这60分钟会不会被延长。即使这60分钟的费用有广告商埋单,这种用户免费听歌的模式仍然被业内很多人批评。

有不少音乐人都通过Facebook等表达对用户免费模式的不满,因为尽管有些音乐免费是版权代理公司同意的,但他们本人未曾接到通知就被“免费”,让音乐人认为他们没有得到应有的尊重。就像Taylor Swift曾说的:“人们应该意识到音乐家们创作的音乐是有价值的,事情原本就是这样。”她本人是免费模式的坚决反对者。

不过,目前的大环境是各大流媒体都在尝试将免费用户转化为订阅用户。无论站在“风口浪尖”的Spotify,还是认定免费音乐前途无量的Pandora,都在推出各种新服务来吸引免费用户成为付费订阅用户。因为从目前的成绩来看,Pandora的付费订阅用户只占总用户量的4.9%,但是付费用户带来的收入却占到了Pandora总收入的20%。而Spotify27%的付费订阅用户带来的收入占其总收入的91%。

所以无论是从出于对歌手的尊重还是对于公司的盈利来说,付费用户对于流媒体来说都是非常重要的。在这种时刻KKBOX尝试推出短时间的免费模式,是出于什么原因呢?这一举措是否真正合适呢?

前面提到了,KKBOX目前在亚洲的市场有6个,但其实像香港、新加坡、马来西亚等国家和地区,流媒体巨头Spotify已经于2013年先行进驻了,而在台湾和泰国的市场,Spotify也并没有放过与KKBOX对用户的争夺。最近,Apple Music也进入了台湾市场,KKBOX需要面临的一个大问题便是——用户争夺。

再说回世界第二大音乐市场的日本,此前音乐财经也报道过,尽管2015上半年日本的流媒体订阅收入上涨了43%,但仅占日本总音乐收入的22%,日本人消费音乐的主要方式仍然是CD。首先、改变人们消费习惯就没那么容易;其次就是日本本土社交巨头Line也于今年6月份推出了流媒体Line Music,然后Apple Music和Google也都纷纷加入日本战局,Spotify也将于不就之后进入,这使得KKBOX在日本市场的发展所面临的竞争也更加激烈。

所以说,现在KKBOX面临的最大问题是如何最大程度的抢夺用户,这也是它为什么必须推出这种“用户免费音乐”模式的原因。不过作为离大陆并不遥远的台湾流媒体,绕过大陆而转战其他市场,可能也是一种明智的选择,毕竟现在在内地,各大数字音乐平台的商业化走得也不太好,但是版权费却是居高不下的。

KKBOX在内地虽不为人知,但其实在内地之外的亚洲市场还是小有名气。KKBOX相当会经营自己的品牌,不仅上架独家音乐,而且活动多,比如有每年一次的风云榜、颁奖典礼等,KKBOX还有Live音乐现场品牌,2014年11月举办的演唱会请来了歌手陈奕迅,1000名现场观众之外,KKBOX也在自己的平台上面向所有用户做了现场直播。

2014年初,KKBOX推出了它自己的票务服务KKTix,当时距离Spotify登陆台湾市场不久。今年4月,KKBOX宣布投资成立于2011年的华娱售票公司(walkieticket.com),成为其最大的股东。据报道,投资完成后KKTix与华娱售票的团队及技术深度整合,前往华娱售票网站的用户会被转向到KKTix.com。带来的好处显而易见,买票用户可以成为APP的用户,给KKBOX带来流量,同时,KKBOX还可以根据听歌习惯,向平台上的用户们推荐即将到来的演出活动信息。

10月份,据台湾媒体中时电子报的报道,KKBOX创始人林冠群表示,KKBOX除了数位音乐领域,也考虑多元化、多角化发展,因此鼓励内部团队创业,预期未来半年内将会有1~2个新事业将出现。这些新创团队的案子不会是音乐相关,但是围绕着网路为核心的相关应用。

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